Mitchell est payé 39 600 £ par an par SouthBridge pour seulement neuf jours de conseils « sur les questions africaines ». Ces honoraires, qui s’élèvent à 4 400 £ par jour, sont l’un des six cabinets de conseil qui lui rapportent 182 600 £ par an, soit plus du double de son salaire en tant que député de Sutton Coldfield. Curieusement, la banque d’investissement – basée au Rwanda, en France et en Côte d’Ivoire – est dirigée par un ancien ministre des Finances rwandais, tandis que le directeur général de ses opérations dans la capitale du pays supervisait auparavant les intérêts commerciaux tentaculaires du parti au pouvoir.

SouthBridge a deux associés directeurs : Donald Kaberuka, qui a été ministre des Finances du Rwanda pendant huit ans avant de devenir président de la Banque africaine de développement, et Lionel Zinsou, ancien Premier ministre du Bénin, basé à Paris. Kaberuka était un membre essentiel du Front patriotique rwandais (FPR), qui a pris le pouvoir après le génocide de 1994, lorsqu’environ 800 000 personnes ont été massacrées et dirigent depuis le pays. Il est resté proche du dictateur rwandais en tant que membre du comité consultatif présidentiel.

Plus tôt cette année, la baronne Kennedy a été contactée par les deux filles de Paul Rusesabagina – militant des droits de l’homme, lauréat de la Médaille présidentielle américaine de la liberté et héros réel du film Hotel Rwanda. Le couple a demandé de l’aide pour le cas de leur père; il avait été kidnappé et emprisonné par le régime de Paul Kagame, le dictateur rwandais tristement célèbre pour l’utilisation par son gouvernement d’assassinats, d’emprisonnements et de diffamations pour faire taire ses détracteurs.

Après avoir enquêté sur les accusations de terrorisme portées contre Rusesabagina, le pair travailliste et avocat des droits de l’homme a conclu qu’il y avait de sérieuses inquiétudes concernant la restitution et le procès. « Nous avons élargi le Commonwealth pour inclure le Rwanda au motif qu’ils suivraient l’état de droit et des normes correctes, mais le pays a kidnappé un homme en mauvaise santé, qui a été maltraité en détention et a refusé un procès équitable », a déclaré Kennedy, qui est également directeur de l’Institut des droits de l’homme de l’Association internationale du barreau.

Ses opinions sont partagées par d’autres éminents militants des droits humains. « Les restitutions illégales et les fausses arrestations sont une parodie de justice qui exigent une réponse de l’Occident« , a déclaré Bill Browder, le financier qui a commencé à faire pression pour l’imposition mondiale de la « législation Magnitsky » pour sanctionner les despotes, les tueurs et les tortionnaires après le meurtre de son avocat. en Russie. « Cette loi était destinée à des cas comme celui-ci où un gouvernement va bien au-delà d’un comportement acceptable. »

Kennedy a organisé une réunion la semaine dernière au parlement avec Carine et Anaise Kanimba pour demander des sanctions contre les responsables rwandais derrière la restitution illégale et le faux emprisonnement de leur père adoptif au cours de laquelle Browder a pris la parole. Elle a cependant été contactée par l’ancien ministre de l’Aide au développement Andrew Mitchell – qu’elle admire malgré les différences de parti en raison de sa position généralement ferme sur ces questions – qui s’est opposé à sa position. « Je crains qu’Andrew n’ait laissé ses amitiés obscurcir son jugement« , me dit-elle. « J’ai aussi célébré l’arrivée de Kagame après le génocide mais il n’a pas été à la hauteur des attentes. C’était la même chose avec Mugabe au Zimbabwe. Malheureusement, Andrew semble avoir enfermé ses espoirs.

Mitchell est depuis longtemps un fervent partisan du gouvernement rwandais. En effet, il appelle même Kagame un héros, malgré tant de preuves de violations des droits de l’homme, son écrasement de la démocratie et son ingérence perturbatrice dans les pays voisins. Telle est la défense inébranlable de Mitchell contre le régime brutal d’Afrique centrale qu’un collègue me l’a décrit avec moquerie comme son député de Kigali. Maintenant – alors que le gouvernement glisse dans les sondages sur sa gestion des sordides – le politicien conservateur vétéran est confronté à des questions inconfortables après avoir pris un conseil lucratif auprès d’une banque dirigée par des alliés proches de Kagame.

