yuma albert

« Albert Yuma est un ami de l’Amérique ». Il a même offert ce qu’il considérait comme des « renseignements cruciaux » sur les efforts de la Russie pour acquérir le niobium congolais, un métal blanc brillant qui résiste à la corrosion et peut supporter des températures très élevées comme celles trouvées dans les moteurs d’avions de combat. M. Yuma a déclaré avoir contribué à contrecarrer la vente au profit des États-Unis, selon deux responsables américains impliqués dans la réunion.

Albert Yuma nie tout acte répréhensible de corruption contre lui et mène une campagne de lobbying et juridique  pour blanchir son nom à Washington et à Kinshasa, la capitale du Congo, tout en poursuivant ses plans de refonte de l’extraction du cobalt.Exploitant efficacement son propre appareil de politique étrangère, Albert Yuma a embauché une liste de lobbyistes bien connectés, transféré 1,5 million de dollars non divulgué à un ancien responsable de la Maison Blanche, offert aux États-Unis de prétendus renseignements sur la Russie et les minerais  stratégiques et a effectué une visite à Trump Tower à New York, selon des entretiens et des documents confidentiels.

M. Yuma est l’un des hommes d’affaires les plus riches du Congo. Il a obtenu beaucoup de biens immobiliers au bord du fleuve à Kinshasa, où sa famille a créé une entreprise de textile qui détient un contrat pour fabriquer les uniformes militaires du pays. Une présence  perpétuelle, il est connu pour son extravagance. Les gens parlent encore du mariage de sa fille en 2019, qui avait l’air d’un spectacle à Las Vegas, avec des danseurs portant des costumes lumineux et de grandes statues de girafes blanches.

Il a siégé au conseil d’administration de la banque centrale du Congo et a été réélu cette année président de la puissante association professionnelle du pays, l’équivalent de la Chambre de commerce des États-Unis.

L’énorme agence minière dont il est président a été nationalisée et renommée sous le président Mobutu Sese Seko après que le Congo eut obtenu son indépendance de la Belgique en 1960. La Gécamines avait autrefois le monopole de l’extraction du cuivre et du cobalt et, dans les années 1980, elle figurait parmi les principaux producteurs de cuivre du monde. Les emplois y offraient un bon salaire, des soins de santé et une scolarité pour les familles des employés.

Mais Mobutu, qui a régné pendant 32 ans, a pillé ses fonds pour subvenir à ses besoins et à ceux de ses amis, un modèle suivi par ses successeurs, selon des groupes anti-corruption. Dans les années 1990, la production de la Gécamines avait considérablement diminué. L’argent n’a pas été réinvesti dans les opérations et l’agence a accumulé une dette de plus d’un milliard de dollars. Finalement, la moitié de sa main-d’œuvre a été licenciée.

Pour survivre, la Gécamines s’est restructurée en se tournant vers des joint-ventures avec des investisseurs privés, pour la plupart étrangers, dans lesquels l’agence avait une participation minoritaire.

M. Yuma a pris la relève en 2010, promettant de redonner à la Gécamines son lustre d’antan. Mais au lieu de cela, selon les groupes anti-corruption, les revenus miniers ont rapidement disparu. Le Centre Carter, une organisation à but non lucratif, a estimé qu’entre 2011 et 2014 seulement, quelque 750 millions de dollars avaient disparu des coffres de la Gécamines, rejetant la faute en partie sur M. Yuma.

Les gagnants des accords de partenariat de la Gécamines sous M. Yuma comprenaient Dan Gertler, un marchand de diamants milliardaire d’Israël. M. Gertler a ensuite été soumis à des sanctions américaines pour « des centaines de millions de dollars de transactions minières et pétrolières opaques et corrompues », selon le département du Trésor.

