RDC/Rwanda: « Pas moins de 600 millions $ d’or sont passés en contrebande de la RDC via le Rwanda »

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Les chercheurs de l’ONU ont détaillé comment l’or est acheminé au Rwanda depuis un grand site minier contrôlé par l’armée congolaise et ses alliés des milices à Walikale, dans l’est de la RDC, malgré une loi interdisant la présence de soldats sur les sites miniers. Au moins 2 500 creuseurs artisanaux travaillent sur le site minier, selon le rapport de l’ONU.

De nouvelles preuves tirées d’un rapport des Nations Unies et d’une affaire d’arbitrage d’investisseurs très médiatisée mettent en lumière le rôle du Rwanda dans des réseaux de contrebande sophistiqués qui extraient l’or et le coltan des zones de conflit congolais et acheminent illicitement les minerais d’importance stratégique dans la chaîne d’approvisionnement mondiale des produits de consommation comme les téléphones portables, les ordinateurs et les bijoux.

La contrebande alimente également les violations militaires et les violations des droits de l’homme en Afrique centrale, tout en nuisant aux efforts soutenus par les entreprises de la région pour réglementer le commerce des minerais , selon les preuves.

Les experts sont au courant de la contrebande depuis de nombreuses années, mais de nouveaux détails provenant de chercheurs de l’ONU et des documents déposés dans l’affaire ont révélé comment ces réseaux fleurissent au Rwanda et en République démocratique du Congo (RDC), alors même que les gouvernements prétendent nettoyer le commerce .

Le Miracle économique rwandais remis en cause 

Le rapport de l’ONU utilise des photos, des entretiens avec des contrebandiers et d’autres sources pour documenter le trafic de minerais à travers la frontière vers le Rwanda, où ils sont exportés dans les chaînes d’approvisionnement mondiales. L’affaire d’arbitrage a inclus des témoignages de dirigeants de sociétés minières qui confirment la contrebande.

Le commerce illicite expliquerait comment le Rwanda est devenu l’un des plus grands exportateurs de coltan au monde, bien qu’il ait peu de mines en production. La contrebande compromet également les efforts visant à garantir que les consommateurs peuvent prendre des décisions éthiques pour éviter les « minéraux du sang » – comme sont parfois appelés les minerais liés au conflit.

En conséquence, les consommateurs occidentaux de gadgets technologiques et de bijoux n’ont aucune assurance que leurs achats ne contribuent pas aux conflits et aux abus au Congo. Et les nouvelles preuves ajoutent aux doutes sur le miracle économique tant vanté du Rwanda, qui a attiré des milliards de dollars des donateurs et des budgets d’aide étrangère au cours du dernier quart de siècle.Mais des études récentes dans des revues académiques ont remis en cause les statistiques économiques du pays. Les nouveaux rapports de contrebande pourraient susciter des questions de la part des investisseurs et des donateurs sur le véritable état de l’économie rwandaise.

Le dernier rapport du Groupe d’experts de l’ONU sur la RDC, soumis au Conseil de sécurité de l’ONU en juin, décrit comment l’or et le coltan sont passés en contrebande de la RDC au Rwanda, où les taxes sont beaucoup moins élevées. Le coltan est souvent dissimulé dans des pirogues et autres bateaux sur le lac Kivu, qui chevauche la frontière entre les deux pays, ou caché dans des compartiments secrets dans des camions.

Lors d’un incident en mars, un camion traversant la frontière entre la RDC et le Rwanda transportait 24 sacs de coltan de contrebande. Le rapport de l’ONU comprend des photos de sacs de coltan de 10 et 20 kilogrammes dans l’est de la RDC, vendus par des commerçants non enregistrés à des acheteurs rwandais sur les routes de contrebande. Il contient également des entretiens avec des contrebandiers de minerais qui ont parlé ouvertement des routes illicites à travers le lac Kivu vers le Rwanda.

« Ce sont les Rwandais qui utilisent beaucoup ce genre de bateaux », a déclaré un passeur aux chercheurs de l’ONU. « C’est ainsi qu’ils traversent le Rwanda et personne ne les contrôle. »

Des experts de l’ONU ont fait rapport sur le commerce illicite de minerais dans la région au cours des deux dernières décennies. Malgré quelques améliorations, la contrebande continue d’alimenter les conflits et l’instabilité en RDC, ont-ils déclaré dans leur dernier rapport. 

