Invest in Africa Mining Indaba a appris que les dirigeants africains se rendent compte que le continent est au bord d’une opportunité générationnelle de se réinventer et de participer à une amélioration économique significative à mesure que la transition énergétique mondiale s’accélère.

 

Mais pour y parvenir, plusieurs dirigeants africains ont évoqué les réformes politiques en cours pour attirer de nouveaux investissements et créer de nouvelles chaînes de valeur régionales au service de l’économie verte émergente.

 

Le président sud-africain, Cyril Ramaphosa, a déclaré au public d’Indaba que les réformes politiques étaient au cœur de ce qui était nécessaire pour que l’exploitation minière redevienne le moteur essentiel du développement économique qui a fait l’économie la plus industrialisée d’Afrique en premier lieu.

 

« Malgré les grandes perspectives de l’exploitation minière sud-africaine, nous sommes confrontés à des défis importants. Il est très préoccupant que l’Afrique du Sud soit tombée dans les 10 derniers de l’indice d’attractivité des investissements de l’Institut Fraser [basé au Canada]. Nous sommes actuellement 75e sur 84 », a-t-il déploré.

 

Le classement souligne la réalité fondamentale selon laquelle l’Afrique du Sud doit agir avec un plus grand objectif pour éliminer les divers obstacles,  et contraintes à la croissance et au développement de l’industrie.

 

« Nous comprenons très clairement la nécessité de résoudre les problèmes réglementaires et administratifs qui se sont glissés dans le système. Nous devons éliminer l’arriéré des demandes de droits miniers et de prospection et de transfert de droits miniers et mettre en œuvre un système cadastral moderne et beaucoup plus efficace et mettre en œuvre une stratégie d’exploration efficace », a déclaré Ramaphosa.

 

« Nous comprenons très clairement la nécessité d’améliorer considérablement le fonctionnement de nos chemins de fer, qui sont tombés en mauvais état, nos ports qui ne fonctionnent pas à des niveaux optimaux, et l’importance vitale d’assurer un approvisionnement sûr et fiable en électricité abordable. Ces tâches sont au premier plan de notre reconstruction économique », a déclaré Ramaphosa.

 

Il a noté que le gouvernement sud-africain avait fait des progrès significatifs dans la conduite d’un programme de réforme politique.

 

Un domaine de progrès important est la réforme de la réglementation pour faciliter la nouvelle production d’électricité par le secteur minier et d’autres secteurs afin de combler le déficit auquel le pays est confronté depuis une décennie.

 

« La réglementation a été modifiée pour permettre aux entreprises d’investir dans de nouvelles capacités de production, jusqu’à environ 100 mégawatts, sans avoir besoin d’une licence. Nous travaillons davantage à réduire les formalités administratives pour l’enregistrement des projets afin d’accélérer les approbations environnementales et de renforcer la capacité de notre société de production d’énergie Eskom et des municipalités à relier ces projets au réseau », a déclaré le président.

 

Selon le Minerals Council, en Afrique du Sud, environ 4 000 mégawatts ou 65 milliards de rands d’un tel investissement dans la capacité de production d’électricité étaient en cours. « Le dégroupage d’Eskom en entités distinctes pour la transmission pour la distribution et la production est en bonne voie et devrait être achevé plus tard cette année« , a-t-il déclaré.

 

En outre, l’Afrique du Sud travaille avec le ministère de l’Eau et de l’Assainissement pour mettre en œuvre un plan de redressement visant à délivrer des licences d’utilisation de l’eau sur lesquelles l’industrie minière s’appuie.

 

«Nous travaillons vers un objectif de 80% de toutes les demandes résolues dans les 90 jours, et cela sera passé d’un processus qui a pris trois ans pour qu’un permis d’exploitation minière ou un permis d’utilisation de l’eau soit approuvé», a déclaré Ramaphosa.

 

Sur Transnet, l’opérateur ferroviaire national, Ramaphosa a noté la publication récente du livre blanc sur la politique ferroviaire nationale, décrivant des plans pour revitaliser l’infrastructure ferroviaire et permettre l’accès des tiers au réseau ferroviaire de fret.

 

« Nous avons entendu les appels de l’industrie pour que les opérateurs privés soient autorisés à exploiter les lignes dédiées au charbon, au minerai de fer et au manganèse du pays« , a déclaré Ramaphosa.

 

Le président sud-africain tient à s’appuyer sur les expériences des pays voisins pour travailler avec l’industrie et d’autres parties prenantes afin de renforcer la capacité des services de sécurité et des forces de l’ordre à lutter contre l’exploitation minière illégale, le vol généralisé de câbles et les dommages généraux aux infrastructures.

 

« Nous mettons en place des équipes de réflexion au sein de l’establishment de la sécurité pour faire face à ces défis, et plusieurs succès sont déjà enregistrés. »

 

Nouvelles chaînes de valeur africaines

 

 

Ramaphosa s’est également engagé à mobiliser les ressources nécessaires et à fournir les incitations nécessaires à une nouvelle vague d’exploration, en particulier les minéraux nécessaires à la transition énergétique mondiale. La stratégie d’exploration et le plan de mise en œuvre récemment publiés exposent l’ambition de l’Afrique du Sud de se concentrer sur les futurs métaux stratégiques tels que le cuivre, qui est en grande abondance en Zambie et en République démocratique du Congo (RDC) et le nickel, le cobalt et les terres rares.

