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Les problèmes du travail des enfants, des conditions de travail dangereuses et des rémunérations injustes au sein du secteur minier artisanal et à petite échelle (EMAPE) de la République démocratique du Congo (RDC) ne seront pas résolus en évitant simplement la RDC et en choisissant de ne pas acheter de cobalt originaire du pays. .

C’était le point de vue du PDG de la Fair Cobalt Alliance (FCA), Assheton Carter, qui a pris la parole lors d’un panel intitulé : « Rassembler la chaîne d’approvisionnement pour un secteur du cobalt équitable et des communautés ASM prospères » dans le cadre de l’événement de deux jours de la DRC Mining Week Online organisé les 14 et 15 juin.

Carter a expliqué que depuis la publication du rapport d’Amnesty International de 2016 intitulé : « C’est pour cela que nous mourons : les violations des droits humains en République démocratique du Congo alimentent le commerce mondial du cobalt », la situation contraire à l’éthique de l’extraction du cobalt en RDC a changé. très peu – principalement parce que la cause profonde n’a pas été traitée et parce que les entreprises de cobalt en aval et les utilisateurs finaux du métal ont plutôt essayé d’éviter la RDC et son cobalt, au lieu de s’impliquer dans l’amélioration de la situation.

Il a déclaré que tout en essayant d’éviter le cobalt originaire de la RDC n’est pas seulement difficile, cela ne résoudra pas le problème ou les risques de réputation associés à l’approvisionnement en cobalt de la RDC.

« Nous pensons que le cobalt de l’ASM fera partie du paysage minier de la province du Lualaba dans un avenir prévisible », a-t-il déclaré, ajoutant que des mesures doivent être prises, non pas pour éviter le cobalt de la RDC, mais plutôt pour débloquer les opportunités de développement associées.

« L’exploitation minière artisanale ne doit pas être considérée comme un [secteur] hors-la-loi, mais comme des personnes voulant gagner leur vie », a déclaré Carter, notant qu’une attention particulière doit cependant être portée pour ne pas criminaliser ou marginaliser par inadvertance le secteur de l’ASM et le cobalt qu’il produit.

Le travail de FCA sur le terrain

FCA est impliquée dans des travaux sur des sites miniers de cobalt dans la province de Lualaba dans la ville minière de Kolwezi (en commençant par deux sites miniers – Kasulu et Kamilombe), où elle travaille directement avec des coopératives, des mineurs artisanaux et des opérateurs de sites ASM avec une présence physique dans ces sites. des sites.

Pour permettre des pratiques sûres et responsables sur ces sites ASM, la FCA travaille avec l’opérateur de la concession minière – Congo Dongfang International Mining (CDM) qui est une filiale de Huayou Cobalt et les coopératives minières KOMIKO et CMDS – vers une amélioration continue, mais aussi avec les autorités gouvernementales provinciales et les services de l’État liés au ministère des Mines, y compris le service gouvernemental de la RDC consacré au soutien des mineurs artisanaux et à petite échelle connu sous le nom de SAEMAPE, explique Carter.

Cependant, comme le changement ne se produit pas du jour au lendemain, la FCA utilise le principe d’amélioration continue, plutôt que de fixer des normes inaccessibles impossibles à atteindre pour 99% des sites de mines artisanales et que beaucoup considéreraient comme excluant pour eux de gagner leur vie.

À ce titre, la FCA a développé un plan d’amélioration étape par étape avec les opérateurs ASM, leur permettant de progresser sur trois à quatre ans, renforcé par une équipe basée à Kolwezi qui a des interactions hebdomadaires avec les coopératives et les opérateurs de sites miniers pour aider à accroître l’expertise technique.

« Nous ne limiterons pas nos sites aux seules mines les mieux gérées, mais nous inclurons également des sites miniers moins développés, car pour nous, l’inclusivité de l’ensemble du secteur est importante », a déclaré Carter.

L’adhésion à la FCA en un coup d’œil

Les membres de la FCA en constante augmentation de toute la chaîne d’approvisionnement du cobalt comprennent actuellement des fabricants de véhicules électriques : Tesla, Volvo Cars et Sono Motors ; fabricants de produits électroniques : Fairphone, Signify et Shift ; les sociétés minières et métallurgiques, Glencore, Huayou Cobalt, China Molybdenum Co. (CMOC) – le deuxième plus grand producteur de cobalt et le plus grand producteur de tungstène au monde – et sa branche commerciale basée à Genève, IXM, qui a rejoint en juin 2021 ; et fabricant de batteries : Amperex Technology, qui a rejoint la FCA plus tôt cette année.

Mining Review 

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