Tshisekedi tombe Herzl

Le statut d’observateur d’Israël auprès de l’Union africaine (UA) a été renforcé ces derniers jours lorsque le président de la République démocratique du Congo (RDC) Félix Tshisekedi s’est rendu en Israël fin octobre. Avec Tshisekedi également président de l’UA, le voyage a été un vote de confiance pour qu’Israël reste un observateur malgré l’opposition véhémente d’autres pays, dont l’Afrique du Sud.

La visite est intervenue après que Tshisekedi a annoncé l’année dernière qu’il nommerait un ambassadeur en Israël pour la première fois en 20 ans. S’exprimant lors de la conférence politique annuelle de l’AIPAC (American Israel Public Affairs Committee) à Washington le 1er mars 2020, Tshisekedi a déclaré : « Les relations entre mon pays et Israël sont depuis longtemps léthargiques, mais nous avons d’énormes domaines de convergence, des intérêts en matière de sécurité, la culture et la science.

Beaucoup de choses se sont passées depuis lors – y compris une pandémie mondiale – mais il semble que Tshisekedi tiendra cette promesse de relations diplomatiques et plus encore. Lors d’une rencontre avec le Premier ministre israélien Naftali Bennett, Tshisekedi l’a informé qu’il ouvrirait bientôt une mission diplomatique et commerciale à Jérusalem. Il a déclaré qu’il soutenait l’adhésion d’Israël en tant qu’observateur à l’UA et qu’il « travaillait à cet effet ». Les deux dirigeants ont discuté du renforcement de la coopération bilatérale dans les domaines de l’agriculture, des communications et du commerce.

Sa réunion de travail diplomatique avec le président israélien Isaac Herzog a commencé par un moment de « boucle bouclée », soulignant qu’Israël avait toujours eu des liens avec la RDC et l’Afrique, même si ceux-ci avaient été parfois interrompus. « Mon père était le sixième président de l’État d’Israël, dont la première visite d’État a eu lieu dans votre pays en 1984, et maintenant le premier président à effectuer une visite d’État de ma présidence, c’est vous », a déclaré Herzog. « Je vois cela comme un signe d’amitié et de respect. »

Herzog a promis de faire tout ce qu’il pouvait pour s’assurer qu’Israël rouvre son ambassade à Kinshasa, après sa fermeture en 2003 au milieu de la guerre en cours dans le pays. Israël avait le statut d’observateur auprès de l’Organisation de l’unité africaine (OUA), mais l’a perdu lorsque l’OUA a été dissoute en 2002. Un peu moins de 20 ans plus tard, ce lien a été renoué lorsque le président de la Commission de l’UA, Moussa Faki Mahamat, a accordé à Israël le statut d’observateur. en juillet 2021.

« Connaissant votre position centrale de leadership, en particulier la vôtre personnellement au sein de l’UA, je vous remercie de votre soutien à notre statut d’État observateur dans cet important forum, un statut qui, je crois et j’espère, sera préservé, notamment grâce à nos relations étroites. « , a déclaré Herzog lors de la réunion.

En réponse, Tshisekedi a déclaré : « Nous voulons développer les meilleures relations possibles avec Israël. Au cours de notre rencontre, nous avons parlé des questions sur lesquelles nous souhaitons collaborer avec Israël. Nous parlons de sécurité, car nous connaissons la force d’Israël dans ce domaine ; agriculture; Infrastructure; et toute l’arène numérique.

L’analyste politique local Steven Gruzd note que Tshisekedi est l’un des nombreux dirigeants africains à s’être rendus en Israël au cours des dernières années. La liste comprend des présidents, des premiers ministres ou des ministres des Affaires étrangères de Côte d’Ivoire, d’eSwatini, d’Éthiopie, du Ghana, du Kenya, du Libéria, du Rwanda, de la Sierra Leone et du Togo.

« Tshisekedi tire également parti de sa relation avec les États-Unis en ce qui concerne Israël », a déclaré Gruzd.

