Une population catholique jeune et croissante voit la visite papale en République démocratique du Congo comme une bénédiction dans la lutte contre la corruption

Fridolin Ambongo, archevêque de Kinshasa, a été nommé cardinal par le pape François en 2019

De plus en plus de gens affluaient dans l’église à chaque minute, en route pour le travail ou l’école, et les bavardages sur les bancs ne concernaient qu’une seule chose : mardi, le pape François arrivera à Kinshasa pour la première visite papale en République démocratique du Congo (RDC) depuis  38 ans.

Des panneaux d’ affichage et des panneaux accueillant le pape montent sur les autoroutes et les chemins de terre, et chaque jour, dans chaque église catholique, les gens prient pour son arrivée en toute sécurité.

Alors que les bancs en Europe occidentale sont vides et que les catholiques du monde entier, en particulier dans les Amériques, se tournent vers les mouvements évangéliques, la population catholique jeune et croissante du Congo est dévouée à l’Église. La RDC compte 50 millions de croyants, soit plus de 60 % de la population majoritairement chrétienne. Beaucoup vont à l’église tous les jours, voire deux fois par jour. C’est une force que le pape François comprend comme essentielle pour la croissance et la survie de l’Église catholique dans le monde.

Pour les fidèles du Congo, la visite du pape est une bénédiction, un baume sur leur vie et la lutte de leur pays, déchiré par la pauvreté et la violence – plus récemment par une rébellion croissante dans l’est qui a tué des centaines de personnes et déplacé plus de 100 000 Congolais.

Pour le gouvernement congolais et pour le Vatican lui-même, la visite porte aussi sur autre chose : la politique du pouvoir.

« L’église dans ce pays sert de groupe de pression, faisant continuellement pression sur le système pour qu’il fasse le bien« , a déclaré Nkere Ntanda, professeur de sciences politiques à l’Université de Kinshasa. « Cela a été très utile aux politiciens. »

Nkere Ntanda, professeur de sciences politiques à l’Université de Kinshasa, a déclaré que l’église « servait de groupe de pression« .

Dans un pays où l’État a systématiquement échoué à répondre aux besoins fondamentaux et a attisé la violence entraînant un cycle sanglant de guerres civiles et d’insurrections depuis l’indépendance de la Belgique en 1960, pour de nombreux Congolais, l’ Église catholique est la seule institution stable et fonctionnelle qu’ils ont connu.

Il gère des écoles, des hôpitaux et des universités à travers le pays. Son autorité l’emporte sur les divisions ethniques et les affiliations tribales. Il a le pouvoir de renverser les gouvernements – et il l’a fait.

L’église a joué un rôle majeur dans la chute du président Joseph Kabila

L’église a joué un rôle majeur dans la chute du président Joseph Kabila, un autoritaire qui dirigeait la RDC depuis 2001. Les prêtres et les évêques ont appelé les foules dans les rues pour protester contre la corruption de Kabila et celle des gros chats – connus par certains ici comme les grosses légumes – qui ont pendant des décennies pillé les fabuleuses richesses minérales du Congo pour leur propre profit, laissant le peuple souffrir. Après des semaines de manifestations, Kabila a annoncé en août 2018 qu’il ne se présenterait pas aux prochaines élections.

Aujourd’hui, l’Église catholique vise le gouvernement qui l’a remplacé, l’accusant de corruption généralisée et d’incompétence. Au cours de l’année écoulée, l’église a appelé à plusieurs reprises à des manifestations anti-gouvernementales. D’autres manifestations sont attendues avant les élections de décembre.

« Dans ce pays, tout le monde veut faire de la politique, parce que c’est le seul métier qu’on peut faire même si on n’est pas préparé, même si on n’a aucune compétence, on devient riche du jour au lendemain. Et cela tue le pays », a déclaré le cardinal Fridolin Ambongo, archevêque de Kinshasa. « Parce qu’une fois que vous êtes en politique, vous ne vous souciez plus des gens, vous vous souciez de ce que vous pouvez prendre et mettre dans votre poche. »

L’église, a déclaré Ambongo, était si forte au Congo parce qu’elle était du côté du peuple, pas des puissants. Il considérait qu’il était du devoir de l’Église de demander des comptes aux dirigeants du pays – et il espérait que le pape ferait de même.

On dit parfois que le cardinal Ambongo est franc, mais le pape François est encore plus franc que lui

 « On dit parfois que le cardinal Ambongo est franc, mais le pape François est encore plus franc que moi », a-t-il déclaré. « J’espère vraiment qu’il abordera cette question avec les responsables, leur dira clairement les choses, les mettra face à leurs responsabilités. »

Dans un bureau gouvernemental climatisé à quelques kilomètres de là, Patrick Muyaya, le ministre congolais de la communication et des médias et porte-parole du gouvernement, avait l’air tendu lorsque le nom du cardinal a été mentionné.

« Les problèmes que nous avons dans ce pays n’ont pas été résolus depuis 20, 30 ans », a-t-il déclaré. « Nous, en tant que gouvernement, ne pouvons pas réparer toutes ces choses au cours des cinq dernières années. C’est la vérité. Et l’église catholique le sait. Ils peuvent donc choisir de nous blâmer. C’est OK parce que c’est leur rôle de critiquer. Mais je pense qu’ils connaissent les conditions [dans le pays]. . . ils ne peuvent pas nous blâmer pour les problèmes que nous avons maintenant.

L’église, a-t-il dit, détenait un pouvoir énorme dans le pays, l’appelant un « État dans l’État ». Si les politiciens étaient corrompus, a-t-il suggéré, l’église était au moins en partie à blâmer. Après tout, qui d’autre avait éduqué et élevé les politiciens ?

« Ils étaient dans l’église catholique, ils étaient dans des écoles catholiques« , a-t-il dit. « Quand ils arrivent au pouvoir, pourquoi ne se comportent-ils pas selon ces valeurs ? Il y a un débat où les gens pensent que l’église a aussi sa responsabilité.

 Le catholicisme n’a pas toujours été aussi populaire. Pendant la période coloniale belge, qui a commencé en 1885 lorsque le roi Léopold II s’est emparé de l’État indépendant du Congo en tant que fief personnel et s’est terminée avec l’indépendance, l’église était considérée comme l’un des piliers du colonialisme.

« L’église avait une réputation très négative dans ce pays », a déclaré Ntanda, le politologue. « Il y avait des histoires selon lesquelles vous pouviez  confesser et dire au prêtre tout ce que vous avez fait de mal, et les prêtres remettent le rapport à un fonctionnaire. Avant que vous ne vous en rendiez compte, ils vont  venir vous arrêter.

Pourtant, les catholiques congolais d’aujourd’hui considèrent l’Église comme la seule institution qui est de manière fiable à leurs côtés.

« Cette église ici a un service de très haute qualité qu’elle offre à la communauté« , a déclaré Betty Bakutu, 58 ans, alors qu’elle se tenait devant la cathédrale Notre-Dame jeudi soir. «Il y a beaucoup de choses qui ne vont pas avec le système gouvernemental. L’église nous donne de l’espoir, mais elle nous donne aussi des écoles et des hôpitaux.

 

Sunday Times