La présence d’hommes blancs armés à l’hôtel Mbiza à Goma : C’est maintenant le quartier général des Blancs. Des » mercenaires blancs « combattent-ils dans le conflit en RDC ?

 Les diplomates occidentaux sont profondément inquiets de l’apparition soudaine de mercenaires d’Europe de l’Est dans l’est instable du Congo. Malgré les démentis de Kinshasa, les rumeurs abondent selon lesquelles il a embauché le tristement célèbre groupe russe Wagner.

Situé dans une rue latérale non pavée près de l’aéroport international de Goma, dans l’est  de la République démocratique du Congo (RDC), l’hôtel Mbiza accueille généralement des hommes d’affaires ou des délégations gouvernementales de la capitale, Kinshasa. Mais depuis Noël 2022 environ, les militaires blancs d’Europe de l’Est ont entièrement réservé l’hôtel.

« Il y a des dizaines, peut-être même une centaine d’hommes blancs en uniforme« , a déclaré un journaliste local. Il a demandé l’anonymat pour des raisons de sécurité. « Ils portent une variété d’uniformes sans drapeaux nationaux et des pistolets à la ceinture », a-t-il déclaré.

Le journaliste a ajouté que des militaires de la garde présidentielle congolaise gardaient étroitement l’entrée de l’hôtel. Ils lui ont dit que des étrangers avaient réservé toutes les chambres pour une période prolongée. « C’est maintenant le quartier général des Blancs« , a expliqué un soldat à l’entrée, qui a refusé d’en dire plus.

Les milieux diplomatiques spéculent depuis des semaines sur le sens de la présence de ces hommes armés d’Europe de l’Est à Goma au milieu d’une nouvelle série de combats dans l’est de la RDC. La guerre a éclaté au printemps dernier après que les rebelles tutsis du   M23 (Mouvement du 23 mars) occupent des localités le long de la frontière avec le Rwanda et l’Ouganda voisins.

L’armée congolaise a subi de lourdes pertes dans les combats. La présence d’hommes blancs armés à l’hôtel Mbiza a déclenché des rumeurs selon lesquelles le gouvernement aurait embauché le célèbre mercenaire russe Wagner Group pour aider à combattre les rebelles.

La présence croissante de Wagner en Afrique

 Le groupe Wagner est considéré comme «l’armée de l’ombre» de la Russie. Elle est stationnée sur les lignes de front de la guerre en Ukraine et est accusée d’y avoir commis des crimes de guerre et des crimes contre l’humanité. En Afrique, des mercenaires Wagner ont été embauchés pour aider à combattre  les insurgés islamistes au Mali  et les rebelles en République centrafricaine.

Les comptes de médias des réseaux sociaux rwandais disent que les mercenaires Wagner sont maintenant au Congo. Le Rwanda, que l’ONU accuse de soutenir les rebelles du M23 au Congo, est intéressé à donner une mauvaise image du gouvernement de Kinshasa en faisant courir des rumeurs sur d’éventuels liens avec le groupe Wagner.

Le président congolais Félix Tshisekedi a toujours nié la présence de mercenaires wagnériens sur le territoire de son pays. « Je sais que c’est à la mode maintenant« , avait-il déclaré dans une récente interview, ajoutant : « Non, nous n’avons pas besoin d’utiliser des mercenaires ».

 Cependant, en janvier, des photos ont commencé à circuler sur Twitter montrant le cadavre d’un homme blanc en tenue de camouflage gisant dans la terre. « C’est ce qui arrive aux Russes de Wagner », a commenté quelqu’un en dessous.

Selon les recherches du journal allemand taz , la direction du M23 a confirmé que l’homme blanc avait été tué dans le village de Karenga le 30 décembre. Mais le journaliste qui a parlé à DW a souligné que la plupart des Congolais ne peuvent vraiment pas dire si les hommes sont russes ou d’autres pays d’Europe de l’Est. Pourtant, les Congolais de Goma qualifient les mercenaires de « Russes », les liant clairement au groupe Wagner.

Le gouvernement congolais dément avoir engagé des mercenaires Wagner

Le gouvernement congolais a récemment expliqué pourquoi il n’avait pas besoin d’engager les mercenaires de Wagner. « Si nous obtenons des avions Sukhoi [avions de chasse russes], nous avons besoin du personnel technique pour les entretenir. Si nous n’avons pas cette main-d’œuvre, que faisons-nous? » a déclaré le ministre des Communications, Patrick Muyaya.

Il a dit que les militaires devraient être formés avec les ressources existantes. Il a mentionné d’anciens membres de la Légion française à titre d’exemple.

