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Le président congolais consolide le pouvoir deux ans après « une élection truquée »

Dans les régions sans loi de l’est de la République démocratique du Congo, nomades et sédentaires s’affrontent souvent. Les groupes d’éleveurs de bétail, tels que les Tutsis, se frottent aux cultivateurs pour l’accès à la terre. En l’absence d’un État fort, les conflits peuvent rapidement se transformer en violence.

En revanche, il n’y a pas beaucoup de vaches à Gombe, le noyau riche de Kinshasa, la capitale tentaculaire du Congo. Le lait frais est livré dans des sachets coûteux importés d’Europe. Encore un autre type de nomadisme obsède la population: celui des élus.

Peu de politiciens sont fidèles aux idées ou aux gens. Au lieu de cela, ils se dirigent vers l’endroit où se trouve le meilleur pâturage. «Le politicien congolais est l’homme le plus instable qui ait jamais existé», déclare Félix Momat Kitenge, jusqu’à récemment ministre en charge du budget national. «Il changera avec la brise.» D’autres l’appellent, en français, «transhumance politique» (nomadisme politique).

Le 27 janvier, plusieurs centaines de parlementaires congolais ont enfilé leurs chaussures de marche métaphoriques et ont fait une randonnée. Ils ont quitté le groupement politique majoritaire, le Front commun pour le Congo (FCC), affilié à Joseph Kabila, président du Congo jusqu’en 2019. La plupart ont rejoint deux des plus grands partis d’opposition pour soutenir une nouvelle majorité appelée «Union sacrée» mise en place par Félix Tshisekedi, qui en est le président depuis deux ans. Le Premier ministre, Sylvestre Ilunga Ilukamba, un allié de M. Kabila, a démissionné. Tout comme ses ministres, dont M. Momat. Un nouveau gouvernement sera désormais nommé, plus proche de M. Tshisekedi. Le 5 février, le président du sénat, Alexis Thambwe Mwamba, un autre allié de M. Kabila, a également démissionné.

L’ascension de Tshisekedi à la présidence, lors d’élections truquées à la fin de 2018, était inattendue. Pendant une grande partie de sa vie adulte, il a vécu en Belgique. On lui a donné une place sur le bulletin de vote en grande partie à cause de la réputation de son défunt père, Étienne, un chef de l’opposition  décédé en 2017. Les décomptes électoraux compilés par l’église catholique suggèrent que M. Tshiskedi est arrivé deuxième, avec moins de 20% des voix. , bien derrière Martin Fayulu, un militant charismatique anti-corruption. Pourtant, M. Tshisekedi, à l’étonnement de nombreux Congolais, a été déclaré vainqueur, apparemment dans le cadre d’un accord de dernière minute avec l’ancien président. La contrepartie, prétendument, était que M. Kabila gardait le contrôle d’une grande partie de l’État, notamment en contrôlant une large majorité au parlement.

Depuis lors, M. Tshisekedi se dispute avec M. Kabila, qui a pris le pouvoir après la mort de son père en 2001. Pourtant, le pouvoir lui est régulièrement transféré lorsqu’il a nommé des alliés à des postes clés dans l’armée et les tribunaux. Il semble avoir mis en déroute M. Kabila plus rapidement et plus largement que quiconque ne l’avait prédit. «Nous pensions que ce serait plus proche de 50/50», explique Manya Riche, un analyste politique congolais. «Cela a totalement surpassé cela.»

La manière dont M. Tshisekedi y est parvenu n’est pas claire. Les partisans de M. Kabila (ou du moins ceux qui n’ont pas changé de camp) marmonnent que la corruption doit avoir été impliquée. Il y a des chuchotements que certains députés ont pris des paiements de 7 000 à 15 000 dollars pour rejoindre la nouvelle coalition. D’autres ont peut-être simplement été assez déconcertés pour changer de camp par la menace astucieuse de M. Tshisekedi de convoquer de nouvelles élections (même si les coûts et les difficultés logistiques de le faire l’ont rendu quelque peu creux). Il a également ciblé les alliés de M. Kabila avec une campagne anti-corruption. Les ambassades étrangères, en particulier américaines, l’ont soutenu avec force. Confrontés à la possibilité de positions lucratives sous M. Tshisekedi d’une part, et de poursuites d’autre part, beaucoup ont choisi de migrer vers les pâturages plus verts du président.

Que se passe-t-il maintenant? M. Tshisekedi a fait de grandes promesses en arrivant au pouvoir, notamment en fournissant une scolarité primaire gratuite, en construisant des infrastructures et en réformant le système électoral. Presque rien de tout cela n’est arrivé. La plupart des Congolais restent extrêmement pauvres. Au bord d’un parc près du parlement congolais, un groupe d’hommes jouant  affirme que la police est devenue un peu moins prédatrice en exigeant des pots-de-vin depuis les élections. Mais les emplois restent rares. «Les pauvres du Congo souffrent encore, tandis que les riches continuent de manger», se plaint Eric Kayado, un vendeur de pétrole de 45 ans. («Manger», au Congo, signifie «détourner».

M. Tshisekedi a longtemps soutenu que le contrôle du Parlement par M. Kabila était un problème. «Le système de M. Kabila consistait à bloquer [les progrès]», déclare Jacquemain Shabani, un responsable du parti de M. Tshisekedi, l’UDPS. Devant les bureaux du parti, une foule de ses partisans affirment que leur président a «chassé» M. Kabila et va maintenant leur apporter les changements qu’ils espèrent. «Il a apporté la démocratie», dit Darcin Mukendi. «Maintenant, il peut travailler pour le peuple.»

Pourtant, une nouvelle majorité peut ne pas faciliter la réforme. Le nouveau gouvernement ne sera pas forcément stable, note Mme Riche. Les nouveaux alliés du président se disputeront un nombre limité de postes ministériels. Tous les croiseurs d’allées ne resteront pas fidèles. L’économie reste faible et, pour le moment, M. Kabila conserve son emprise sur une grande partie de celle-ci.

Certains craignent que M. Tshisekedi ne finisse par imiter M. Kabila, dont les dernières années de mandat ont été caractérisées par une corruption grotesque et la suppression impitoyable de la dissidence. En arrivant au pouvoir, M. Tshisekedi a libéré quelque 700 prisonniers politiques et a promis la liberté de la presse. Maintenant, il semble revenir en arrière. Le 28 janvier, Human Rights Watch, a accusé le gouvernement de M. Tshisekedi d’avoir «arrêté et détenu arbitrairement et poursuivi plusieurs dizaines de journalistes, militants et autres personnes jugées critiques à l’égard du gouvernement». En décembre, huit militants de Lucha, un groupe de pression pro-démocratie, ont été arrêtés pour avoir protesté contre la violence à Beni, une ville de l’est où les milices ont massacré des centaines de civils l’année dernière. Il est trop tôt pour conclure que le nouveau patron est le même que l’ancien patron. Mais les Congolais ordinaires ont des raisons de s’inquiéter.

The Economist 

Cet article a été publié  le 9/02/2021 par le journal The Economist  basé au Royaume-Uni sous le titre :Les grands hommes mangent encore. Le président congolais se libère de son prétendu maître deux ans après une élection truquée, Félix Tshisekedi s’affirme
(https://www.economist.com/middle-east-and-africa/2021/02/09/congos-president-cuts-free-of-his-would-be-puppetmaster
Le contenu de cet article n’engage pas la rédaction de Congovirtuel 

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