Trafigura, négociant en matières premières, a signé un accord avec le gouvernement congolais pour aider à améliorer les conditions sur les sites miniers informels en échange de l’approvisionnement en cobalt.

Dans le cadre de l’accord de reprise avec la société d’État Entreprise Générale du Cobalt (EGC), Trafigura financera la création de jusqu’à six zones minières artisanales strictement contrôlées.La société installera également des stations d’achat de minerai dans le but de contrôler le commerce et ainsi de prévenir les violations des droits humains imputées au secteur minier du cobalt en RDC.

Le métal des sites serait également tracé à l’aide de codes QR pour certifier son origine pour les clients, a déclaré la société.EGC veillera à ce que le minerai commercialisé par Trafigura soit conforme aux normes de l’Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) en matière d’approvisionnement responsable en minerais provenant de zones de conflit ou des zones à haut risque.

«En assainissant ce secteur, qui fait l’objet d’illégalités et de fraudes récurrentes depuis plusieurs années, et dont les mineurs artisanaux sont les premières victimes, la société en bénéficiera dans son ensemble», a déclaré Jean-Dominique Takis Kumbo, directeur général d’EGC dans la déclaration

Le président exécutif et PDG de Trafigura, Jeremy Weir, a ajouté que la légitimité de ces efforts pour formaliser et contrôler le secteur dépendrait d’une large consultation et de l’assurance que les normes de l’OCDE seraient respectées.

Mettre fin au travail des enfants


L’accord intervient alors que les fabricants de véhicules électriques (VE), dont Tesla et Volkswagen, se sont engagés à aider à améliorer les conditions de travail en RDC, le plus grand producteur mondial de cobalt. Le métal, sous-produit du cuivre ou du nickel, est un métal essentiel dans la production des batteries qui alimentent les véhicules électriques et les appareils de haute technologie.
La production artisanale de cobalt a grimpé en flèche alors que les prix du métal ont grimpé en 2017 et début 2018, fournissant jusqu’à 20% de la production de la RDC.Selon Amnesty International, des enfants aussi jeunes que sept ans ont été retrouvés en train de chercher des roches contenant du cobalt en RDC. Le groupe prétend également avoir la preuve que le cobalt que ces mineurs creusent est entré dans les chaînes d’approvisionnement de certaines des plus grandes marques du monde.

Les grandes sociétés minières ont essayé de se distancer de l’approvisionnement artisanal en cobalt pour éviter le risque d’utiliser par inadvertance des matières premières provenant du travail des enfants, qui reste répandu en Afrique centrale.
En mai, Huayou Cobalt, le plus grand producteur de cobalt de Chine qui approvisionne LG Chem ainsi que Volkswagen, a déclaré qu’il cesserait d’acheter aux mineurs artisanaux en RDC.

Trafigura participe aux efforts de surveillance et d’amélioration des mines artisanales de cobalt au Congo depuis 2018. Cette année-là, elle a ouvert un projet pilote pour formaliser les mineurs artisanaux de la mine Mutoshi de Chemaf Sarl.

Après avoir récolté  450 millions de dollars en 2019 pour l’installation, Trafigura a dû suspendre le projet en mars de cette année, en raison de la pandémie mondiale.

Les chiffres officiels montrent que plus de 200 000 personnes gagnent leur vie en creusant du cobalt et du cuivre dans la région sud-est du Katanga au Congo de manière informelle.


Cecilia Jamasmie/Mining.com

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