RDC : »Des nouvelles extensions géologiques dans la mine d’or de  Kibali, prolongeront la durée de vie de la mine jusqu’en 2040″ (Mark Bristow)

Kibali Gold

Au Congo, Barrick voit les réserves d’or prolonger la mine de Kibali jusqu’en 2040.

Barrick Gold Corp a découvert des extensions géologiques dans sa coentreprise minière d’or de Kibali en République démocratique du Congo qui prolongeront la durée de vie de la mine jusqu’en 2040, a déclaré le directeur général Mark Bristow dans une interview.

La mine dans le nord-est du pays est en passe de produire de l’or dans la limite supérieure des prévisions pour l’année, et les géologues ont trouvé des réserves minérales dépassant celles épuisées chaque année, a déclaré Bristow.

« Nous commençons à voir des extensions géologiques qui nous prendront (encore) 15 ans, cela nous amène à 2040. »

Un nouveau gouverneur de la Banque centrale et une législature largement favorables au président Félix Tshisekedi devraient aider à débloquer 500 millions de dollars en espèces après que Kibali ait rapatrié 60% de ses revenus et payé les dépenses dans le pays, a-t-il déclaré.

En vertu du code minier congolais de 2018, les mineurs doivent reverser 60 % des revenus des ventes de minerais au pays pour financer le développement économique.

Kibali a reçu une approbation spéciale pour verser des dividendes en espèces, a-t-il déclaré, sans donner de détails. Lorsque l’argent sera libéré, il pourra verser des dividendes supplémentaires et commencer à rembourser sa dette, qui accumule des intérêts à 8% par an, a-t-il ajouté.

« Nous avons déjà versé une partie de l’argent sous forme de dividendes, mais nous voulons un package complet. »

« Nous allons le corriger dans la législation de mars de l’année prochaine, mais en attendant, nous voulons le faire sortir« , a-t-il déclaré, sans préciser quelle nouvelle loi.

Barrick a refusé de commenter.

Kibali, détenue à 45 % par Barrick, à 45 % par AngloGold Ashanti et à 10 % par la société aurifère publique SOKIMO, vise à doubler son parc de batteries de 10 MW pour augmenter la puissance de ses trois barrages hydroélectriques et réduire la dépendance à sa centrale thermique diesel pendant la saison sèche.

« Nous obtenons un meilleur rapport qualité-prix en introduisant plus de batteries à ce stade, qu’en augmentant la charge de base », a déclaré Bristow.

La société travaille avec le gouvernement pour créer une « zone d’exclusion » sur sa concession où l’exploitation minière artisanale serait autorisée, et aidera à identifier les gisements d’or pour l’exploitation minière par les communautés locales, a-t-il déclaré.

« Ils extraient de petites veines d’or que nous n’exploiterions jamais ; c’est de la haute qualité, c’est facilement récupérable », a-t-il déclaré. « Nous sommes prêts à y investir du capital, mais nous voulons ensuite qu’il soit autorisé et géré. »

L’extraction d’or de subsistance est répandue autour de Kibali, certains mineurs travaillant à l’intérieur du parc national protégé de la Garamba. Les organisations non gouvernementales ont appelé à davantage de soutien de la part des mineurs industriels pour formaliser l’exploitation minière artisanale.

Bristow, qui souhaite ajouter plus d’actifs de cuivre au portefeuille de Barrick, a également déclaré qu’il recherchait des opportunités dans la ceinture de cuivre du Congo dans le sud.

« J’ai dit que nous investirions dans des opportunités de cuivre où nous avons un avantage concurrentiel sur les mineurs de cuivre traditionnels et mon point de vue est qu’en RDC nous avons cela », a-t-il déclaré.

Par Hereward Holland ; Reportage supplémentaire par Helen Reid ; édité par Richard Chang

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