Greenpeace Afrique appelle le chef de l’État Félix Tshisekedi à ordonner une enquête urgente pour établir les responsabilités de toutes les personnes, dont la ministre Eve Bazaiba, impliquées dans le programme Tradelink et s’assurer que les sanctions légales appropriées sont appliquées.

A l’heure où le monde entier se mobilise pour la COP26, le gouvernement de la RDC doit envoyer un signal fort à la fois à la communauté congolaise et internationale que les forêts du Congo sont à l’abri de nouvelles escroqueries, en renforçant le décret sur le moratoire sur les nouvelles concessions forestières.

Greenpeace a appris que la vice-Premier ministre congolais et ministre de l’ Environnement présente actuellement son pays en tant que solution de compensation carbone du monde faisait la promotion de six concessions forestières « de conservation » illégale de la taille des Bahamas , quelques jours seulement avant que le président Félix Tshisekedi a ordonné leur suspension , à l’approche de la COP26. Le 13 septembre, la ministre Eve Bazaiba a signé un ordre de mission pour sept membres de son ministère pour accompagner une équipe du cabinet Tradelink dans la province de la Tshopo. Sa propre circonscription de Basoko figurait sur l’itinéraire aussi.

Tradelink est une obscure société d’import/export qui s’est vu attribuer illégalement en septembre 2020 six soi-disant «concessions de conservation» couvrant 1 376 375 ha. Son seul actionnaire connu est un expatrié belge qui a fait carrière dans les mines, le bois et le pétrole.

« L’octroi de ces concessions apparaîtrait comme la plus grande « rétrocession » de territoire congolais aux intérêts belges depuis l’indépendance », a déclaré Irène Wabiwa Betoko, responsable de la campagne de Greenpeace Afrique pour la forêt du bassin du Congo. « En apportant son soutien à cette escroquerie, la ministre a démontré son mépris à la fois pour la loi et la société civile congolaises, ainsi que pour les engagements du président Tshisekedi envers les pays donateurs qu’il courtise actuellement.

Au moment où la ministre Eve Bazaiba a signé son arrêté, elle était au courant de l’affaire Tradelink depuis des mois : le 9 juin, la société civile a déposé un recours administratif demandant l’annulation des contrats. Sa signature est intervenue trois jours après l’expiration du délai légal pour y répondre.

Les fans de l’entreprise avaient alors considérablement diminué : l’Institut congolais pour la conservation de la nature (ICCN) avait confirmé l’illégalité des concessions en juillet ; en août, le gouverneur de la province de Tshuapa a demandé leur annulation. Le ministre de l’Aménagement du territoire a reconnu la « pertinence » des mesures prises par la société civile.

Eve Bazaiba n’était pas intéressée. Le 13 septembre, n’ayant « aucune leçon à tirer d’une ONG », elle a dépêché un membre de son cabinet, trois chefs de section, le coordinateur national REDD+ et deux autres responsables ministériels pour soutenir l’accaparement géant des terres. Ou en langage ministériel : pour « Faciliter la négociation et la signature des accords de clause sociale, réaliser des enquêtes socio-économiques et signer le CLIP du cabinet TRADELINK ».

Le consentement libre, préalable et éclairé (FPIC) est une notion que Mme Bazaiba comprend clairement mal : « avant » signifie avant la signature de contrats juteux, pas après que les « sommes convenues » aient été empochées.

Curieusement, un fonctionnaire du ministère provincial a été affecté à la mission en tant que « représentant de l’entreprise ». Les frais de mission étaient, bien entendu, « couverts par le concessionnaire ».

Fin octobre, quelques jours après que le président Tshisekedi a ordonné la suspension des concessions, l’équipe du ministre était toujours sur le terrain.

La révélation de l’implication de Mme Bazaiba dans l’affaire Tradelink intervient alors que le gouvernement congolais cherche à pousser les bailleurs de fonds à accepter une levée du moratoire de 2002 sur l’attribution de nouvelles concessions forestières. Lors de la COP26, la RDC se présentera comme un « pays solution ».

Les donateurs doivent savoir que lorsqu’il s’agit de signer les ordres de mission, Mme Bazaiba applique deux poids deux mesures. Lorsque les auditeurs financés par l’UE sont arrivés à Kinshasa au printemps dernier pour enquêter sur la légalité des titres forestiers, rien n’était pressé : ils ont été contraints d’attendre jusqu’à deux mois après que l’ambassadeur de l’UE lui-même ait dû intervenir pour lui demander de signer leur ordre de mission. Lorsque la mission est d’aider Tradelink, sa plume n’hésite pas.

Greenpeace Afrique réitère sa demande au Président Tshisekedi de voir sa décision de suspendre toutes les concessions forestières illégales soit exécutée.

Raphaël Mavambu , Médias et Communication, Greenpeace Afrique, rmavambu@greenpeace.org

Irène Wabiwa Betoko , Chef de projet international pour la forêt du bassin du Congo ai, Greenpeace Afrique, iwabiwa@greenpeace.org