Le rwandais Mpiranya était « un allié précieux  » pour Kabila père et Robert Mugabe

 La recherche d’un suspect de génocide rwandais de plus de  vingt ans s’achève dans la tombe du Zimbabwe. Cette découverte relance même le débat sur le Zimbabwe comme « terre d’asile des criminels de tout bord y compris ceux de l ‘époque Kabila comme John Numbi.

La deuxième guerre du Congo : Le rwandais  Mpiranya et les officiers Zimbabwéens faisaient le commerce du diamant au  Kasaï?

Après la chute du régime hutu en juillet 1994, Mpiranya chef de la garde présidentielle d’ Habyarimana a fui à travers l’Afrique, passant quatre ans au Cameroun jusqu’à ce qu’il devienne inhospitalier pour les fugitifs génocidaires. Il s’est ensuite rendu en République démocratique du Congo (RDC), combattant avec les forces hutues et les troupes zimbabwéennes au nom du président du pays, Laurent Kabila, contre l’armée rwandaise, dans ce qui est devenu la deuxième guerre du Congo. A cette époque, les hutus du FDLR (Front de Libération du Rwanda) soutenaient l ‘armée de Laurent Désiré Kabila. L’ armée Zimbabwéenne qui était venue en soutien militaire à l’armée congolaise a trouvé en cet ex officier rwandais Mpiranya un « allié précieux » pour  « combattre le nouveau pouvoir de Kigali ».

Les officiers zimbabwéens considéraient l’ancien commandant  rwandais comme un « guide » de la plupart des troupes congolaises aux côtés desquelles ils combattaient contre l’invasion du Congo par le régime Tutsi de Paul Kagame.

On pense également que Mpiranya s’est rapproché d’officiers supérieurs de la puissante armée zimbabwéenne , créant des coentreprises qui ont permis d’extraire des centaines de millions de dollars de ressources naturelles précieuses, dont des diamants, en RDC, puis vendu au profit des militaires supérieurs.

De la « Mpiranya a noué de nombreuses relations de haut niveau  pendant la guerre », a déclaré un haut responsable du bureau du procureur. Puisqu’« Ils le respectaient. C’était un bon commandant, un professionnel, quelqu’un qui écoutait, posait des questions et prenait des décisions. Il était très soucieux de la sécurité. Il a donc impressionné les Zimbabwéens alors que d’autres avec qui ils travaillaient ne l’ont pas fait

A cette époque, Emmerson Mnangagwa, l’ actuel président zimbabwéen, faisait partie de la direction de l’entreprise Cosleg. Créée en 1999, sous Kabila père, cette société résultait de l’union des entreprises Osleg (Operation Sovereign Legitimacy), propriété des forces armées du Zimbabwe, Comiex (propriété de l’armée congolaise et liée au président Laurent Kabila) et Oryx Zimcon, enregistrée à une adresse au ministère zimbabwéen de la Défense à Harare et succursale de Oryx Natural Resources, appartenant à l’homme d’affaires omani Thamer al-Shanfari.

 Cosleg avait reçu du ministre congolais des Mines de l’époque, Kibassa Maliba, un permis d’exploiter les mines de diamants de Tshibwa et Senga Senga, au Kasai, déjà attribuées à la société semi-publique congolaise MIBA.

Les enquêteurs pensent que Mpiranya a ensuite été envoyé au Zimbabwe en tant que représentant des Forces démocratiques pour la libération du Rwanda (FDLR), une milice composée en partie d’anciens Hutus impliqués dans le génocide et accusée d’exploiter les richesses minières de l’est de la RDC.

Ainsi, lorsque Mpiranya a été inculpé pour la première fois en septembre 2002, ses amis et admirateurs au Zimbabwe l’ont aidé à traverser les frontières. Selon des témoins, il s’est envolé de Mbuji-Mayi, dans le centre de la RDC, vers Harare à bord d’un avion militaire zimbabwéen.

Mpiranya a amené avec lui un petit entourage de commandants hutus et, sous une fausse identité, a monté une petite entreprise de transport avec deux grandes camionnettes, achetées très probablement avec le produit des diamants congolais.

Ils ont cessé d’embaucher des conducteurs pour les bus et un membre de la famille a dû faire le travail lui-même. Ensuite, les deux bus ont eu des accidents et il n’y avait pas d’argent pour les réparer. Une grande partie du reste de ses actifs a été anéantie par la forte inflation zimbabwéenne au cours de ces années.

Mpiranya était meilleur pour donner des ordres que pour faire des affaires. L’entreprise a échoué et, au cours des quatre années passées au Zimbabwe, le niveau de vie de Mpiranya s’est effondré. Commençant dans une grande villa la première année, la famille a dû rétrograder vers un appartement dans le même quartier, puis un autre dans un quartier plus démuni.

