Ben_Munanga

Ivanhoe Mines (TSX: IVN) du Canada a déclaré que sa coentreprise Kamoa-Kakula en République démocratique du Congo (RDC) avait signé un accord avec la compagnie d’électricité du pays La Société nationale d’électricité (SNEL) pour moderniser une turbine majeure, une partie du complexe hydroélectrique Inga II.

L’accord avec la société publique SNEL aidera Ivanhoe à produire de l’électricité propre et renouvelable pour soutenir les plans d’expansion du projet de cuivre et fournir une électricité fiable aux communautés locales.

La RDC est dotée d’un potentiel hydroélectrique extraordinaire. Il est impératif de développer ce potentiel car l’hydroélectricité est propre, fiable et renouvelable », a déclaré le président Félix Tshisekedi.

«C’est sans aucun doute le type d’électricité le plus approprié pour soutenir les priorités de développement à long terme de notre pays», a-t-il noté.

Ben Munanga, président de Kamoa Copper, a déclaré que le nouvel accord de fourniture d’électricité fournira à Kamoa-Kakula un accès prioritaire à 240 mégawatts combinés d’électricité propre provenant des turbines améliorées des centrales hydroélectriques de Mwadingusha et d’Inga II.

La centrale hydroélectrique Inga II, vieille de 40 ans, est située dans le sud-ouest du pays, sur le fleuve Congo. La voie navigable est le fleuve le plus profond du monde et le deuxième plus long après le Nil, en Égypte. C’est aussi le seul grand fleuve à traverser l’équateur deux fois. Ses rapides et ses cascades lui confèrent un énorme potentiel hydroélectrique.

Deuxième plus grande mine de cuivre au monde

Le coprésident d’Ivanhoe, Robert Friedland, qui a fait fortune grâce au projet de nickel de Voisey’s Bay au Canada dans les années 1990, travaille sur Kamoa-Kakula depuis dix ans.Le vétéran du secteur minier pense que le projet, développé en partenariat avec le groupe chinois Zijin Mining, deviendra la deuxième plus grande mine de cuivre au monde.

« Jusqu’à présent, un facteur limitant clé dans l’expansion de Kamoa-Kakula à son plein potentiel a été la disponibilité d’une puissance suffisante », a déclaré Friedland dans le communiqué. «Compte tenu des ressources indiquées massives du projet d’environ 1,4 milliard de tonnes titrant 2,7% de cuivre, à un seuil de 1%, et du potentiel exceptionnel de trouver plus de cuivre à haute teneur, le nouveau partenariat avec SNEL sur Inga II nous donne une ligne claire de vue à la réalisation de notre vision de faire de Kamoa-Kakula la plus grande mine de cuivre vert à haute teneur du monde.

La première production à Kakula, la première mine prévue dans la concession Kamoa-Kakula, est prévue avant juillet de cette année.

On prévoit initialement que l’exploitation produira 3,8 millions de tonnes de minerai par an à une teneur d’alimentation moyenne «bien supérieure à 6% de cuivre» au cours des cinq premières années d’exploitation.

Kamoa-Kakula est un partenariat stratégique entre Ivanhoe Mines (39,6%), Zijin Mining Group (39,6%), Crystal River Global Limited (0,8%) et le gouvernement de la RDC (20%).

Cecilia Jamasmie 

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