Mitchell est payé 39 600 £ par an par

SouthBridge pour seulement neuf jours de conseils « sur les questions africaines ». Ces honoraires, qui s’élèvent à 4 400 £ par jour, sont l’un des six cabinets de conseil qui lui rapportent 182 600 £ par an, soit plus du double de son salaire en tant que député de Sutton Coldfield. Curieusement, la banque d’investissement – basée au Rwanda, en France et en Côte d’Ivoire – est dirigée par un ancien ministre des Finances rwandais, tandis que le directeur général de ses opérations dans la capitale du pays supervisait auparavant les intérêts commerciaux tentaculaires du parti au pouvoir.

Les détails du rôle principal de Mitchell dans ce qui a été qualifié de « train de sauce des deuxièmes emplois des conservateurs » inquiète particulièrement les militants des droits de l’homme, car le député de 65 ans – qui a perdu son poste au Cabinet après des allégations selon lesquelles il aurait appelé un officier de police de Downing Street un « pleb » – préside le Groupe parlementaire multipartite sur le Rwanda. « Je suis étonné qu’il ne puisse pas voir à quel point cela a l’air mauvais », a déclaré Michela Wrong, auteur de  Ne pas déranger , un exposé du régime rwandais. « Mitchell a toujours été le défenseur britannique le plus acharné de Kagame, ne ratant jamais une occasion de justifier les actes du régime. »

Wrong, comme certains dissidents rwandais, est particulièrement troublé par l’apparent conflit d’intérêts lorsque Mitchell dirige le groupe multipartite tout en « prenant de l’argent à une institution si proche de ce régime vraiment sinistre ». Le député conservateur – qui a pris ses fonctions en mars de l’année dernière – a déclaré à des amis « qu’il n’y a aucun lien institutionnel avec l’État rwandais ». Mais Wrong soutient que ses liens financiers avec SouthBridge, avec à sa tête deux des anciens assistants financiers les plus fiables de Kagame, sapent les revendications d’indépendance. « Avant, il pouvait au moins assurer à ses détracteurs qu’aucun argent n’avait changé de mains – qu’il parlait uniquement par conviction personnelle passionnée. Pas plus. »

SouthBridge a deux associés directeurs : Donald Kaberuka, qui a été ministre des Finances du Rwanda pendant huit ans avant de devenir président de la Banque africaine de développement, et Lionel Zinsou, ancien Premier ministre du Bénin, basé à Paris. Kaberuka était un membre essentiel du Front patriotique rwandais (FPR), qui a pris le pouvoir après le génocide de 1994, lorsqu’environ 800 000 personnes ont été massacrées et dirigent depuis le pays. Il est resté proche du dictateur rwandais en tant que membre du comité consultatif présidentiel.

Pendant que Kaberuka était ministre des Finances, les Nations Unies ont accusé le Rwanda d’avoir pillé les vastes richesses minières de la République démocratique du Congo pour financer ses forces armées après que Kagame a déclenché deux guerres qui ont fait des millions de morts. Les troupes rwandaises ont été accusées d’avoir massacré des réfugiés en fuite, entre autres atrocités. Un rapport de l’ONU inhabituellement accablant a déclaré que les revenus de l’extraction systématique d’or et de diamants par le Rwanda « influencent directement la prise de décision nationale » et ont été « cachés à l’examen des organisations internationales ». Une autre enquête de l’ONU a identifié 617 incidents distincts de crimes de guerre commis par 21 groupes rebelles et huit armées étrangères dans le tourbillon de l’horreur.

Le directeur général de SouthBridge à Kigali est John Birungi, ancien directeur général d’un conglomérat clé dirigé par le FPR avec de larges intérêts allant de la propriété à la sécurité. Il a été accusé dans le passé de commercer des minerais de conflit, tout en louant des jets pour Kagame malgré la dépendance de la nation appauvrie à l’égard de l’aide étrangère – dont environ 900 millions de livres sterling de la Grande-Bretagne depuis que Kagame a pris le contrôle de cette nation de 13 millions d’habitants.

