Un administrateur temporaire nommé par un tribunal congolais pour gérer la deuxième plus grande mine de cobalt au monde a pris le contrôle des comptes bancaires du projet après que le propriétaire majoritaire CMOC lui ait refusé l’accès à la mine, a déclaré mercredi un conseiller.

Dans des réponses écrites à Reuters , le porte-parole du CMOC, Vincent Zhou, a réitéré les commentaires d’il y a deux semaines selon lesquels la mine Tenke Fungurume (TFM) n’a pas changé de direction, mais il n’a pas répondu aux questions sur les comptes bancaires de TFM.

Un tribunal congolais a nommé l’administrateur, Sage Ngoie Mbayo, en février pour gérer TFM pendant six mois après que le mineur d’État congolais et actionnaire minoritaire de TFM, la Gécamines, a allégué que CMOC avait sous-estimé les niveaux de réserves.

Le gouvernement congolais dit qu’il soupçonne la CMOC d’avoir sous-estimé les niveaux de réserves pour réduire le montant qu’elle verse à la Gécamines. CMOC, qui était auparavant connu sous le nom de China Molybdenum, nie l’avoir fait.

Après que le ministère congolais de la justice a levé la suspension de l’exécution de l’ordonnance au début du mois, Ngoie a finalement pris le contrôle du siège de TFM dans la ville de Lubumbashi le 9 juin, selon l’équipe de Ngoie et des vidéos de lui sur place.

Mais les responsables du CMOC, avec le soutien de soldats lourdement armés, lui ont refusé l’accès à la mine située à environ 200 km (120 miles) lorsqu’il s’y est rendu le lendemain, a déclaré Moïse Wetu, un conseiller de Ngoie.

« Ils ont refusé de nous laisser entrer et il n’y avait pas de parité de force entre la police avec laquelle nous avons été envoyés et l’armée congolaise là-bas« , a-t-il déclaré à Reuters .

Zhou n’a pas répondu à une question sur l’incident. Le ministère congolais des mines et la Gécamines, qui détient 20% du capital de TFM, n’étaient pas disponibles dans l’immédiat pour commenter.

Wetu a déclaré que Ngoie avait pris le contrôle des comptes bancaires de TFM basés au Congo la semaine dernière, empêchant tout paiement par la mine.

Reuters n’a pas pu vérifier cela de manière indépendante. On ne savait pas comment la mine pourrait payer le personnel et les sous-traitants. La mine a produit 18 501 tonnes de cobalt et 209 120 tonnes de cuivre l’an dernier.

 

« Il y a des personnes qui ignorent les faits de base et agissent contre l’accord établi, essayant de saboter l’environnement amical des pourparlers amicaux en disant des mensonges, en créant des troubles et en attaquant des partenaires », a déclaré Zhou.

« Nous conserverons tous les moyens, y compris les moyens légaux, pour défendre nos droits et intérêts légitimes. »

Par Aaron Ross; Édité par Helen Reid, Emelia Sithole-Matarise et Richard Chang/Reuters

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