Un rapport d’enquête confidentiel qui a été soumis au Département d’État et au Trésor et obtenu par le Times accuse M. Yuma de népotisme, de détenir des participations dans des entreprises d’importation de textiles et de produits alimentaires qui ont obtenu un financement d’une agence gouvernementale qu’il a aidé à superviser, et de diriger les travaux vers un entrepreneur minier dans lequel il aurait des actions.

Les autorités américaines pensaient également que M. Yuma utilisait une partie de l’argent du secteur minier pour aider à soutenir les partisans de Joseph Kabila, le président kleptocratique du Congo pendant 18 ans qui l’avait d’abord nommé à la tête de la Gécamines.

« Les transactions financières suspectes semblaient coïncider avec les cycles électoraux du pays », a déclaré le rapport annuel 2018 du Département d’État sur les droits humains au Congo, créditant le Centre Carter pour la recherche.

Selon son propre décompte, M. Yuma a été accusé d’avoir volé au Congo quelque 8,8 milliards de dollars, un montant qu’il juge absurde, affirmant qu’il a rapporté des milliards de dollars de revenus au pays.

M. Yuma a lancé une contre-attaque  contre ses détracteurs, les qualifiant de « nouveaux colonialistes ». Il a affirmé qu’ils avaient en quelque sorte conspiré avec les sociétés minières pour contrecarrer ses efforts pour réorganiser l’industrie, ce qui, selon lui, a laissé « la population congolaise dans une forme d’esclavage moderne ».

M. Yuma a également envoyé au Times un document de 33 pages décrivant sa défense, notant les nombreuses « véritables campagnes de diffamation qui cherchent à entacher sa réputation et à brouiller son rôle majeur en faveur du pays à travers la réforme de sa politique minière« .

M. Yuma, désormais banni des États-Unis, a engagé des lobbyistes pour plaider sa cause à Washington.

La salle était pleine à craquer. Des hauts responsables de la Maison Blanche et du Département d’État, des dirigeants miniers, des membres du Sénat et d’autres élites de Washington étaient ravis un jour de 2018 au siège d’un groupe de politique étrangère à Washington alors que le microphone était remis à l’invité d’honneur : M. Yuma.

« Nous comprenons la volonté du président Donald Trump de diversifier et de sécuriser la chaîne d’approvisionnement américaine », a-t-il déclaré devant l’Atlantic Council. « Il serait dans notre intérêt d’envisager des partenariats avec des entreprises américaines pour développer des projets d’approvisionnement de ces minerais. »

Accusé chez lui de piller les revenus du pays, M. Yuma avait mené sa campagne pour soigner  son image à l’étranger, cherchant à se racheter en convainquant Washington qu’il était un lien essentiel avec les minerais  et les métaux du Congo.

L’équipe de lobbyistes et d’avocats de M. Yuma comprenait Joseph Szlavik, qui avait servi à la Maison Blanche sous le président George Bush, et Erich Ferrari, un éminent avocat spécialisé dans les sanctions.

Installé au Four Seasons, il a tenu des réunions lors de deux voyages au printemps avec des responsables de la Banque mondiale et des ministères de la Défense, de l’Énergie et de l’Intérieur. Il s’est également rendu à New York, où il a rencontré Donald Trump Jr.

Là, il était accompagné de Gentry Beach, un gestionnaire de fonds spéculatifs du Texas qui était un important collecteur de fonds de campagne pour l’ancien président ainsi qu’un ami proche et ancien partenaire commercial du jeune M. Trump. M. Beach a tenté de conclure un accord minier au Congo et avait déjà été investi avec M. Trump dans un projet minier là-bas. Il n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

« Quelqu’un voulait me présenter pour dire bonjour », a déclaré M. Yuma, minimisant l’échange avec le fils du président Trump.

M. Trump a déclaré qu’il ne se souvenait pas de la réunion.

À travers toutes les rencontres, a dit  Yuma, il a récité le même message : l’Américain avait besoin de lui, et il était prêt à aider.