La banque répertorie trois bureaux sur son site Internet à Abidjan, Paris et Kigali. Curieusement, les numéros de téléphone donnés pour Abidjan et Paris ne fonctionnaient pas lorsque je les ai appelés, tandis que la ligne au Rwanda est restée sans réponse à plusieurs reprises. L’adresse indiquée pour le bureau parisien s’est avérée être un immeuble de quatre étages dans un quartier huppé près de l’Arc de Triomphe. Il n’y avait aucun signe sur l’affichage pour SouthBridge. « Je n’ai jamais entendu parler d’une banque », a déclaré un voisin. « Il y a des appartements au sommet mais je ne connais aucun bureau ou entreprise à l’intérieur.« 

Le soutien de Mitchell au Rwanda consterne ceux qui luttent pour la démocratie et les familles des citoyens qui tombent sous le coup du régime. David Himbara, ancien conseiller économique de Kagame et désormais dissident éminent, décrit Mitchell comme « indifférent aux atrocités du régime » et l’un de ses « inconditionnels soutiens ». Un autre exilé qui l’a rencontré m’a dit qu’il était dégoûté d’entendre Mitchell se faire l’écho de la propagande du régime, leur faisant même la leçon sur le besoin de stabilité dans leur propre nation. « Je me suis senti tellement insulté – comme s’il disait que nous étions tous des animaux qui se dévoreraient les uns les autres. »

Son enthousiasme pour ce régime despotique a conduit Mitchell à de précédentes controverses. Le dernier jour du député en tant que ministre de l’Aide en 2012, il a rétabli le financement du Rwanda après sa suspension pour avoir soutenu des milices au Congo engagées dans des meurtres de masse, des viols et forcé près d’un demi-million de personnes à quitter leur foyer. Cette décision a été condamnée par les députés et brièvement annulée par son successeur – bien que le Royaume-Uni reste un soutien de Kagame, qui accueille même le prochain sommet du Commonwealth.

Mitchell a enregistré ses intérêts comme requis. Ceux-ci montrent qu’il a également effectué un voyage de trois jours en 2019 pour visiter l’académie de l’armée rwandaise, financée par son ministère de la Défense – d’une valeur de 5 092 £ pour les vols et les hôtels – malgré les preuves que l’armée a été fortement impliquée dans les atrocités et le pillage des voisins République Démocratique du Congo. Le député dit qu’il a parlé des droits de l’homme à des officiers supérieurs de toute l’Afrique lors d’une conférence.

Mitchell est également ami avec Emmanuel Ndahiro, l’ancien médecin et chef du renseignement du président rwandais dont le numéro de téléphone était lié au tribunal à une tentative d’assassinat en Afrique du Sud. Plus tôt cette année, Freedom House, le groupe américain de défense des droits humains, a cité le Rwanda aux côtés de la Chine, de la Russie, de l’Arabie saoudite, de l’Iran et de la Turquie comme l’un des praticiens les plus prolifiques au monde de la « répression transnationale ». Ndahiro a également été nommé dans les Panama Papers en tant que directeur unique d’une société offshore censée posséder un jet privé.

SouthBridge, quant à lui, a déclaré qu’il s’agissait d’une banque d’investissement panafricaine respectée qui opérait dans plusieurs pays du continent. « Nous nous assurons de respecter toutes les lois et réglementations applicables, y compris les règles pouvant concerner nos conseillers externes de confiance », a déclaré Caroline Ndirangu, directrice des finances et de l’administration.

Mitchell insiste sur le fait que son cabinet de conseil lucratif SouthBridge n’est pas lié à sa position sur le Rwanda, affirmant qu’il s’agissait « d’une nouvelle banque panafricaine très respectée présidée par un ancien président distingué de la Banque africaine de développement ». Bien qu’il ait refusé de commenter des « questions commercialement confidentielles », il a ajouté qu’il était heureux de donner un exemple : « Nous donnons des conseils sur le risque d’endettement et sur la façon de le minimiser. Mon apport est tiré de mon expérience en tant qu’ancien directeur d’une compagnie d’assurance et de nombreuses années dans la banque d’investissement ainsi que de ma connaissance de l’Afrique.

J’ai longtemps été en désaccord avec Mitchell sur l’aide, mais j’ai respecté ses intentions et ses idéaux malgré nos différences. Il dit que son soutien aux Rwandais est « sincère et sincère » – bien que d’autres diront qu’il y a un monde de différence entre soutenir Kagame et soutenir les citoyens de ce pays ravagé. Quoi qu’il en soit, prendre de l’argent à une institution dirigée par des personnes si proches d’un dictateur cruel semble pour le moins mauvais, d’autant plus qu’il devient une voix de plus en plus solitaire pour défendre ce régime odieux.

Unherd

Ian Birrell est un journaliste et chroniqueur. Il est également le fondateur, avec Damon Albarn, d’Africa Express.

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