 

« Nous visons non seulement à devenir une plaque tournante importante pour la production et l’exportation d’hydrogène vert, mais aussi d’ammoniac vert, de fer et d’acier verts et de carburéacteur durable. La stratégie hydrogène de l’Afrique du Sud vise à stimuler et guider l’innovation tout au long de la chaîne de valeur des technologies de l’hydrogène et des piles à combustible. Cela soutiendra la demande de métaux du groupe du platine et positionnera l’Afrique du Sud pour tirer parti de la fourniture de produits à haute valeur ajoutée », a déclaré Ramaphosa.

 

C’est un message que d’autres dirigeants africains présents à l’indaba ont partagé.

 

Le président de la République de Zambie, Hakainde Hichilema, a déclaré à la conférence que l’exploitation minière était le point d’ancrage de l’approche « New Dawn » de son gouvernement naissant pour revigorer l’économie du pays.

 

« La RDC et la Zambie détiennent plus de 70 % des ressources mondiales de cuivre. Ils ne peuvent être ignorés. Nous devons l’utiliser pour sortir notre peuple de la pauvreté », a déclaré Hichilema.

 

Cela implique de nouer des liens en aval et de marteler la fabrication de biens et de consommables, et les services soutenant la transition énergétique.

 

« Nous nous engageons à bâtir une industrie minière résiliente et durable ancrée sur les normes et les meilleures pratiques environnementales, sociales et de gouvernance, car il s’agit du strict minimum. Si nous pouvons le faire correctement, notre détermination à poursuivre l’industrialisation conduira à la création d’emplois durables. Les opportunités commerciales sont évidentes », a déclaré le président zambien.

 

« La Zambie, tout comme l’Afrique du Sud, est ouverte aux affaires. Nous mettons en place des facteurs qui catalyseront cette transition.

 

Hichilema a déclaré que son gouvernement était déterminé à répondre à la forte demande de cuivre, s’étant fixé l’objectif ambitieux de faire passer la production de cuivre de 830 tonnes par an à plus de 3 millions de tonnes par an.

 

« Entre l’Afrique du Sud, le Zimbabwe, la Zambie et la RDC, ainsi que d’autres, nous devons trouver un terrain d’entente pour réparer nos chemins de fer et transporter les marchandises par chemin de fer. Nous avons besoin que cette région travaille ensemble pour établir une chaîne d’approvisionnement régionale capable de desservir la nouvelle économie verte », a déclaré Hichilema.

 

Le premier ministre de la RDC, Jean-Michel Sama Lukonde Kyenge, a accepté. Il a souligné que le pays se vantait d’une « richesse incroyable en ressources », mais seulement 19% du pays avait été exploré de manière adéquate.

 

« Tout ce potentiel minier est très important. Mais cela doit être complémentaire au développement de la chaîne de valeur de la production de batteries pour les véhicules électriques », a déclaré Sama Lukonde Kyenge.

 

« Mais pour ce faire, nous avons besoin d’une collaboration entre tous les pays producteurs. Nous avons du cobalt et du lithium, mais nous devons collaborer avec d’autres pays africains comme l’Afrique du Sud pour le nickel. Ensemble, nous pouvons créer une chaîne de valeur africaine tournée vers la transition énergétique », a-t-il déclaré.

 

À cette fin, les gouvernements de la Zambie et de la RDC ont signé le mois dernier un protocole d’accord pour faciliter le développement des chaînes de valeur dans le secteur des batteries électriques et de l’énergie propre. « Nous avons convenu d’un protocole d’accord avec la Zambie pour coopérer sur les batteries électriques. Nous voulons également étendre le partenariat à d’autres pays. Cela implique une augmentation de la production et de la distribution d’énergie verte pour assurer la sécurité énergétique et alimenter notre secteur manufacturier émergent », a-t-il déclaré.

 

Il y a un engagement clair des chefs d’État ici à se soutenir mutuellement dans le secteur minier et à faire en sorte que nous allions vers un monde plus juste où nous travaillons ensemble pour lutter contre le changement climatique », a déclaré Sama Lukonde Kyenge.

 

Le président du Botswana, Mokgweetsi Masisi, a déclaré que l’exploitation minière restait le secteur le plus critique de l’économie du pays. Il a imploré les investisseurs « d’envisager sérieusement de venir au Botswana pour mener à bien des projets d’exploration et d’exploitation minière« , alors que son gouvernement terminait un projet qui porterait la couverture de cartographie géologique pour l’exploration à 90% à l’échelle nationale.

 

La lenteur de l’adoption des industries d’enrichissement des minéraux pour diversifier l’économie avait, selon Masisi, pendant des années été « une épine dans la chair ».

 

« La valorisation signifiera que nous nous approprions pleinement la chaîne de valeur de nos minéraux dans les sphères des activités économiques minières en amont, intermédiaires et en aval au lieu de les exporter vers d’autres pays« , a-t-il déclaré.

 

Henry Lazenby /Cap, Afrique du Sud

 

 

 

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