À Washington, il a même offert ce qu’il considérait comme des renseignements cruciaux sur les efforts de la Russie pour acquérir le niobium congolais, un métal blanc brillant qui résiste à la corrosion et peut supporter des températures très élevées comme celles trouvées dans les moteurs d’avions de combat. M. Yuma a déclaré avoir contribué à contrecarrer la vente au profit des États-Unis, selon deux responsables américains impliqués dans la réunion.

Des signes de problèmes sont apparus au cours d’un des voyages. Un membre de son équipe de lobbying a été écarté par un responsable du département d’État et a reçu un avertissement sévère. M. Yuma était désormais la cible d’une enquête pour corruption menée par les États-Unis, et il était sur le point d’être sanctionné.

Quelques semaines plus tard, en juin 2018, le département d’État lui a formellement interdit de retourner aux États-Unis.

« Les actions d’aujourd’hui envoient un signal fort que le gouvernement américain est déterminé à lutter contre la corruption », a déclaré le département d’État dans un communiqué à l’époque qui n’a pas nommé M. Yuma, et a plutôt déclaré que les actions impliquaient « plusieurs hauts responsables » du Congo, dont le Times a confirmé qu’il incluait M. Yuma.

Pour  Yuma, l’action a signalé qu’il avait besoin d’encore plus des hommes forts pour défendre sa cause . Il engagerait Herman Cohen, ancien secrétaire d’État adjoint aux Affaires africaines sous M. Bush, et George Denison, qui avait travaillé pour le président Gerald Ford.

Un ancien dirigeant congolais de la compagnie aérienne et de la téléphonie du nom de Joseph Gatt, qui vit en Virginie et est proche de  Yuma, s’est également rallié à sa cause. M. Gatt a posté un assistant personnel au Fairmont, un hôtel de luxe à environ  de la Maison Blanche, qui a organisé des réunions avec les lobbyistes pour demander l’autorisation à Yuma de se rendre aux États-Unis.

« C’est une personne très formidable« , a déclaré M. Gatt à propos de Yuma dans une interview, insistant sur le fait que les allégations portées contre lui étaient fausses et qu’il était « assez propre ».

En même temps, Albert Yuma a travaillé à soigner sa réputation au Congo. Il a élaboré un plan avec le président sortant, M. Kabila : Albert Yuma agirait comme son mandataire en devenant Premier ministre, ont déclaré des responsables du département d’État au Times.

Mais un haut diplomate américain a été envoyé pour rencontrer Yuma à son domicile à Kinshasa pour préciser que les États-Unis s’opposaient fermement au plan, selon un entretien avec le diplomate, J. Peter Pham. Après avoir sorti une bouteille de Cristal Champagne, Yuma a parlé avec M. Pham des événements politiques au Congo, mais les choses ont vite tourné au vinaigre.

M. Pham, alors envoyé spécial dans la région, a déclaré à M. Yuma que les Américains étaient prêts à expulser deux de ses filles, qui terminaient des études supérieures aux États-Unis, s’il poursuivait le projet de M. Kabila.

« Si nous révoquions votre visa, nous pourrions révoquer le leur », se souvient M. Pham en disant à  Yuma.

Albert Yuma n’a pas été découragé et son équipe a recruté un assistant du représentant Hank Johnson, démocrate de Géorgie, pour inviter Yuma à se rendre aux États-Unis et à discuter de son travail au Congo. L’invitation a même été partagée avec le secrétaire d’État Mike Pompeo, bien que le département d’État l’ait rejetée . « Nous l’avons vu pour ce que c’était : une tentative de contourner l’interdiction de visa », a déclaré M. Pham.

Toujours déterminé à réussir, M. Yuma a renforcé sa collection d’influenceurs. M. Denison a brièvement rejoint l’équipe de lobbying de Washington avec des instructions pour s’assurer que M. Yuma puisse se rendre aux États-Unis et qu’il « ne soit pas soumis à des sanctions juridiques », indique un e-mail de juin 2020. Les États-Unis envisageaient d’inscrire  Yuma sur une liste de sanctions, selon des responsables du département d’État, une mesure qui pourrait geler l’argent qu’il avait dans les banques internationales.

