Le monde doit contrer la domination de la Chine sur les terres rares (Le général James Conway & Peter Ackerman )

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La chine  maîtrise une panoplie de minéraux cruciale pour les futures industries clés

En 2019, Un rapport financé par le gouvernement chinois a clairement indiqué l’avantage stratégique de Pékin dans le contrôle des chaînes d’approvisionnement de minerais critiques. Si la guerre commerciale entre les États-Unis et la Chine s’intensifiait, le rapport notait que «la Chine n’exclura pas d’utiliser les exportations de terres rares comme levier pour faire face à la situation».

Les terres rares constituent le fondement des systèmes de défense haut de gamme américains.

Ayant inondé le marché d’approvisionnement bon marché depuis les années 80, la Chine représente désormais 90% de la production mondiale de terres rares. La Chine contrôle également les secteurs du raffinage et de la transformation – des goulots d’étranglement critiques pour les exigences de sécurité aux États-Unis et dans le monde, car les terres rares constituent le fondement des systèmes de défense haut de gamme américains.



Mais la domination chinoise sur les terres rares n’est que la pointe de l’iceberg. Le pays a acquis – et est déterminé à conserver – une emprise serrée sur un large éventail de minerais qui constituent les fondations des industries les plus importantes de demain.

Dans son initiative Made in China 2025, Pékin a identifié un large éventail d’industries ayant une importance stratégique et économique émergente considérable, y compris les véhicules connectés, autonomes,  et électriques et les batteries qui les alimentent. Le pays qui mènera cette transition sera le pays qui établira les normes et les termes de l’échange pour l’avenir des transports.

La clé pour mener cette transition est l’acquisition de propriété de la chaîne d’approvisionnement des véhicules électriques (VE), des minerais aux marchés, et la Chine a travaillé dur pour exercer un vaste contrôle sur l’extraction et le traitement des minerais critiques nécessaires aux batteries et aux composants des véhicules électriques et autres véhicules au carburant avancé.

L’avance de la Chine est à l’heure actuelle incontestable

Plus de 70% de la capacité mondiale de fabrication de batteries EV se trouve en Chine, tandis que les États-Unis en ont moins de 10%. Sur les 142 méga usines de batteries lithium-ion en construction dans le monde, la Chine en abritera 107. Neuf seulement seront aux États-Unis.



La Chine produit également plus de 60% des cathodes du monde et 80% des anodes pour batteries, et la majorité des aimants permanents du monde utilisés dans les moteurs EV.

Si rien n’est fait, cette domination deviendra une vulnérabilité stratégique dévastatrice pour les États-Unis et l’UE, d’autant plus que nos objectifs de politique climatique nous poussent vers des véhicules zéro émission.

Nous risquons un scénario dans lequel nous troquerons notre dépendance à un marché pétrolier chaotique dominé par les pays de l’Opec qui ne partagent pas nos objectifs stratégiques, contre une dépendance à la Chine pour nos futurs besoins de transport.

À l’instar de l’exploitation par l’Opec des avantages de sa production pétrolière dans le passé pour répondre aux objectifs stratégiques de ses gouvernements – de la crise pétrolière de 1973 à la guerre des prix saoudo-russe de 2020 -, il n’y a pas grand-chose pour empêcher la Chine d’utiliser cette domination de la chaîne d’approvisionnement pour faire avancer ses propres priorités. Et si le pétrole est une industrie mondiale, le traitement des minerais et la fabrication de composants EV sont presque exclusivement chinois.

Elle met également en péril l’industrie automobile en Europe et en Amérique, un secteur aux États-Unis qui soutient 10 millions d’emplois, 3% du produit intérieur brut du pays et constitue l’épine dorsale de la fabrication de pointe de notre économie.

La meilleure solution pour les États-Unis et leurs partenaires est de ne pas avoir besoin du tout de ces minerais. S’engager dans le financement de la recherche et du développement à long terme pour le recyclage et le développement de matériaux de substitution devrait être une priorité gouvernementale, libérant le pays des vulnérabilités de la chaîne d’approvisionnement – et fournissant un coup de pouce durable à long terme à la sécurité énergétique.



Mais jusqu’à ce que des alternatives viables soient trouvées, nous devons développer une chaîne d’approvisionnement en minéraux critiques moins dépendante de la Chine.

Reconnaissant que la coopération est essentielle pour renforcer les chaînes d’approvisionnement en minerais, les États-Unis doivent affréter une coopérative de terres rares pour construire et exploiter une installation intégrée de raffinage, de traitement et de métallurgie.

Il est essentiel de développer une chaîne d’approvisionnement nationale pour les minéraux critiques, avec des processus d’extraction et de permis raisonnables pour permettre à nos entreprises d’être compétitives. Pour garantir cela, l’extraction et le traitement doivent avoir lieu en échange d’un engagement à des normes environnementales strictes, au recyclage et à la R&D pour la recherche de nouveaux matériaux.

Pour les minerais non disponibles sur le marché intérieur, les alliés internationaux doivent diversifier l’offre, en travaillant ensemble pour limiter les investissements chinois dans les réserves de ressources critiques.

Les faiblesses de la sécurité nationale liées à la dépendance à la Chine pour les terres rares sont tout simplement trop grandes pour rester coincées dans le statu quo.



Le général James Conway est le 34e commandant de l’US Marine Corps et Peter Ackerman, le président fondateur de l’International Center on Nonviolent Conflict, coprésident du comité consultatif international de l’United States Institute of Peace et membre du comité exécutif de le conseil d’administration de l’Atlantic Council. Tous deux sont membres du Energy Security Leadership Council, un projet de Securing America’s Future Energy.

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