L’australien AVZ Minerals (ASX : AVZ) a obtenu un financement de 240 millions de dollars de la société privée chinoise Suzhou CATH Energy Technologies (CATH) pour développer son projet lithium-étain Manono en République démocratique du Congo (RDC).

L’accord donne à Suzhou CATH, détenue conjointement par Pei Zhenhua et le géant chinois des batteries CATL, une participation de 24% dans le projet à ciel ouvert de Manono, situé dans le sud de la RDC.

La participation d’AVZ dans le projet passerait de 75 % à 51 %, tandis que la société congolaise Cominière (La Congolaise d’Exploitation Minière) conserverait sa participation de 25 %.

La valeur totale de la transaction devrait dépasser les 400 millions de dollars avec ce montant, sous réserve de la vérification des coûts de développement du projet. Les parties ont également convenu d’évaluer la faisabilité du développement d’une installation d’hydroxyde de lithium.

LA SOCIÉTÉ PRIVÉE SUZHOU CATH PAIERA 240 MILLIONS DE DOLLARS POUR UNE PARTICIPATION DE 24% DANS LE PROJET, MAIS L’INVESTISSEMENT TOTAL DEVRAIT DÉPASSER LES 400 MILLIONS DE DOLLARS

AVZ et CATH vont maintenant évaluer et faire progresser une étude pour augmenter la production annuelle, en augmentant la capacité de séparation en milieu dense (DMS) de 4,5 millions de tonnes de production produisant environ 700 000 tonnes de concentré de spodumène (SC6), comme envisagé par l’étude de faisabilité définitive datée d’avril 2020 ( DFS), à un débit de 10 millions de tonnes de DMS produisant 1,6 million de tonnes de SC6.

Ces études ont commencé début septembre et devraient être avancées d’ici décembre, ont indiqué les sociétés.

Le projet Manono lithium-étain est considéré comme l’un des plus grands gisements de pegmatite LCT riche en lithium (lithium, césium, tantale) au monde.

L’explorateur minier australien a déjà un accord avec une autre société chinoise : Chengxin Lithium Group. L’entreprise, l’un des principaux producteurs mondiaux de produits de base utilisés dans les batteries de véhicules électriques, achètera du minerai de lithium spodumène du projet Manono pendant trois ans.

Chengxin, basé à Shenzhen, devrait acheter en moyenne 160 000 à 180 000 tonnes par an, ce qui signifie qu’AVZ a jusqu’à présent obtenu des acheteurs pour la moitié de la production prévue du projet Manono.

Un rapport récent de l’Agence internationale de l’énergie (AIE) a recommandé aux gouvernements de commencer à stocker des métaux pour batteries, notant que la demande de lithium pourrait être multipliée par 40 au cours des 20 prochaines années. Le directeur exécutif de l’AIE, Fatih Birol, a déclaré que cela deviendrait un problème de «sécurité énergétique».

La Chine domine le traitement du lithium, tandis que l’approvisionnement minier provient en grande partie du Chili et de l’Australie.

Cécilia Jamasmie