Cuivre/Cobalt: La Chine pourrait être concurrencée par une incursion du  géant minier BHP en RDC

La Chine pourrait  à l’avenir devoir concurrencer BHP, qui a récemment déclaré qu’elle pourrait envisager d’examiner d’anciennes zones interdites comme la Zambie ou le Congo après son incursion en Équateur. Alors que Felix Antoine Tshisekedi a manifesté son intention de  « revoir des contracts chinois« , son premier ministre Samy Lukonde a invité les grands miniers occidentaux à venir investir dans les mines congolaises.

Selon Mining intelligence, BHP Group est le premier des 50 plus grands miniers du monde qui aujourd’hui a changé de stratégies pour investir dans de zones « dangereuses » la ou la Chine a déjà des basés solides.

 Les investissements chinois dans les projets de cuivre dans le monde

Lors d’une présentation au Wood Mackenzie LME Forum , Nick Pickens, directeur de recherche pour les marchés du cuivre, a montré deux graphiques qui mettent en perspective les défis importants de l’approvisionnement en cuivre de la Chine.

Les concentrés importés, provenant notamment d’une trentaine de mines appartenant à des Chinois en Afrique et ailleurs, fournissent désormais 40% des besoins du pays, une part qui a plus que doublé au cours de la dernière décennie alors que les importations établissent de nouveaux records chaque année .

En plus des investissements étrangers directs dans des projets miniers à travers le monde, la Chine a dépensé plus de 16 milliards de dollars pour acheter des sociétés et des actifs de cuivre à l’étranger depuis 2010.

La cession par Glencore, sous une certaine contrainte , de Las Bambas au Pérou à un consortium chinois, l’acquisition en 2016 par China Moly de la mine Tenke Fungurume à Freeport pour 2,65 milliards de dollars et la joint-venture de Zijin Mining avec Ivanhoe Mines sur la mine Kamoa-Kakula , toutes deux au Congo , sont trois exemples très médiatisés.

Mais si la Chine veut suivre le modèle japonais consistant à garantir un approvisionnement à long terme pour alimenter son industrie en aval, elle a du travail à faire.

Le Japon a réussi, par l’intermédiaire de sociétés bien connues comme Sumitomo, Marubeni et Mitsui en acquérant des participations minoritaires et des coentreprises dans de nombreux projets, à détenir 70 % du cuivre en concentré qu’il importe.  

Bien qu’elles soient plus importantes en termes absolus avec un peu moins de 1,2 million de tonnes de métal en concentré, les entreprises chinoises à l’étranger ne fournissent que 20 % des besoins du pays. Des besoins qui ont considérablement augmenté au cours des dernières années en ce qui concerne les constructions de raffineries vertigineuses. 

La Ceinture cuprifère attire les appetits des concurrents

Interrogé sur les régions ayant le meilleur potentiel d’investissement, Pickens a déclaré que cela correspondait à peu près à l’environnement actuel, bien qu’investir au Chili et au Pérou soit devenu une proposition plus risquée à mesure que la pression politique augmente dans les deux principaux pays producteurs.

Les vastes réserves de la ceinture de cuivre d’Afrique centrale restent attrayantes, tout comme l’Amérique du Nord, et plus loin l’Équateur et l’Argentine pourraient devenir les prochaines frontières du cuivre, selon Pickens.

La Chine bénéficiait d’un champ à peu près ouvert en Afrique, sa destination numéro un pour le cuivre – et surtout, le cobalt – d’une certaine manière, mais le Congo est maintenant aux prises avec certains de ces investissements.

La Chine pourrait également à l’avenir devoir concurrencer BHP, qui a récemment déclaré qu’elle pourrait envisager d’examiner d’anciennes zones interdites comme la Zambie ou le Congo après son incursion en Équateur. Un rapprochement de BHP avec Ivanhoe en RDC reste un pas important pour contrebalancer l’influence chinoise en RDC.

Frik Els

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