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« Le secteur minier du pays représente actuellement 98 % des exportations, 18 % du PIB et 11 % des emplois. Si la RDC capte 20 % de la part de marché de la production de batteries, elle ajoutera environ 54 milliards de dollars à ses revenus et augmentera considérablement son PIB », a déclaré la sous-secrétaire générale des Nations unies, Vera Songwe.

 

L’Afrique est un continent riche en ressources, qui abrite quelque 30 % des réserves minérales connues du monde, dont 40 % de l’or connu et jusqu’à 90 % des réserves de chrome et de platine.

 

Pendant des siècles, cette richesse minérale a été extraite par des nations ou des entreprises étrangères avec très peu de valeur restituée aux pays d’où elles proviennent, laissant l’Afrique avec peu à gagner de la chaîne d’approvisionnement mondiale en minerais.

 

La République démocratique du Congo (RDC) cherche à changer cette dynamique inégale en prenant les premières mesures pour construire une chaîne de valeur durable des batteries en RDC et dans la grande Afrique avec le soutien du nouveau Conseil des batteries de la République démocratique du Congo.

 

Qu’est-ce que le DRC Battery Council ?

 

L’objectif principal du Forum des affaires RDC-Afrique de la République démocratique du Congo en 2021 était de favoriser « le développement d’une chaîne de valeur et d’un marché des batteries, des véhicules électriques et des énergies renouvelables en Afrique ».

 

Le Forum des Affaires RDC-Afrique – après deux heures de table ronde – a réuni des acteurs de haut niveau pour former le Conseil de la Batterie de la République Démocratique du Congo avec trois objectifs stratégiques :

 

  • Soutenir la création de valeur des minéraux stratégiques en Afrique et renforcer les capacités productives dans la chaîne de valeur des batteries, pour générer la création d’emplois sur le continent via la chaîne de valeur des batteries ;
  • Assurer une chaîne de valeur des batteries socialement, écologiquement responsable et durable, qui améliore la vie des femmes et des jeunes ;
  • et Encourager les champions locaux et africains à investir dans l’industrie des batteries.

 

Le conseil entend mettre en place un véhicule financier spécial pour faciliter les investissements privés et la participation de la population, et va également :

 

  • Tirer parti des partenariats pour attirer et promouvoir les investissements, l’innovation et la technologie pour la transformation des minéraux stratégiques de l’Afrique ;
  • Accélérer le commerce intra-africain, le renforcement des compétences et la recherche pour débloquer l’innovation tout au long de la chaîne de valeur des batteries en tirant parti de la Zone de libre-échange continentale africaine (AfCFTA) ;
  • Collaborer pour promouvoir des partenariats étendus et des échanges approfondis d’idées innovantes afin de garantir que la chaîne de valeur des batteries est durable et apporte de la valeur à l’économie locale ;
  • Catalyser, accélérer et intensifier l’action vers la vision ; et Faciliter la génération d’études, de données et d’informations factuelles sur la chaîne de valeur des batteries en RDC et en Afrique.

 

Les objectifs du conseil ont obtenu le soutien de la Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique, qui défend la coopération économique entre ses États membres.

 

« La RDC est au cœur de la chaîne de valeur des batteries, car elle abrite environ 70 % des réserves mondiales de cobalt », a déclaré la secrétaire générale adjointe de l’ONU et secrétaire exécutive de la Commission économique pour l’Afrique, Vera Songwe.

 

« Le secteur minier du pays représente actuellement 98 % des exportations, 18 % du PIB et 11 % des emplois.

 

« Si la RDC capte 20% de la part de marché de la production de batteries, elle ajoutera environ 54 milliards de dollars à ses revenus et augmentera considérablement son PIB. »

 

Le chef de l’Etat de la RDC et actuel président de la Commission de l’Union africaine (UA), Félix-Antoine Tshisekedi Tshilombo, a également exprimé son enthousiasme pour que le conseil commence à poursuivre ses objectifs : « La machine est maintenant lancée, il faut démarrer juste après ce forum. »

 

Qui est impliqué ?

 

Les principaux participants comprenaient des représentants de la Zambie, de la Tanzanie et du Maroc, de la Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique, de la Commission de l’Union africaine et d’Afreximbank.