Concernant la décision de l’UA sur le statut d’Israël, Gruzd dit que les pays qui s’y sont opposés (y compris l’Afrique du Sud) l’ont forcé à figurer à l’ordre du jour d’une réunion de l’UA le 15 octobre. « Il a été poussé au bas de la liste, et la réunion, présidée par le ministre congolais des Affaires étrangères, n’a pas eu le temps de discuter pleinement de la question, coupant le pied sur la route du sommet de l’UA en février 2022 à Addis-Abeba. Les critiques affirment que la question sème de sérieuses divisions au sein de l’UA et que la RDC a délibérément retardé la discussion. »

Stéphanie Wolters, chercheuse principale de l’Institut sud-africain des affaires internationales et experte sur la RDC, a déclaré : « L’importance de la visite est en termes de relations bilatérales entre Israël et la RDC, moins en ce qui concerne la façon dont le continent perçoit Israël. Je ne pense pas que ce soit symbolique d’un quelconque changement substantiel. La plupart du temps, les origines de la relation entre Tshisekedi et les Israéliens proviennent de la forte relation entre les États-Unis et la RDC. Tout a vraiment commencé lorsque Tshisekedi est allé parler à l’AIPAC.

« Je pense que du point de vue israélien, pour son grand public, cela peut être considéré comme un coup de relations publiques d’avoir le chef d’État du troisième plus grand pays africain en visite », dit-elle. « Mais je ne crois pas que ce soit le début d’une quelconque tendance. C’est vraiment Tshisekedi qui poursuit une relation bilatérale.

Le président de la RDC a également profité d’un dîner d’État avec Herzog et a salué des dignitaires diplomatiques et religieux, notamment les patriarches latin et grec orthodoxe de Jérusalem. Il a visité des sites bibliques, le mont Herzl et Yad Vashem, et a reçu un diplôme honorifique du Collège universitaire de Netanya.

En outre, les Amis sud-africains d’Israël (SAFI) et le Fonds national juif d’Afrique du Sud (JNF) ont remis à Tshisekedi le premier Prix de l’olivier israélo-africain, qui honore ceux qui contribuent à renforcer les liens entre le peuple d’Israël et l’Afrique. Les deux groupes ont déclaré que son voyage marquait une nouvelle phase dans les relations Afrique-Israël. Le prix a été remis lors d’une cérémonie à Jérusalem organisée par le FNJ, qui a dévoilé une plaque pour marquer l’occasion.

Selon le porte-parole de SAFI, Bafana Modise, « Israël et l’Afrique ont beaucoup à gagner d’une coopération plus poussée, et la technologie israélienne peut aider à relever les défis qui sont vitaux pour favoriser le développement de l’Afrique. Il s’agit notamment de domaines tels que l’eau, les soins de santé, l’agriculture, la cybersécurité et le développement des jeunes. »

Michael Kransdorff, président du FNJ Afrique du Sud, a remercié Tshisekedi pour son amitié, déclarant : « Le FNJ d’Afrique du Sud s’est engagé à développer des projets agricoles et environnementaux qui favorisent le développement sur le continent. En Afrique du Sud, le fonds soutient depuis de nombreuses années l’éducation environnementale à travers le JNF-Walter Sisulu Environment Center à Mamelodi, Pretoria, et le Victor Daitz Center à Hammersdale, Mpumalanga, atteignant des milliers d’enfants par an.

« La Fédération sioniste sud-africaine [SAZF] se félicite de la visite importante du président congolais Félix Tshisekedi en Israël », a déclaré le président national de la SAZF, Rowan Polovin. « Il est à noter que le président en exercice de l’UA accorde une haute priorité à ce voyage officiel et montre que l’Afrique est engagée dans un engagement, un dialogue et un développement positifs avec Israël. La SAZF estime qu’il s’agit d’un aperçu de l’avenir des relations et encourage les autres États du continent, en particulier l’Afrique du Sud, à faire partie des progrès de l’Afrique à l’avenir.

Jewish Review

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