La «Nouvelle Route de la Soie»: la RDC devient désormais le 45eme partenaire de l’Initiative Ceinture et Route de la Chine en Afrique(MINING.COM)

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L’analyste des marchés Roskill a publié un rapport dans lequel il déclare que le contrôle croissant de la Chine sur les ressources de cuivre et de cobalt en République démocratique du Congo pourrait constituer une menace pour les acteurs du marché occidentaux.

Les menaces sont liées à la sécurité de l’approvisionnement, car des liens de plus en plus étroits entre les deux pays pourraient poser des problèmes à ceux qui, en Occident, cherchent à mettre en place des chaînes d’approvisionnement de batteries. 

Début janvier, la Chine a annoncé qu’elle annulerait environ 28 millions de dollars de prêts à la RDC, dont le remboursement était dû à la fin de 2020, et fournirait 17 millions de dollars en autre soutien financier pour aider le pays à surmonter la crise sanitaire provoquée par la pandémie de covid-19.

Lors d’une visite du ministre chinois des Affaires étrangères, Wang Yi, les deux pays ont également signé un protocole d’accord sur la coopération de l’Initiative Ceinture et Route, la RDC devenant désormais le 45e partenaire de l’Initiative Ceinture et Route de la Chine en Afrique.

L’initiative, également connue sous le nom de «Nouvelle route de la soie», consiste en un réseau de chemins de fer, de pipelines, d’autoroutes et de ports qui s’étendrait vers l’ouest à travers les anciennes républiques soviétiques et vers le sud jusqu’au Pakistan, l’Inde et l’Asie du Sud-Est. 

La décision de la Chine d’annuler les dettes de la RDC et d’accueillir le pays en tant que nouveau partenaire de l’Initiative de la Ceinture et de la Route est susceptible de stimuler davantage la coopération entre les deux pays et d’inciter davantage de mineurs chinois, comme China Molybdenum, à faire de nouveaux investissements dans l’industrie du cuivre et du cobalt, augmentant leur participation dans les mines locales », lit-on dans le rapport de Roskill.

Ce que le contrôle croissant de la Chine sur les ressources de cobalt en RDC signifie pour l’Occident

La RDC héberge plus de 51% des réserves mondiales de cobalt, selon les données de 2019 publiées par le US Geological Survey.

Roskill estime qu’en 2020, ce pays d’Afrique centrale a produit environ 90 mille tonnes dans de divers intermédiaires représentant près de 70% de la production totale de matières premières de cobalt dans le monde.

Avant l’annonce récente, plus de 40% de la capacité d’extraction de cobalt en RDC était déjà contrôlée par des entreprises chinoises à la suite d’investissements et de développement de plusieurs décennies dans le pays, plusieurs accords de ressources pour infrastructures ayant été signés et mis en œuvre depuis les années 1990.

«Du côté du raffinage du cobalt, en particulier pour la production de produits chimiques adaptés aux applications de batteries, la Chine joue un rôle encore plus dominant, sa production de sulfate de cobalt et d’oxydes représentant environ 80% de la production totale mondiale en 2020», indique le rapport. 

Que doivent faire les pays occidentaux pour atténuer ce risque d’approvisionnement dans les années à venir?

Verrouiller les matières premières avec des accords à long terme est une première bonne étape, dit Roskill. Ils devraient également utiliser des approvisionnements alternatifs, tels que le recyclage, et développer des ressources ailleurs. 

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