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La paix et la sécurité globale dans l’est de la République démocratique du Congo ne se sont pas améliorées depuis 2014

La violence dans l’est de la République démocratique du Congo continue de faire rage malgré la législation américaine visant à empêcher le commerce des minerais d’alimenter le conflit, a déclaré le Government Accountability Office.

La soi-disant loi sur les minerais de conflit entrée en vigueur en 2014 oblige les entreprises cotées en bourse aux États-Unis à enquêter et à divulguer si leurs produits peuvent contenir de l’or, de l’étain, du tantale ou du tungstène du Congo ou de ses neuf pays voisins. Alors que les rapports des entreprises sur les chaînes d’approvisionnement en minerais se sont améliorés depuis lors, la situation sécuritaire dans l’est du Congo ne s’est pas améliorée, a déclaré le GAO dans un rapport publié mercredi.

« Les groupes armés continuent de commettre de graves atteintes aux droits humains, y compris des violences sexuelles, et profitent de l’exploitation des ‘minerais de conflit’ », selon le rapport. Le nombre de morts et de personnes déplacées en raison de la violence dans l’est du Congo continue d’augmenter, a-t-il ajouté.

L’est du Congo, riche en minerais, a souffert de conflits depuis les années 1990, lorsqu’une guerre civile et un génocide au Rwanda voisin se sont propagés à travers la frontière, déclenchant une série de guerres qui ont finalement enveloppé plus d’une demi-douzaine de nations africaines. Malgré un accord de paix en 2003, plus de 100 groupes armés sont toujours actifs dans la région, qui compte une population d’environ 20 millions d’habitants, selon les Nations unies.

Le GAO, qui agit en tant que lanceur d’alertes du gouvernement américain , a été chargé par le Congrès de surveiller l’impact de la loi sur les minerais de conflit, qui oblige des entreprises comme Apple Inc. et Tesla Inc. à soumettre de longs rapports sur leurs chaînes d’approvisionnement en minerais.

Conflit complexe

Au total, 1 021 entreprises ont déposé un rapport sur les minerais de conflit auprès de la Securities and Exchange Commission l’année dernière, a indiqué le GAO. On estime que 66 % de ces entreprises ont été en mesure de prendre des décisions préliminaires sur la source des minerais de conflit dans leurs produits, contre 30 % en 2014, a déclaré le GAO.

Parmi les entreprises qui ont mené des enquêtes plus approfondies, près de la moitié n’ont pas pu déterminer d’où provenaient réellement leurs minerais, selon le rapport.

« Les entreprises peuvent avoir des centaines de fournisseurs ou plus à plusieurs niveaux de leurs chaînes d’approvisionnement« , a déclaré le GAO. Cela rend le suivi des liens jusqu’aux mines une entreprise compliquée, a-t-il déclaré.

Selon le rapport, des audits réguliers des fonderies et des affineries et des programmes de traçage des minerais en amont en Afrique centrale ont aidé les entreprises à mieux comprendre leurs chaînes d’approvisionnement, bien que certains groupes anti-corruption remettent en question la fiabilité de certaines de ces initiatives.

Selon la loi américaine, il n’y a pas de sanctions pour une entreprise si elle découvre que ses minerais proviennent de zones de conflit ; il suffit de le signaler. Le GAO ne blâme pas la loi sur les minerais de conflit pour la violence en cours.

« Le conflit dans l’est de la RDC est un problème complexe et multidimensionnel, avec des facteurs interdépendants qui varient d’une province à l’autre et qui restent sans réponse« , a déclaré le GAO.

Le rapport cite la faiblesse de la gouvernance, la corruption, les tensions ethniques, les pressions économiques et l’ingérence des pays voisins, dont le Rwanda, le Burundi et l’Ouganda, comme les principaux facteurs des multiples conflits dans l’est du Congo. L’Ouganda et le Burundi ont actuellement des soldats au Congo pour combattre les groupes rebelles, tandis que les experts des Nations Unies affirment que l’armée rwandaise soutient secrètement une rébellion dans la région. Les experts de l’ONU accusent régulièrement les trois pays de profiter du commerce illicite des minerais du Congo.

Le président congolais Félix Tshisekedi a placé deux des provinces de l’est du pays sous le contrôle de l’armée l’année dernière pour tenter d’endiguer les combats.

« L’état de siège ne s’est pas amélioré et a peut-être exacerbé la situation sécuritaire dans ces provinces« , a déclaré le GAO, qui a noté que l’armée elle-même est parfois impliquée dans le commerce des minerais.

La loi sur les minerais de conflit a rendu plus difficile pour les groupes armés de tirer profit du commerce du tungstène, du tantale et du minerai d’étain, mais la contrebande d’or congolais, qui vaut au moins des centaines de millions de dollars par an, a été plus difficile à arrêter, selon Sasha Lezhnev, consultante en politiques auprès du groupe anti-corruption Sentry basé à Washington DC.

« Les États-Unis et l’Union européenne devraient prendre des mesures financières plus audacieuses pour tenir les responsables responsables du soutien aux groupes armés, ainsi que ceux impliqués dans le commerce de l’or du conflit« , a-t-il déclaré.

Bloomberg