Dikembe Mutombo va investir 1 milliard de dollars dans des projets d’extraction éthique de cobalt en RDC

La société d’investissement de Dikembe Mutombo, joueur retraité de la NBA, Bluetech, aux côtés de partenaires internationaux, a annoncé son intention d’investir 1 milliard de dollars dans des projets d’extraction éthique de cobalt en République démocratique du Congo (RDC). La blockchain est prévue pour assurer la traçabilité. Mutombo est originaire de la RDC et cherche à apporter des investissements internationaux dans son pays d’origine.

Le cobalt est un minerais  couramment utilisé dans la production de batteries électriques. À mesure que les véhicules électriques sont de plus en plus populaires, la demande de minerai augmente. L’Alliance mondiale pour les batteries du Forum économique mondial prévoit que la demande de cobalt utilisé dans les batteries sera multipliée par quatre d’ici 2030.

Plus de 68% de l’approvisionnement mondial en cobalt provient de la RDC, avec environ 15% à 30% des minerais  du pays produits par l’exploitation minière à petite échelle. Ce n’est pas une nouvelle que le processus minier en RDC, en particulier dans l’exploitation minière à petite échelle, viole souvent les droits de l’homme. Le travail des enfants, les accidents mortels et les disputes violentes entre mineurs sont courants. Historiquement, l’industrie minière en RDC a été sujette à la corruption.

La demande de cobalt augmentant de façon exponentielle, ces problèmes doivent être résolus de toute urgence pour créer un approvisionnement durable et éthique du minerai. C’est là que l’investissement de Mutombo entre en jeu.

L’investissement de 1 milliard de dollars vise à gérer l’argent dans les projets miniers publics et privés pour soutenir l’extraction sans conflit des minéraux utilisés dans la fabrication de batteries électriques. Le président de la RDC, Tshisekedi, travaillera avec Bluetech sur la manière d’utiliser correctement l’argent, et plus de 5 000 emplois devraient être créés.

Une partie de l’investissement sera consacrée aux plateformes de traçabilité basées sur la blockchain. L’utilisation de la blockchain pour promouvoir l’exploitation minière éthique n’est pas nouvelle. L’idée est que placer des données qui ne peuvent pas être modifiées dans un réseau distribué diminuera les possibilités de corruption et de violations des droits de l’homme. Cependant, comme pour toute blockchain, un audit approfondi des données ajoutées aux plates-formes traçables est nécessaire. Bien que les données ne puissent pas être modifiées une fois enregistrées, rien ne garantit que les informations saisies sur la blockchain sont fiables.

Néanmoins, des solutions prometteuses sont en préparation. Circulor est une startup basée au Royaume-Uni qui travaille sur des systèmes de suivi et de traçabilité blockchain pour les chaînes d’approvisionnement industrielles. Elle a un partenariat avec Mercedes-Benz pour la transparence des émissions de CO2 dans la chaîne d’approvisionnement du cobalt et a reçu un investissement de Volvo pour la traçabilité du cobalt. En outre, divers leaders de l’industrie, notamment Fiat Chrysler, Volkswagen, Volvo et Ford, font partie du réseau de chaînes de blocs d’approvisionnement responsable (RSBN), fondé par IBM. Le consortium a mené à bien un projet pilote de suivi du cobalt à partir des sites Cobalt du fournisseur Apple Huayou en RDC.

Compte tenu de la valeur de l’investissement de Bluetech et de l’implication de Mutombo avec la RDC, nous pouvons nous attendre à des développements significatifs dans le secteur de l’extraction de minerais.

Ledger Insights/

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