COBALT (diamant du sang des batteries): par peur des représailles, John et Jane Doe ont porté plainte contre Google et Apple avec des pseudonymes

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Par peur des représailles au pays, les mineurs congolais qui ont porté plainte contre Google et Apple ont  utilisé  les pseudonymes de John  et Jane Doe.

Conformément aux directives actuelles du gouvernement, les employés de bureau britanniques travaillent à domicile dans la mesure du possible. Nous comptons plus que jamais sur les téléphones  et les ordinateurs portables pour rester au top de notre travail et rester en contact avec nos collègues et nos clients.

Ces appareils contiennent une composante connue pour les conditions horribles auxquelles sont confrontés les adultes et les enfants qui sont souvent contraints de l’exploiter.

Le cobalt est un élément chimique utilisé dans pratiquement tous les gadgets dotés d’une batterie rechargeable. La demande insatiable de technologie intelligente a fait tripler la demande de cobalt au cours des cinq dernières années, les gens étant de plus en plus dépendants des appareils électroniques rechargeables.

Le cobalt est considéré comme le «diamant du sang des batteries»


Les plus grandes réserves de cobalt du monde se trouvent en République démocratique du Congo (RDC), qui représentent près de la moitié du cobalt mondial.

L’extraction du cobalt consiste généralement à creuser manuellement des tunnels souterrains de plusieurs mètres de profondeur et à ramper dans des puits de fortune périlleux pour extraire des roches contenant l’élément recherché.

Le cobalt est considéré comme le «diamant du sang des batteries» en raison des effets dévastateurs sur les droits de l’homme et l’environnement qui en découlent.

Une étude médicale récente publiée dans le Lancet a révélé que les populations locales travaillant dans les mines de cobalt en RDC sont exposées à des niveaux dangereux de pollution potentiellement toxique qui causent des malformations congénitales chez leurs enfants lorsqu’ils extraient du cobalt.
Le travail des enfants est un problème majeur dans l’extraction du cobalt. On estime que 35 000 enfants mineurs travaillent dans les mines artisanales de cobalt du Congo.

Les salaires très bas laissent aux familles peu d’autre choix que d’emmener leurs enfants chez moi afin de gagner suffisamment d’argent pour survivre. Les propriétaires de mines considèrent également les jeunes enfants comme un atout précieux – les tunnels de fortune n’ont pas besoin d’être creusés aussi large si ce sont les enfants qui les traversent.
Les entreprises technologiques sont clairement conscientes des réalités des mines de cobalt en RDC: Elon Musk a tweeté en juin 2018 que Tesla utilise moins de 3% de cobalt dans leurs batteries et n’en utilisera aucun dans leur prochaine génération de voitures.

Bien que le cobalt soit l’une des composantes les plus chers des batteries, les familles congolaises qui travaillent à la mine de cobalt rapportent ne recevoir que 2 dollars par jour.

Alors qu’Apple, Google et Tesla sont parmi les entreprises les plus riches au monde et comptent sur le cobalt pour fabriquer nombre de leurs produits, il est suggéré de faire baisser les prix pour maintenir des marges faibles et des bénéfices élevés.

Les recherches du professeur Siddharth Kara et du Dr Roger-Claude Liwanga, économistes anti-esclavagistes, ont conduit à une action en justice au nom de 14 mineurs congolais et de leurs enfants, par l’organisation américaine des droits de l’homme – International Rights Advocates.

En décembre 2019, un recours collectif fédéral a été déposé à Washington DC contre Microsoft, Apple, Google, Tesla et Dell.

L’affaire des requérants est centrée sur le travail forcé des enfants en violation de la loi américaine Trafficking Victims Protection Reauthorization Act (TVPRA) et demande une indemnisation pour travail forcé, supervision négligente, infliction intentionnelle de détresse émotionnelle et enrichissement sans cause.

Contrairement à la loi américaine sur les délits étrangers, la TVPRA prévoit explicitement une compétence extraterritoriale. Les victimes ont considéré que les États-Unis sont le lieu approprié pour porter leurs affaires, plutôt qu’en RDC, car:
Il n’y a pas de mécanisme juridique au Congo par lequel les victimes pourraient demander des dommages-intérêts civils pour leurs blessures contre les principaux utilisateurs finaux de cobalt opérant en dehors de la RDC.

Le système judiciaire de la RDC est «notoirement corrompu, pratiquement inopérant» ?


Ils affirment que le système judiciaire de la RDC est «notoirement corrompu, pratiquement inopérant» et n’offre aucun recours effectif.
Les victimes et les avocats seraient mis en danger en raison d’une «hostilité démontrable» en RDC envers les critiques du gouvernement ou de l’industrie minière.

Par peur des représailles, les mineurs congolais engagent leur action en utilisant les pseudonymes de John et Jane Doe. Comme au Royaume-Uni, il incombe aux demandeurs de fournir des preuves de la raison pour laquelle l’anonymat est nécessaire et les tribunaux équilibreront cela avec tout préjugé auquel les répondants pourraient être confrontés ainsi que l’intérêt public d’une justice ouverte.

Ce procès est un grand tournant dans les tribunaux américains pour déterminer si les entreprises peuvent être tenues juridiquement responsables du travail forcé et du travail des enfants survenant dans leur chaîne d’approvisionnement.

En 2020, les consommateurs veulent être assurés que les produits qu’ils achètent sont «propres» et de nombreuses entreprises technologiques prétendent faire appel à des fournisseurs éthiques et investir dans des projets et des communautés locales.

Si ces géants de la technologie proclament et profitent de l’idée de traçabilité et s’assurent que leurs produits ne sont pas fabriqués par des enfants – alors ils devraient être tenus pour responsables lorsqu’il est révélé que leurs chaînes d’approvisionnement sont en fait tout le contraire.

Il y a des développements dans l’industrie technologique selon lesquels la technologie de la blockchain pourrait offrir une visibilité même dans les chaînes d’approvisionnement les plus subversives et complexes, telles que le cobalt.

Étant donné la dépendance des géants de la technologie à l’égard de ces produits à haut risque, ils devraient et pourraient faire des investissements considérables pour garantir une transparence totale dans leur chaîne d’approvisionnement plutôt que de continuer à obscurcir la provenance des composantes.

Nathan Williams, fondateur et directeur général de la société de traçage de la technologie blockchain ‘Minespider’ a déclaré dans une interview avec Raconteur qu ’« il n’y a plus aucune raison pour laquelle les minerais devraient être vendus de manière anonyme. Avec la blockchain, nous pouvons enfin connaître toute l’histoire de nos matières premières ».

Ces puissants géants de la technologie ont le pouvoir et les ressources nécessaires pour ouvrir la voie à la transparence de tous les produits de consommation et devraient être tenus responsables jusqu’à ce qu’ils le fassent.

Liberty Bridge est avocate au sein du département international de Leigh Day, où elle se spécialise en droit  de l’homme et  responsabilité des entreprises.

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