L’exploitation minière dans la région « reste dangereuse, exposée à la violence et aux abus et manque souvent d’une gouvernance appropriée et transparente de la part de toutes les parties », indique le rapport.

La région de Rubaya dans l’est de la RDC, qui fournit environ 15% de l’approvisionnement mondial en coltan

Les chercheurs de l’ONU ont cité la région de Rubaya dans l’est de la RDC, qui fournit environ 15% de l’approvisionnement mondial en coltan. Malgré les réglementations visant à garantir que les approvisionnements mondiaux en coltan n’alimentent pas les conflits, les chercheurs ont trouvé des preuves d’affrontements armés, de distribution d’armes et d’autres abus sur les sites d’extraction de coltan autour de Rubaya.

Des machettes et des fusils d’assaut Kalachnikov faisaient partie des armes distribuées aux creuseurs de mines pour être utilisées lors d’affrontements, selon le rapport. Des hommes armés – dont des policiers – ont incendié des magasins et des maisons, emprisonné des creuseurs et battu certains d’entre eux, avec deux décès confirmés. Le trafic de minerais et la fraude étaient courants dans les mines.

Le rapport de l’ONU est étayé par des preuves d’un investisseur minier américain, Bay View Group, dans une affaire d’arbitrage au Centre international pour le règlement des différends relatifs aux investissements, une institution de la Banque mondiale.

Bay View demande  95 millions $ de dommages et intérêts au gouvernement rwandais 

Bay View, l’un des plus gros investisseurs dans le secteur minier rwandais de 2006 à 2016, demande maintenant 95 millions de dollars de dommages et intérêts au gouvernement rwandais, alléguant que le régime a saisi les actifs de l’entreprise parce qu’elle refusait de participer à la « contrebande illégale rampante » de coltan et d’autres minerais congolais au Rwanda. L’une des concessions d’une entreprise se trouvait près de la frontière congolaise, ce qui en aurait fait « un terrain idéal pour la contrebande de minerais », explique Bay View.

La société estime que la valeur de la véritable production des mines rwandaises n’est que d’environ 20 millions de dollars US par an – une petite fraction des 412 millions de dollars US que le gouvernement a réclamés dans ses chiffres d’exportation.

« On pense que plus de 50 pour cent de tous les minéraux exportés du Rwanda proviennent de la RDC et que plus de 90 pour cent du coltan exporté du Rwanda provient de la RDC », a déclaré la société au centre d’arbitrage dans sa réclamation.

Bay View a noté que le Rwanda ne divulgue que la quantité de minérais que le pays exporte, pas la quantité qu’il produit. Cela permet au Rwanda de prétendre que les minerais de contrebande de la RDC proviennent en fait du Rwanda, augmentant ainsi ses statistiques économiques, a déclaré la société.

La société a également déclaré que les exportations minérales officielles du Rwanda ont considérablement augmenté depuis 2013, malgré ses faibles niveaux de production minière. « La seule façon dont cela pourrait être possible est que le Rwanda passe en contrebande des minéraux de la RDC, les étiquette comme Rwandais et les exporte dans le monde comme Rwandais. »

Jerry Fiala, un géologue et mineur australien qui travaille au Rwanda depuis 2003, a déclaré dans l’affaire d’arbitrage qu’il était d’accord avec l’estimation de Bay View selon laquelle 90 pour cent de tout le coltan exporté du Rwanda provient de la RDC.

« Les minerais de la RDC sont introduits en contrebande au Rwanda soit par camion, soit à travers le lac Kivu », a déclaré M. Fiala dans une déclaration de témoin. « Les minerais sont ensuite étiquetés dans des ‘mines factices’ au Rwanda où aucune véritable exploitation n’a lieu. »

Il a cité l’exemple d’une petite société minière rwandaise où il avait travaillé. Les dossiers du gouvernement en 2012 et 2013 ont considérablement gonflé la production de la mine, permettant au Rwanda de dissimuler plus facilement les minerais de contrebande de RDC, a-t-il déclaré.