En mai, le ministre de la Défense Kabanda a assisté à une démonstration en vol d’avions Sukhoi sur l’aérodrome de l’armée de l’air congolaise à Kinshasa. Sur le tarmac, il y avait des hommes d’Europe de l’Est en uniforme avec l’insigne de la société privée bulgare « Agemira ». Kabanda les a félicités pour avoir réparé de vieux hélicoptères de combat en seulement 57 jours.

Les enquêteurs de l’ONU ont confirmé que l’Agemira avait posté une quarantaine d’ingénieurs et de techniciens de vol à l’aéroport de Goma pour effectuer des réparations. Parmi eux se trouvaient des Bulgares, des Géorgiens et des Biélorusses, qui connaissent bien les avions russes. De plus, l’armée de l’air congolaise emploie des pilotes géorgiens pour piloter des avions de chasse.

Des mercenaires roumains de la compagnie de Potra gardent désormais l’aéroport de Goma tandis que des techniciens de l’Agemira supervisent la maintenance des avions. L’armée congolaise veut s’assurer que le tarmac stratégiquement important, à quelques dizaines de kilomètres seulement de la ligne de front, ne tombe pas aux mains des rebelles, comme ce fut le cas lors de la dernière guerre en 2012. À l’époque, les combattants du M23 pillaient les dépôts de l’armée à l’aéroport. , y compris des missiles à moyenne portée en provenance de Russie.

Une autre photo, mise en ligne le 2 janvier par Fiston Mahamba, un journaliste  de Congo Check, a fourni des indices plus concrets, selon le rapport de taz . Elle montre un homme blanc d’âge assez mûr avec un fusil d’assaut AK-47 debout entre deux soldats sur la route, vraisemblablement au nord de Goma. On pense qu’il s’agit d’une photo d’un mercenaire chevronné de Roumanie nommé Horatiu Potra.

Il était membre de la Légion étrangère française dans les années 1990 et était connu pour être très actif en Afrique dans les décennies suivantes. Il a formé les gardes du corps du président de l’époque Ange-Félix Patassé en République centrafricaine et a appris aux insurgés au Tchad à se battre.

Il connaît aussi son chemin au Congo. En 2002, il a contacté le chef rebelle congolais Jean-Pierre Bemba, qui a aidé Patassé en  République centrafricaine voisine , selon l’ article taz . La publication a interrogé plusieurs experts internationaux de Wagner et des enquêteurs de l’ONU, mais personne n’a pu confirmer les liens entre Potra et Wagner.

Potra, à son tour, est le directeur général du groupe de mercenaires roumains Asociatia RALF, basé à Sibiu. Son site Web indique que l’entreprise forme des gardes du corps pour les VIP, protège les « zones sensibles » telles que les mines et forme des forces spéciales. L’entreprise n’a pas répondu aux demandes de renseignements par courrier électronique.

Un employé de l’autorité congolaise de l’immigration en poste à l’aéroport de Goma a déclaré qu’il avait tamponné les passeports roumains des militaires blancs à leur arrivée.

Un besoin d’armes russes

Kinshasa a renforcé  ses liens avec la Russie au cours de l’année écoulée. Pas plus tard qu’en août, le ministre de la Défense Gilbert Kabanda a été invité à une conférence sur la sécurité à Moscou, où il a salué le soutien de la Russie.

Moscou, à son tour, avait promis d’aider à équiper l’armée congolaise en difficulté avec de nouveaux équipements militaires modernes, notamment des chars, des hélicoptères et des avions de combat.

Jusqu’à récemment, la promesse n’était pas facile à tenir en raison de l’embargo sur les armes que le Conseil de sécurité de l’ONU a imposé au Congo en 2003.

En vertu d’une  nouvelle résolution  adoptée par le Conseil de sécurité le 20 décembre, les pays ne sont plus tenus d’informer l’ONU des ventes d’armes ou du soutien militaire au gouvernement congolais. Deux jours plus tard, les mercenaires blancs avec des passeports roumains ont commencé à arriver à Goma.

L’armée congolaise peut utiliser toute l’aide qu’elle peut obtenir. Son armée de l’air se compose principalement d’anciens avions russes. L’un des deux hélicoptères de transport indispensables s’est écrasé en action l’année dernière. Le reste de l’équipement, constamment utilisé dans la lutte contre le M23, nécessite une maintenance urgente. Mais la Russie a besoin de ses armes dans la guerre contre l’Ukraine. L’approvisionnement du marché mondial s’est rétréci et est devenu très cher.

Simone Schlindwein pour DW

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *