Qui était Robert Mugabe ?

Robert Mugabe, le premier dirigeant du Zimbabwe indépendant, est décédé à l’âge de 95 ans.

Sa famille a confirmé sa mort à la BBC. M. Mugabe suivait un traitement dans un hôpital de Singapour depuis avril.

Il a été évincé lors d’un coup d’État militaire en 2017 après 37 ans au pouvoir.

Les premières années au pouvoir de M. Mugabe ont été saluées en raison de son programme d’accès à la santé et à l’éducation pour la majorité des zimbabwéens défavorisés par le régime blanc de Rhodésie (ancienne colonie britannique).

Cependant, ses dernières années ont été marquées par des violations des droits de l’homme, des abus et la corruption.

Il a remporté la première élection du Zimbabwe après l’indépendance du pays vis-à-vis du Royaume-Uni, devenant Premier ministre en 1980.

Il a aboli le poste en 1987, devenant président. Son successeur, Emmerson Mnangagwa, a exprimé sa « plus grande tristesse », qualifiant M. Mugabe d' »icône de la libération ».

M. Mugabe est né le 21 février 1924 dans ce qui était alors la Rhodésie – une colonie britannique, dirigée par sa minorité blanche.

Il a été emprisonné pendant plus d’une décennie sans procès après avoir critiqué le gouvernement de la Rhodésie en 1964.

En 1973, alors qu’il était encore en prison, il a été choisi comme président de l’Union nationale africaine du Zimbabwe (Zanu), dont il était membre fondateur.

Une fois libéré, il s’est rendu au Mozambique, d’où il a dirigé des raids de guérilla en Rhodésie. Mais il était aussi considéré comme un habile négociateur.

Des accords politiques visant à mettre fin à la crise ont abouti à l’indépendance de la nouvelle République du Zimbabwe.

Grâce à sa grande visibilité dans le mouvement indépendantiste, M. Mugabe a remporté une victoire écrasante lors de la première élection dans le pays.

Mais au cours de ses décennies au pouvoir, de nombreuses critiques ont commencé à pleuvoir, décrivant M. Mugabe comme une sorte de « dictateur ».

En 2000, confronté pour la première fois à une vive opposition politique, il s’est emparé de fermes appartenant à des Blancs pour réinstaller des fermiers noirs, provoquant des perturbations économiques mais renforçant sa popularité parmi ses partisans.

A la même époque, les milices pro-Mugabe ont eu recours à la violence pour influencer les résultats politiques.

Il a déclaré que seul Dieu pouvait le démettre de ses fonctions.

En 2008, lorsqu’il a perdu le premier tour de l’élection présidentielle, les attaques contre l’opposition ont conduit son rival à se retirer de la course.

Il a été contraint de partager le pouvoir en 2009 dans un contexte d’effondrement économique, installant son rival Morgan Tsvangirai comme premier ministre.

Mais en 2017, alors qu’on craignait qu’il ne prépare sa femme Grace à lui succéder, l’armée – son alliée de longue date – s’est retournée contre le président et l’a forcé à démissionner.

BBC

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