transporteur_cuivre

L’électrification de l’économie mondiale a créé une nouvelle demande pour le « métal rouge », poussant les prix du cuivre à leur plus haut niveau en 10 ans. Aujourd’hui, l’un des acteurs les plus influents de l’industrie a qualifié ce moment de «point d’inflexion» pour le métal, alors que l’Afrique voit une augmentation des investissements et un regain d’intérêt pour l’extraction et le traitement du cuivre.

 

Les prix mondiaux élevés du cuivre et la demande croissante relancent les investissements dans l’exploration des points chauds du cuivre en Afrique, la République démocratique du Congo (RDC) et la Zambie attirant à la fois des capitaux importants et des producteurs moins connus comme l’Ouganda , où l’extraction du cuivre s’était effondrée, à la recherche d’ une relance.

 

Une déclaration du 3 mai des coprésidents du complexe Kamoa-Kakula en RDC, Robert Friedland et Yufeng Sun, a annoncé une nouvelle expansion qui en fera le troisième plus grand complexe minier de cuivre au monde. Friedland a déclaré que le cuivre avait atteint un « point d’inflexion ».

 

« Nous sommes à un point d’inflexion pour l’industrie du cuivre… un point où nous devons déterminer comment répondre à la demande croissante, même si la découverte et la construction de nouvelles mines deviennent de plus en plus difficiles« , a déclaré Friedland, qui est également coprésident d’Ivanhoe Mines.

 

« L’humanité aura probablement besoin d’autant de cuivre au cours des 22 prochaines années qu’à ce stade de son histoire – [environ] 700 millions de tonnes – juste pour maintenir une croissance du produit intérieur brut de 3%« , a déclaré Friedland.

 

Selon le communiqué, l’expansion de Kamoa-Kakula est entrée ce mois-ci dans une troisième phase qui la verra augmenter sa production annuelle de cuivre à 600 000 tonnes d’ici le quatrième trimestre de 2024.

 

Le projet de cuivre Kamoa-Kakula est une coentreprise entre Ivanhoe Mines, le groupe chinois Zijin Mining, le gouvernement de la RDC et Crystal River Global, qui vise à créer à la fois de la valeur pour les actionnaires et des avantages économiques et sociaux durables pour le pays, grâce à des investissements dans à la fois les opérations minières et la valorisation du métal avant son exportation.

 

Dans le cadre du méga projet d’expansion, deux nouvelles mines souterraines – connues sous le nom de Kamoa 1 et Kamoa 2 – et le développement initial de la rampe à Kakula West seront développés, selon Ivanhoe Mines. À côté des deux nouvelles mines de Kamoa, une nouvelle usine de concentration de cinq millions de tonnes par an sera établie, portant la capacité totale de traitement à plus de 14 millions de tonnes par an. L’énergie pour l’expansion sera hydroélectrique, grâce à un partenariat avec le projet hydroélectrique Inga II de la RDC, a indiqué le communiqué de Kamoa-Kakula.

 

En Zambie, deuxième producteur de cuivre d’Afrique après la RDC, la société minière britannique Moxico Resources envisage d’étendre sa mine de cuivre Mimbula détenue majoritairement, avec un investissement de 100 millions de dollars.

 

Moxico a commencé la production à faible coût en avril 2020 sur le projet de cuivre de Mimbula, un gisement d’oxyde et de sulfure riche en cuivre situé dans la ceinture de cuivre zambienne à la périphérie de la ville de Chingola.

 

La production de cuivre de la Zambie est tombée à 800 696 tonnes en 2021 contre 837 996 tonnes en 2020, mais son nouveau président Hakainde Hichilema s’est engagé à créer un climat d’investissement beaucoup plus propice aux mineurs et à l’exploration minière. Hichilema, qui a pris la relève en août 2021, a obtenu un large soutien dans la région de Copperbelt en Zambie, en raison de sa position de soutien envers l’industrie.

 

Hichilema a annoncé en avril que le gouvernement zambien était sur le point de trouver un investisseur privé pour ses Mopani Copper Mines, l’une des plus importantes du pays. La Zambie cherchait un acheteur après avoir contracté une dette de 1,5 milliard de dollars pour acheter Mopani à Glencore en janvier 2021.

 

Toujours en avril, l’Ouganda a lancé la recherche officielle d’un investisseur pour relancer la production de cuivre et de cobalt dans sa défunte mine de Kilembe.

 

« Avec l’augmentation de la demande de cuivre et de cobalt dans le monde, le gouvernement ougandais, par le biais de l’unité de privatisation, souhaite mettre en œuvre le développement des mines de Kilembe« , a déclaré le ministère des Finances, de la Planification et du Développement économique du pays dans un document de manifestation d’intérêt.

 

Kilembe est la plus grande mine de cuivre d’Ouganda, avec des gisements de cuivre estimés à plus de 4 000 000 tonnes. La mine a commencé ses opérations en 1952 et a été fermée en 1982 en raison de la baisse des prix mondiaux du cuivre.

 

« Par la suite, la société a fonctionné sur une base d’entretien et de maintenance en prévision de la reprise de l’exploitation minière à une date future lorsque les prix mondiaux seront plus favorables« , a déclaré le ministère.

 

L’Ouganda s’attend à ce que les soumissionnaires retenus traitent également la production de cuivre de Kilembe pour un usage domestique. Le gouvernement souhaite que le cuivre local soit utilisé dans la fabrication de fils électriques, de transformateurs et de bobines pour renforcer son industrie manufacturière, ainsi que pour l’exportation.

 

Tous ces développements visent à tirer parti de la demande mondiale actuelle de cuivre avec des rendements plus élevés.

 

En mars, Fitch Ratings a relevé ses hypothèses de prix du cuivre de 8 500 à 9 500 dollars la tonne en 2022 et à 8 500 dollars en 2023, citant une demande post-pandémique accrue, des marchés tendus et des perturbations de l’approvisionnement à court terme, notamment en raison du conflit russo-ukrainien.

 

« Le cuivre est le seul produit pour lequel nous avons augmenté nos hypothèses à long terme en raison de son utilisation dans l’électrification », a déclaré Fitch Ratings dans ses dernières hypothèses sur les prix mondiaux des métaux et des mines.

 

Au-delà de 2025, Fitch fixe les prix du cuivre à 7 000 dollars, une augmentation par rapport à une projection antérieure de 6 700 dollars.

 

« Certaines matières premières bénéficient également d’une demande accrue à plus long terme en raison de leur rôle dans la décarbonisation mondiale« , a déclaré Fitch.

 

Selon le cabinet d’audit EY, le prix moyen du cuivre de 6 726 dollars la tonne au cours de la dernière décennie a été inférieur au «prix incitatif» habituel qui varie entre 7 000 et 8 000 dollars la tonne pour les nouveaux développements de projets.

 

EY partage également des sentiments similaires, affirmant la compétitivité de l’industrie à long terme, tirée par l’adoption des véhicules électriques, la production d’énergie renouvelable et les infrastructures vertes.

 

« Les perspectives de forte demande et la récente tendance à la hausse des prix offrent aux mineurs des opportunités d’exploration agressive« , a déclaré EY.

 

Par Conrad Onyango/bird story agency

 

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.