La Chine envisage d’acheter 2000 tonnes de cobalt Congolais pour sa réserve stratégique

Le rebond régulier du cobalt au cours du mois dernier fait face à des vents contraires alors même que le marché est sur le point de se resserrer à cause des stocks d’État en Chine.

Bien qu’une vague d’achats soutenus par le gouvernement devrait soutenir les prix, il y a encore peu de certitude quant au moment et à l’impact de ces achats. Cette décision avait été essentiellement intégrée au marché, a déclaré Serafina Huo, analyste chez Shanghai Metals Market.

« Il y a peu de place pour que le prix du cobalt augmente encore cette année », a-t-elle déclaré par téléphone. «Les entreprises en aval ont récemment achevé leur stockage saisonnier et la demande finale est généralement faible cette année.»

Les autorités du premier marché mondial des matériaux de batterie achèteront 2 000 tonnes à placer dans les réserves stratégiques de produits de base du pays, selon des personnes familières avec le sujet plus tôt cette semaine. Les prix avaient déjà bondi de 10% en un mois au milieu des perturbations d’approvisionnement liées à la pandémie en provenance d’Afrique.

Les prix avaient diminué régulièrement cette année alors que la crise des coronavirus martelait la demande de secteurs cruciaux pour le cobalt, des batteries de véhicules électriques aux alliages aérospatiaux. Mais il y a eu une reprise depuis juillet, en partie parce que la propagation de Covid-19 en Afrique entrave les expéditions vers la Chine depuis la République démocratique du Congo via les ports sud-africains.

«Même si la Chine procède à ces achats, elle le fera lentement et par petites étapes», a déclaré Xu Aidong, analyste chez Antaike dans un article de Wechat. Lorsque les autorités de l’État ont commandé 5000 tonnes d’achats en 2015-2016, la hausse des prix s’est avérée de courte durée, a-t-elle déclaré.


Le cobalt restera une matière clé pour les batteries  électriques à court terme et ses ventes accélérées en Chine depuis le mois dernier devraient soutenir la demande, a déclaré Wang Wentao, directeur général de Shanghai Qin Cobalt Industrial Co., un négociant du métal.

Les ventes en gros de véhicules à énergie nouvelle en Chine ont progressé pour la première fois cette année en juillet, avec un bond de 19% en glissement annuel. Alors que l’économie chinoise se remet de la crise des coronavirus, il y a encore peu de signes d’un rebond général de la consommation intérieure.

La production de cobalt en RDC devrait chuter de 25% cette année par rapport à 2019, selon Fitch Solutions, car une gouvernance accrue de l’activité minière due à Covid-19 ajoute de nouveaux vents contraires, après la mise au ralenti de la mine Mutanda de Glencore Plc.

En fin de compte, l’intensité de toute nouvelle perturbation virale en RDC, ou dans les pays voisins, peut être plus décisive que tout achat d’État en Chine.

La Chine connaît une «grave pénurie» de ressources en cobalt et dépend principalement des importations en provenance de la République démocratique du Congo, a ajouté Xu de Beijing Antaike. «Le marché intérieur était excédentaire au premier semestre, mais il est inquiétant que l’offre de matière première diminue, si la situation pandémique en RDC s’aggrave.»


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