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Les autorités américaines  ont arrêté deux congolais pour avoir introduit en contrebande plusieurs petits paquets d’ivoire dans le pays afin de conclure un accord avec un acheteur pour faire venir un chargement beaucoup plus important.

Les deux hommes ont été inculpés de blanchiment d’argent et de violations de la loi Lacey qui régit le commerce des parties d’animaux en voie de disparition, a annoncé lundi le ministère américain de la Justice dans un communiqué .

Selon le DOJ, Herdade Lokua, 23 ans, et Jospin Mujangi, 31 ans, ont apporté 54 kilo d’ivoire coupé en petits morceaux et les ont peints en noir, essayant de les dissimuler dans une plus grande cargaison d’ébène.

« L’acte d’accusation en 11 chefs d’accusation allègue que Lokua et Mujangi ont travaillé avec un intermédiaire pour faire passer quatre colis en contrebande aux États-Unis », a déclaré le DOJ. « Dans le même temps, les accusés ont conspiré pour mener d’importantes transactions par fret maritime, offrant à l’acheteur plus de deux tonnes d’ivoire d’éléphant, une tonne d’écailles de pangolin et plusieurs cornes de rhinocéros intactes. »

Les arrestations étaient le résultat d’une opération conjointe avec le gouvernement de la RDC, baptisée « Opération Kuluna ».

Immédiatement après les arrestations, le groupe de travail en RDC a agi sur les informations fournies par des collègues à Seattle pour saisir 2 067 kilos d’ivoire et 75 kilos d’écailles de pangolin à Kinshasa d’une valeur d’environ 3,5 millions de dollars, a déclaré le DOJ.

Le trafic d’ivoire reste une industrie de plusieurs milliards de dollars, avec deux kilos de cornes évaluées entre 500 et 2 100 dollars selon ACI Insights . Bien que le commerce soit en déclin depuis 2011, selon un rapport de l’ONU de 2020  , il tue toujours plus de 10 000 éléphants par an.

Alors que la Chine est le plus grand marché pour les produits illégaux, avec de nombreuses cargaisons d’ivoire africain transitant par le Vietnam selon un rapport de la Wildlife Justice Commission , les États-Unis restent en deuxième position.

 DAVID KLEIN

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