M. Fiala a par la suite fourni des documents internes de l’entreprise au Globe and Mail pour étayer ses allégations concernant les chiffres de production gonflés.

« Tout ce commerce alimente les tueries, il alimente les rebelles et les armées au Congo », a-t-il déclaré au Globe dans une interview. « Le peuple congolais souffre à cause de cet argent

Le Rwanda nie les réclamations de Bay View

Le gouvernement rwandais, dans sa propre déclaration à l’affaire d’arbitrage, a nié les réclamations de Bay View et a insisté sur le fait que les allégations de la société sont « totalement artificielles et sans aucun fondement ».

Les déclarations sur la contrebande de minerais sont « sans fondement et calomnieuses » et ont été faites « uniquement dans une tentative malavisée d’embarrasser le Rwanda », a déclaré le gouvernement. Il a déclaré que le Rwanda est « à la pointe des efforts visant à empêcher la contrebande de minerais en provenance de la RDC ».

Les preuves de la contrebande, cependant, vont au-delà du commerce du coltan. Le rapport de l’ONU et d’autres études ont documenté la contrebande massive d’or congolais à travers le Rwanda vers les marchés étrangers.

Les chercheurs de l’ONU ont détaillé, par exemple, comment l’or est acheminé au Rwanda depuis un grand site minier contrôlé par l’armée congolaise et ses alliés des milices à Walikale, dans l’est de la RDC, malgré une loi interdisant la présence de soldats sur les sites miniers. Au moins 2 500 creuseurs artisanaux travaillent sur le site minier, selon le rapport de l’ONU.

Les autorités minières de l’est de la RDC ont déclaré aux chercheurs de l’ONU que presque tout l’or produit autour de Walikale avait été omis des registres officiels l’année dernière. Seule une « infime fraction de la production réelle » a été officiellement enregistrée, et l’or produit dans la région était généralement passé en contrebande au Rwanda ou en Ouganda, selon le rapport.

Le rapport détaille également comment les exportateurs congolais ont utilisé le Rwanda comme voie de contrebande pour envoyer de l’or à Dubaï et à Hong Kong depuis des endroits de l’est de la RDC où la production d’or était contrôlée et taxée par une milice armée connue sous le nom de Mai-Mai Yakutumba.

Le gouvernement rwandais n’a pas commenté le dernier rapport de l’ONU, mais plus tôt cette année, il s’est plaint que le Groupe d’experts de l’ONU avait un « manque de bonne foi » et un « manque de rigueur ». Le gouvernement a déclaré avoir fourni au groupe des preuves de ses efforts de lutte contre la contrebande, y compris des minerais saisis. Il a également déclaré au groupe qu’il n’avait détecté aucun cas de contrebande de novembre 2020 à avril 2021.

La véritable production d’or du Rwanda est aussi faible que 20 kilogrammes par an

Le rapport de l’ONU renforce les conclusions d’une étude antérieure d’un groupe à but non lucratif basé à Ottawa, IMPACT, qui a conclu que le commerce illicite de l’or en RDC et au Rwanda est en plein essor. Les exportateurs illicites « opèrent sans crainte apparente de sanction » même après avoir été identifiés dans les rapports de l’ONU, a déclaré le groupe dans son rapport de septembre dernier.

Les commerçants « offrent un éclat de légalité en déclarant un petit pourcentage de leurs exportations d’or tout en empochant des profits massifs du commerce illicite« , a déclaré IMPACT. Son rapport a documenté comment certains commerçants ont échappé aux contrôles en créant des entités fantômes – des sociétés fictives – pour cacher l’ampleur de leurs activités.

Dans un exemple de fraude, IMPACT a déclaré que le Rwanda n’avait officiellement exporté que 2 163 kilogrammes d’or en 2018, alors que les Émirats arabes unis à eux seuls ont déclaré avoir importé plus de 12 500 kilogrammes d’or du Rwanda cette année-là. En réalité, les mines rwandaises ne produisent qu’environ 300 kilogrammes d’or par an, a-t-il déclaré. Certains experts ont estimé que la véritable production d’or du Rwanda est aussi faible que 20 kilogrammes par an.