Mais un contrat de 3 millions de dollars entre les hommes ne mentionnait pas cette mission, affirmant plutôt que M. Denison devait « promouvoir l’attractivité du climat des affaires » au Congo, selon une copie du document.

Peu de temps après avoir commencé les travaux, M. Denison a reçu 1,5 million de dollars, selon des courriels, avec des instructions pour en transférer la majeure partie sur un compte appartenant à un associé de Yuma. La transaction a attiré l’attention de la banque – et la sonnette d’alarme a retenti pour M. Denison, qui a déclaré qu’il craignait de participer sans le savoir à un stratagème de blanchiment d’argent.

M. Denison a embauché un avocat, a quitté son emploi et a finalement remboursé tous les fonds.

« C’est un énorme escroc« , a déclaré M. Denison.

Albert Yuma n’a pas répondu à une question sur le sujet.

Le président Tshisekedi et M. Yuma ont marché près d’un grand canyon en terrasses dans l’une des mines de cobalt de Glencore dans la Copperbelt, une région tellement définie par l’exploitation minière que les marchés routiers vendent des bottes à embout d’acier et des casques de protection aux côtés d’œufs frais et de lances de gombo.

La sortie de mai a été gênante pour ces deux rivaux politiques.

M. Tshisekedi, membre de longue date de l’opposition qui a pris ses fonctions au début de 2019 lors d’une élection contestée, a été pleinement adopté par l’administration Biden, qui le considère comme un allié dans la lutte contre le réchauffement climatique. Il est président de l’Union africaine et est apparu à plusieurs reprises avec M. Biden lors d’événements internationaux, notamment une réunion à Rome le mois dernier, puis à nouveau quelques jours plus tard à Glasgow lors de la conférence mondiale sur le climat.

De retour chez lui, M. Tshisekedi a annoncé son intention de faire du Congo « la capitale mondiale des minerais stratégiques ». Mais certains responsables congolais et américains pensent que pour que cela se réalise , Albert Yuma doit être évincé.

« Nous avons continuellement essayé de faire pression » pour faire retirer M. Yuma, a déclaré un responsable du département d’Etat. Pourtant, M. Yuma « conserve une influence considérable », a déclaré le responsable, déconcertant le département d’État.

Pendant ce temps, M. Yuma continue comme d’habitude, suivi par un entourage d’assistants qui s’adressent à lui en tant que président Yuma, car il est connu dans une grande partie du Congo pour son leadership dans les affaires. C’est aussi un clin d’œil à sa base de pouvoir et à ses ambitions.

Au Congo, Albert Yuma s’est également lancé cette année dans une tournée nationale qui ressemblait beaucoup à une campagne pour une fonction publique. Il a entrepris de visiter chaque province, faisant stratégiquement son premier arrêt dans la ville natale de M. Tshisekedi, où il a rencontré un groupe de vendeurs de jus d’ananas en difficulté.

Avant de partir, il a remis au groupe 5 000 $ en espèces pour lancer leur entreprise.

« Juste pour leur montrer que je les soutiens« , a-t-il expliqué dans une interview.

Comme le président, M. Yuma espère avoir le mérite d’avoir attiré davantage d’investisseurs américains, convaincu que ses efforts de réforme vont inverser la tendance.

« Je suis un ami de l’Amérique« , a-t-il déclaré dans l’interview. «Je travaille toujours de bonne volonté pour protéger et aider les États-Unis à investir en RDC. Et je vous l’ai dit, j’aime l’Amérique. Mes enfants étaient à l’université là-bas. Un de ces jours, les gens comprendront que je suis un très bon ami de l’Amérique et je continuerai à aider. « 

Extrait de l ‘article de New York Times

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