Lorsque Mpiranya est tombé malade de la tuberculose, il n’avait plus d’argent pour payer ses soins médicaux et sa femme au Royaume-Uni a dû assumer plus de travail pour envoyer des fonds. Remplir les formulaires d’admission à l’hôpital, il a utilisé une nouvelle identité, Sambao Ndume, le nom sous lequel il serait enterré.

Les enquêteurs de l’ONU pensent que sa famille et ses amis ont dissimulé la mort afin de ne pas saper le moral des forces hutues en RDC – et afin de ne pas s’exposer à un examen minutieux. L’équipe de suivi a découvert que plusieurs avaient trouvé refuge au Royaume-Uni et dans l’UE avec de fausses demandes d’asile.

 

The Hunters : La chasse à l’homme jusqu’à la tombe

La chasse à l’homme de 20 ans pour l’un des tueurs les plus brutaux du monde a pris fin de manière décisive dans un cimetière envahi par la végétation à l’extérieur de Harare.

Protais Mpiranya, le fugitif le plus recherché par la justice pour son rôle dans le génocide des Tutsi au Rwanda en 1994, est décédé en 2006, ont annoncé jeudi les procureurs de l’ONU enquêtant sur l’affaire.

«A la suite d’une enquête difficile et intensive, le Bureau du Procureur a pu déterminer que Mpiranya est mort le 5 octobre 2006 à Harare au Zimbabwe», a indiqué le Mécanisme pour les tribunaux pénaux internationaux (MTPI) dans un communiqué.

En cavale depuis 2000, Protais Mpiranya était depuis l’arrestation de Félicien Kabuga le fugitif rwandais le plus recherché par la justice, pour son implication présumée dans le génocide, où il commandait alors la très puissante garde présidentielle.

Le corps de Protais Mpiranya, l’ancien commandant de la garde présidentielle rwandaise inculpé de génocide, gisait enterré sous une dalle de pierre portant un faux nom, que les enquêteurs de l’ONU ont retrouvé et identifié à l’aide d’une piste critique trouvée sur un ordinateur confisqué : le conception dessinée à la main pour la pierre tombale de Mpiranya.

Son corps a été exhumé le mois dernier à la demande des enquêteurs de l’ONU, et l’identité de Mpiranya a été confirmée mardi par une analyse ADN.

Serge Brammertz, le procureur de l’ONU qui a mené la chasse, a déclaré qu’il était le dernier des principaux fugitifs et que la découverte de son corps « fournit le réconfort de savoir qu’il ne peut pas causer davantage de mal« .

L’homme accusé d’avoir supervisé le massacre de milliers de Rwandais et d’avoir encouragé le meurtre de bien d’autres, est décédé à Harare en octobre 2006 d’une crise cardiaque provoquée par la tuberculose, à l’âge de 50 ans.

Mais sa mort, comme une grande partie de sa vie, avait été entourée de secret par sa famille et ses partisans. Mpiranya vivait au Zimbabwe sous une fausse identité depuis quatre ans, malgré l’insistance de son gouvernement Zimbabwéen sur le fait qu’il n’était pas dans le pays.

L’enquête qui a suivi sa piste jusqu’à la tombe du cimetière de Granville, à la périphérie sud de Harare, a révélé qu’il était arrivé à bord d’un avion militaire zimbabwéen et qu’il avait été en contact fréquent pendant son séjour avec des responsables zimbabwéens du régime du président de l’époque, Robert Mugabe, qui étaient bien conscients de son identité en tant qu’allié précieux dans la deuxième guerre du Congo de 1998-2003.

« Que les Zimbabwéens, du moins des éléments des autorités, savaient qu’il se trouvait à Harare est évident », a déclaré un haut responsable impliqué dans l’enquête. « Il a même été vu en train de rencontrer des responsables zimbabwéens. Bien sûr, il essayait de cacher son identité au public, mais la seule raison pour laquelle il est allé au Zimbabwe est à cause de ses relations là-bas.

En tant que fugitif, Mpiranya avait survécu au Tribunal pénal international pour le Rwanda, créé en 1994 pour traduire les génocidaires en justice après le génocide qui a tué jusqu’à 800 000 Tutsis et Hutus modérés. Elle l’avait inculpé de huit chefs d’accusation, dont génocide et crimes contre l’humanité, mais n’avait pas été en mesure de le retrouver pour le faire comparaître en justice.

Après la fermeture du tribunal en 2015, un « mécanisme résiduel » a été mis en place pour clore les anciennes affaires, et une partie de ce mécanisme était une petite équipe de suivi sous le commandement de Brammertz en tant que procureur en chef.