« L’or sorti de la RDC en contrebande et entrant sur le marché international légal de l’or – dans les produits de consommation – est potentiellement lié à la criminalité, au blanchiment d’argent, aux groupes armés et aux violations des droits humains », indique le rapport d’IMPACT. « Les recherches suggèrent que les autorités rwandaises ne font pas preuve de diligence raisonnable concernant l’or entrant de la RDC au Rwanda. »

The Sentry, un groupe de recherche basé aux États-Unis, a rapporté en février que le Rwanda est une plaque tournante majeure de la contrebande d’or de la RDC. « L’or est désormais l’une des plus grandes exportations du Rwanda, malgré la faible capacité de production annuelle du pays« , a-t-il déclaré dans le rapport.

Partout en Afrique, y compris en RDC, l’or de conflit « alimente des crimes horribles contre les populations locales et filtre à travers la chaîne d’approvisionnement en or, créant des risques majeurs pour les négociants en or multinationaux, les raffineurs, les banques et les entreprises technologiques et automobiles », selon le rapport.

Au total, pas moins de 600 millions de dollars d’or sont passés en contrebande de la RDC chaque année, en grande partie via le Rwanda. « L’or de guerre fournit la plus grande source de revenus aux acteurs armés dans l’est de la RDC, y compris les groupes armés et de nombreuses unités militaires nationales qui profitent de la taxation illégale, des raids dans les mines et de la collaboration avec les contrebandiers.

Cory Booker, Richard Durbin et Benjamin Cardin appellent aux « sanctions » 

Une raffinerie d’or a été créée au Rwanda en 2019 avec une capacité qui dépasse de loin la production d’or nationale du Rwanda. La raffinerie est contrôlée à 50 pour cent par le gouvernement rwandais, selon les médias. Un rapport publié l’an dernier par le Groupe d’experts des Nations Unies a révélé que les achats d’or congolais par la raffinerie avaient profité à « des groupes armés et des réseaux criminels ». La raffinerie a nié l’allégation.

La contrebande a commencé à attirer l’attention politique. Trois sénateurs américains – Cory Booker, Richard Durbin et Benjamin Cardin – ont appelé à des sanctions contre les commerçants et les propriétaires de raffineries impliqués dans la contrebande d’or. « L’or extrait des zones de conflit dans l’est de la RDC atteint les marchés internationaux, y compris les chaînes d’approvisionnement des grandes entreprises américaines et dans les produits que les consommateurs utilisent tous les jours », ont déclaré les sénateurs dans une lettre au département du Trésor américain en avril.

Dans les secteurs de l’or et du coltan, les acheteurs d’entreprises occidentales sont souvent réticents à exiger une réglementation plus stricte du commerce des minéraux, selon les experts. Même après de nombreuses années de preuves provenant de rapports du Groupe d’experts des Nations Unies, les problèmes persistent.

«Chaque fois que ces problèmes sont soulevés, ils sont balayés sous le tapis», a déclaré Joanne Lebert, directrice générale d’IMPACT, le groupe basé à Ottawa.

« L’application de la loi est vraiment laxiste à tous les niveaux« , a-t-elle déclaré au Globe dans une interview. « Ce n’est pas aussi sophistiqué que les tactiques des contrebandiers. Il y a des faiblesses dans le système qui doivent être corrigées, et il y a un manque de volonté politique. »

Alex Kopp, un militant de Global Witness, un groupe de recherche sur l’environnement basé au Royaume-Uni, a déclaré que les systèmes officiels de traçage des minerais de conflit étaient inadéquats, laissant les consommateurs incertains de l’origine des éléments contenus dans leurs produits.

La contrebande de minerais congolais est bien connue des principaux donateurs du Rwanda, la Grande-Bretagne et les États-Unis, mais ils semblent l’accepter tacitement, ce qui permet au Rwanda de la perpétuer plus facilement, a-t-il déclaré.

« Cela se produit à grande échelle », a déclaré M. Kopp au Globe.

Source:https://www.theglobeandmail.com/business/article-how-blood-mineral-traders-in-rwanda-are-helping-fund-congo-rebels-and/

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