Grand Inga : La megalomanie verte de « Twiggy » Andrew Forrest

Les deux questions soulevées par le plan de conversion de l’électricité en hydrogène et à l’ expédier en Europe et ailleurs

Le magnat australien des mines Andrew Forrest apporte son nouveau zèle pour les énergies renouvelables en République démocratique du Congo. Le fondateur et président de Fortescue Metals (FMG.AX /70 milliards de dollars australien ou 54 milliards de dollars Américain ) a persuadé le président Félix Tshisekedi de laisser son entreprise diriger le développement de centrales hydroélectriques pour générer jusqu’à 40 gigawatts, soit plus du double des trois chinois Complexe des Gorges. Cela fait partie de sa volonté naissante de transformer l’hydrogène sans combustible fossile en un marché mondial de 12 000 milliards de dollars d’ici 2050. Ce plan africain, cependant, frise la mégalomanie verte.

Le rêve de transformer la voie navigable en un immense centre énergétique, connu sous le nom de Grand Inga, date de plusieurs décennies. Des entreprises comme BHP (BHP.AX), (BHPB.L) et l’espagnol Actividades de Construccion y Servicios (ACS.MC) s’y sont essayés avant de se retirer. Le risque politique est un facteur important, et le projet pourrait coûter 80 milliards de dollars, selon des estimations il y a plusieurs années. L’idée originale de transporter l’électricité via des câbles vers l’Afrique du Sud et ailleurs sur le continent est également inefficace.

Les grands barrages sont généralement une course folle, faisant des ravages sur la faune et la qualité de l’eau et du sol, affectant l’agriculture. Leurs réservoirs augmentent également l’évaporation, bien que le projet congolais exploiterait une grande chute verticale aux chutes d’Inga et nécessiterait donc moins de stockage. De tels projets sont également notoirement difficiles à contrôler. En moyenne, les coûts dépassent les estimations initiales de 96 %, selon une étude de 2014 de l’Université d’Oxford.

Même en supposant que Forrest, également connu sous le nom de Twiggy, puisse réussir, son plan de conversion de l’électricité en hydrogène à expédier en Europe et ailleurs soulève deux problèmes supplémentaires. D’abord, puiser l’énergie à l’Afrique, qui manque d’électricité, sent le néo-colonialisme. Deuxièmement, il peut ne pas s’accumuler financièrement.

L’Union européenne estime qu’elle disposera de 300 gigawatts de capacité éolienne offshore d’ici 2050, dont une grande partie en mer du Nord sera dédiée à la production d’hydrogène, qui pourra être injecté dans les infrastructures existantes.  Et en Afrique, l’énergie éolienne et solaire est plus rapide et moins chère à construire.

L’enthousiasme vert de Forrest est à saluer, même si Fortescue développe toujours une centrale à gaz émettant du carbone en Australie. Il ne doit cependant pas ignorer les alternatives mesurées.

Le gouvernement de la République démocratique du Congo a annoncé le 15 juin avoir choisi Fortescue Metals pour développer les projets hydroélectriques de Grand Inga sur le fleuve Congo. Plus tôt dans la même journée, la société australienne a déclaré qu’elle n’avait pas « d’accord formel contraignant », bien qu’elle ait confirmé que des discussions avaient eu lieu.

– Le président de Fortescue, Andrew Forrest, et le président de la RDC, Felix Tshisekedi, se sont rencontrés le 13 juin pour discuter du projet. Forrest a déclaré que Fortescue Future Industries avait obtenu les droits sur le projet, sous réserve de la conclusion des conditions financières. Tshisekedi a déclaré que toutes les parties intéressées par le développement du Grand Inga devraient traiter avec Fortescue.

Antony Currie (Melbourne) Ed Cropley (Londres)  Jeffrey Goldfarb et Katrina Hamlin/Reuters

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