 

Parmi les autres organisations figuraient Africa Finance Cooperation, le Groupe de la Banque africaine de développement, Bosch Africa, la Banque arabe pour le développement économique en Afrique et AVZ Minerals Ltd (ASX : AVZ) .

 

AVZ Minerals était la seule entreprise minière en herbe à être invitée au forum, ce que le directeur général Nigel Ferguson considère comme un choix logique.

 

« Nous sommes assis avec l’une des ressources de lithium et d’étain d’importance mondiale et le climat géopolitique actuel met davantage l’accent sur les technologies vertes« , a déclaré Ferguson.

 

« L’ambassadrice d’Australie s’est rendue récemment et elle a déclaré que le président de la RDC, Félix Tshisekedi, tenait beaucoup à ce que davantage d’entreprises australiennes viennent faire des affaires dans le pays car nous avons une très bonne réputation pour notre expertise technique, notre transparence et notre professionnalisme. .

 

« Nous reconnaissons également l’importance d’avoir une communauté locale qui tire profit d’un atout national. »

AVZ Minerals a construit sa marque sur une opération quasi « zéro émission », avec une évaluation indépendante des gaz à effet de serre confirmant que le projet Manono Lithium et Tin pourrait avoir l’une des empreintes carbone les plus faibles de toutes les mines de lithium en roche dure au monde.

 

« La RDC et l’Afrique sont stratégiquement positionnées pour jouer un rôle central dans la transition mondiale vers l’énergie propre et la décarbonation et le projet Manono contribuera grandement à améliorer le sort du peuple congolais, auquel AVZ Minerals est très favorable », Ferguson commenté.

 

 

Défis à surmonter

 

 

De nombreux défis structurels doivent être surmontés avant que le DRC Battery Council puisse atteindre ses objectifs, dont les infrastructures énergétiques et de transport ne sont pas les moindres.

 

La RDC fonctionne actuellement avec un important déficit d’électricité, alors qu’elle fournissait autrefois l’énergie excédentaire à ses voisins.

 

Le secrétaire général d’EGC (General Cobalt Company) et expert en énergie Vincent-Noël Vika Raissa Kikunda a déclaré que surmonter ce premier obstacle était primordial, et « le pays devra investir un milliard de dollars chaque année pour espérer résoudre son problème d’électricité ».

 

Le secrétaire général Vika souligne que sans accès au financement et aux garanties souveraines, les contrats d’achat d’énergie à long terme peuvent combler le vide.

 

La RDC aura également probablement besoin d’un réseau ferroviaire plus robuste, potentiellement d’un grand port industriel et d’une plus grande intégration de la population locale dans l’industrie des batteries électriques.

 

Le secteur privé fera partie intégrante du perfectionnement des citoyens de la RDC, un rôle dans lequel AVZ Minerals s’est déjà engagé.

 

La société minière envisage de construire et d’aménager une école à Manono, la ville locale adjacente au projet minier d’AVZ, et entend également s’appuyer sur un vaste bassin d’expérience minière approfondie sous la forme de stages en cours d’emploi recrutés localement. .

 

« Donner aux habitants l’occasion d’avoir une compétence ou un métier et de s’élever est quelque chose qui nous tient à cœur », a expliqué Ferguson.

 

« La RDC est bien dotée non seulement en ressources minérales naturelles, mais aussi en sa population. Il y a une longue histoire d’exploitation minière dans le pays et beaucoup de gens sont très compétents sur le plan technique.

 

« Je suis absolument à l’aise avec le fait qu’il y a suffisamment de capacité technique ici pour pouvoir remplir ces rôles. » 

 

Ferguson a également souligné le besoin de stabilité politique et de flexibilité réglementaire dans toute l’Afrique, souvent citée comme l’une des principales raisons pour lesquelles il peut être risqué d’investir sur le continent.

 

David McLachlan-Karr, le Coordonnateur Résident et Humanitaire de l’ONU en RDC, a déclaré que le Congo a la capacité de changer la répartition des bénéfices des chaînes de valeur des minéraux verts.

 

« Les investisseurs croient en ce projet et s’impliquent. Le travail sera très complexe et nécessitera une approche ciblée », a déclaré McLachlan-Karr.

 

« Investir dans ce secteur en RDC ne produira pas seulement des rendements financiers, mais sera vital pour la conclusion mondiale de l’accord de Paris et l’amélioration des vies en RDC. »

 

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