Le 7 février à 7 heures du matin, les membres de l’équipe sont arrivés au cimetière, où les tombes étaient invisibles sous l’herbe à hauteur de tête. Il a fallu deux heures et demie pour trouver ce qu’ils cherchaient : une pierre tombale noire à la mémoire d’un Sambao Ndume dont la date de naissance correspondait à celle de Mpiranya, le 30 mai 1956.

L’inscription française sur la pierre tombale disait : « Ici repose pour toujours celui qui a aimé sa patrie, son peuple et sa famille, plus que sa propre vie. » En dessous, une représentation grossière d’un guerrier avec un arc et des flèches a été sculptée avec le message : « Papa RIP ».

La tombe où Protais Mpiranya a été retrouvé enterré au cimetière de Granville, à l’extérieur de Harare, sous le faux nom de Sambao Ndume.

Le chemin qui avait mené les pisteurs à la tombe était long, tortueux et parsemé d’impasses. Il y aurait eu des rapports de témoins oculaires de toute l’Afrique de personnes affirmant l’avoir vu, et jusqu’à la fin de l’année dernière, les enquêteurs pensaient qu’il était probablement encore en vie, se cachant au Zimbabwe avec ses camarades combattants de la guerre du Congo.

En mai 2020, Mpiranya était le dernier grand fugitif parmi les 93 accusés inculpés par le TPIR, et le suspect de crimes de guerre le plus recherché au monde.

En tant que chef de la garde présidentielle rwandaise en 1994, selon son acte d’accusation, il avait donné à ses hommes une liste à tuer d’éminents Tutsis et l’ordre de tuer également leurs familles. Il a armé et formé la tristement célèbre milice Hutu Interahamwe, responsable de centaines de milliers de morts.

Et au signal du début de l’effusion de sang, l’abattage de l’avion transportant le président du pays, Juvénal Habyarimana, le 5 avril 1994, il envoie ses hommes dresser des barrages routiers où les Tutsis sont massacrés.

Des militaires de la garde présidentielle ont assassiné la première ministre Agathe Uwilingiyimana , une Hutu modérée, et mutilé son corps. Les 10 soldats belges légèrement armés qui avaient été envoyés pour la protéger ont été abattus et massacrés à coups de machette.

L’équipe de suivi du tribunal a passé le temps à rechercher des pistes  à travers l’Afrique, fournies par des informateurs cherchant soit à dissimuler la mort de Mpiranya, soit à gagner de l’argent, ou les deux. et sa mort », a déclaré Brammertz au Guardian. «Le dossier d’enquête était rempli d’informations selon lesquelles il était assez actif, avec des entreprises et des associés dans plusieurs pays. Mes prédécesseurs, et peut-être même moi-même au début, se concentraient davantage sur ces pistes.

 

Au cours des dernières années, l’équipe de suivi est revenue sur l’ensemble de l’enquête, examinant les bases de données, interrogeant et réinterrogeant les témoins, supprimant les conseils et les spéculations, ainsi que la partialité éventuelle des enquêteurs, revenant au dernier fait de la vie de Mpiranya. savait avec certitude : il était en RDC en 2002. Ils ont reconstitué chaque détail connu de sa vie, son état d’esprit et ses relations.

La percée a eu lieu en septembre dernier avec la saisie d’un ordinateur et d’autres matériels lors d’un raid dans un pays européen (que The Guardian n’est pas autorisé à révéler).

En parcourant une masse de données, ils sont tombés sur des e-mails avec des références voilées à « celui qui a un passé » et au « vieil homme ». Ensuite, ils ont recoupé les voyages de certains des proches de Mpiranya, à partir des tampons de visa envoyés par les gouvernements partenaires, et les ont trouvés convergeant vers le Zimbabwe en octobre 2006.

En passant au crible des centaines d’images numériques, ils ont trouvé des photos d’un enterrement, y compris celles du corps présenté aux personnes en deuil. Il ressemblait à Mpiranya et était vêtu d’un costume que les enquêteurs ont retrouvé plus tard dans la tombe.

Finalement, ils ont trouvé la photo d’une pierre tombale dessinée à la main, envoyée par un proche parent, et ont réalisé qu’il s’agissait d’une commande pour les sculpteurs sur pierre de Harare. S’ils pouvaient trouver une pierre comme celle-là, ils pourraient trouver le corps.

Après des années de blocage des recherches, les autorités zimbabwéennes ont accepté que le corps de l’homme se faisant appeler Sambao Ndume soit déterré. Le 27 avril, les pisteurs, un pathologiste de l’ONU et trois détectives zimbabwéens se sont rassemblés sur la tombe au lever du soleil.

 

The Guardian avec Coco Kabwika

 

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