Héritage Toxique en plomb par l’Anglo Américain dans le mine de Kabwe en Zambie

Les investisseurs devraient faire pression sur Anglo American pour s’attaquer à l’héritage du plomb toxique en Zambie.

Des groupes de défense des droits écrivent à 10 grandes sociétés d’investissement ESG les exhortant à intervenir.

«L’incapacité d’Anglo American à agir sur l’héritage toxique de Kabwe est en contraste frappant avec les engagements publics de la société en matière de droits humains», affirment des groupes de défense des droits humains africains et britanniques.

Les investisseurs qui détiennent des actions dans le géant minier mondial, Anglo American, devraient exhorter l’entreprise à résoudre son héritage toxique dévastateur à Kabwe, en Zambie, a déclaré aujourd’hui un groupe d’organisations de défense des droits humains africaines et britanniques.

Le groupe a publié une lettre envoyée à 10 des principaux investisseurs d’Anglo American, dont BlackRock, Fidelity, JP Morgan, Standard Life Aberdeen et Old Mutual. Anglo American doit publier ses résultats annuels ce jeudi 25 février.

Kabwe, une ville minière du nord de la Zambie, abrite ce qui était autrefois l’une des mines de plomb les plus productives du monde. Pendant plus de 50 ans, entre 1925 et 1974, la mine faisait partie du groupe d’entreprises anglo-américain.

La mine a empoisonné les habitants de Kabwe, qui ont des niveaux de plomb parmi les plus élevés au monde, en particulier chez les jeunes enfants. De faibles niveaux d’exposition peuvent entraîner une réduction du QI, des problèmes de comportement, une déficience auditive et développementale, tandis que des niveaux élevés peuvent être mortels. Le saturnisme nuit également à la grossesse et peut nuire au développement du fœtus, affectant ainsi les générations futures

Anglo American South Africa a fourni une expertise de conception, de gestion et technique à la mine de Kabwe, y compris des conseils sur les questions de santé. Les experts affirment que la plupart du plomb actuellement présent dans l’environnement local a probablement été déposé à l’époque de la gestion d’Anglo American.

Niveaux de plomb sanguin alarmants chez les enfants

Des études sur la santé à Kabwe ont enregistré des niveaux alarmants de plomb dans le sang chez les enfants âgés de 5 ans et moins. Le Centre américain pour le contrôle et la prévention des maladies recommande un taux de plombémie de 5 µg / dl (microgrammes par décilitre) ou moins, mais à Kabwe, des milliers d’enfants ont des niveaux supérieurs à 45 µg / dl), certains dépassant 100 µg / dl.

Des documents montrent qu’Anglo American était au courant du saturnisme. Un médecin de la mine de Kabwe, le Dr A.R.L Clark, a mené une étude entre 1971 et 1974, provoquée par la mort de huit enfants de Kabwe suite à un empoisonnement au plomb présumé. Il a constaté que la plombémie chez les enfants était très élevée dans les communautés proches de la mine.

En octobre 2020, un groupe de femmes et d’enfants zambiens a déposé un recours collectif contre la filiale d’Anglo American en Afrique du Sud pour un prétendu empoisonnement de masse au plomb.

Réponse d’Anglo American

Anglo America affirme avoir des normes économiques, sociales et de gouvernance (ESG) élevées dans l’ensemble de ses opérations. Dans un discours prononcé au Mining Indaba 2021 en Afrique du Sud début février, Mark Cutifani, PDG d’Anglo American, a déclaré que «l’humanité» était un mot clé pour l’entreprise et que «les gens se tournent vers Anglo pour le leadership et les assurances qu’une entreprise peut mettez les opérations de côté et concentrez-vous sur ce qui est bon pour la communauté.

L’incapacité d’Anglo American à agir sur l’héritage toxique de Kabwe contraste fortement avec ces déclarations, ont déclaré les groupes de défense des droits.

En réponse au recours collectif, Anglo American a déclaré qu’il n’était «pas responsable de la situation actuelle» et «n’était pas le propriétaire majoritaire de la mine».

Les organisations ont déclaré que ce portrait ne reflétait pas le véritable rôle d’Anglo dans la catastrophe de santé publique de Kabwe. Dans leur lettre, les groupes ont rappelé aux investisseurs que dans des circonstances similaires, dans deux affaires marquantes en particulier, la Cour suprême du Royaume-Uni a conclu que les entreprises pouvaient être tenues pour responsables de tels préjudices, le plus récemment dans une affaire contre Royal Dutch Shell en 2021.

«Il y a un besoin urgent de nettoyer l’héritage du plomb toxique à Kabwe, et de fournir justice et recours», ont déclaré les groupes de défense des droits humains. «Alléger les souffrances persistantes des enfants de Kabwe et de ses générations futures nécessite le leadership et l’engagement d’Anglo American, et non son évasion.

Anneke Van Woudenberg/ RAID

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