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Selon un nouveau rapport de S&P Global Intelligence, le déficit du marché du cobalt se réduit alors que les principaux producteurs mondiaux du métal  augmentent leur production pour répondre à la demande de batteries utilisées dans les véhicules électriques (VE).

Avec un rayon d’action dans les ventes de véhicules électriques cette année, la demande de cobalt a poussé les principaux producteurs à prévoir d’augmenter la production sur les sites miniers de la République démocratique du Congo (RDC) et d’équilibrer le marché, selon S&P.  

Certains fabricants de véhicules électriques ont commencé à rechercher des alternatives au métal de la batterie, qui assure la stabilité de la cathode de la batterie, mais est coûteux et lié à des allégations de violations des droits humains des mineurs artisanaux en RDC. Market Intelligence indique que le métal continuera probablement à jouer un rôle clé dans les batteries rechargeables des voitures et sur le réseau, du moins à court terme.

Le marché devrait devenir excédentaire en 2022 après avoir subi une pénurie estimée à 1 800 tonnes de cobalt raffiné cette année, selon les dernières prévisions de S&P Global Market Intelligence publiées le 22 septembre.

« La situation n’est pas aussi désastreuse qu’elle l’était », a déclaré Caspar Rawles, responsable des évaluations des prix chez Benchmark Mineral Intelligence, dans une interview. « Les chaînes d’approvisionnement ont réagi, et je pense que le tableau du cobalt est bien meilleur. »

La production mondiale de cobalt raffiné devrait augmenter de 38,5% entre 2021 et 2025, pour atteindre 223 000 tonnes, selon S&P Market Intelligence, en raison de l’expansion et du redémarrage de plusieurs sites de production. Les principaux producteurs Glencore et China Molybdenum prévoient d’augmenter la production dans les mines de la RDC dans les années à venir. Environ 68,6 % des 139 480 tonnes d’approvisionnement mondial en cobalt l’an dernier provenaient de la RDC, suivie de 4,2 % de l’Australie et de 3,3 % des Philippines.

Le géant suisse des matières premières Glencore pourrait relancer la production de sa mine de cuivre-cobalt Mutanda en RDC, a rapporté S&P Market Intelligence le 26 mai. Glencore a refusé une demande de commentaire, mais il a abordé la mine lors d’un récent appel de résultats.

« Nous commençons la montée en puissance, commençons à revenir en production [à Mutanda] », a déclaré le PDG Gary Nagle lors de l’appel du 5 août. « Nous prendrons notre temps avec la montée en puissance pour nous assurer que nous pouvons faire correspondre l’offre provenant de Mutanda à la croissance de la demande que nous constatons sur le marché. »

Glencore a interrompu les opérations de la mine de Mutanda et l’a placée en entretien et maintenance à la fin de 2019 après la chute des prix du cobalt en raison de l’augmentation de la production en provenance de Chine et de l’offre excédentaire, mais prévoit de la redémarrer l’année prochaine.

China Molybdenum, le deuxième producteur mondial de cobalt en volume, prévoit d’injecter 2,51 milliards de dollars dans sa mine de cuivre-cobalt Tenke Fungurume détenue à 80 % en RDC d’ici 2023, augmentant ainsi la capacité de production de cobalt de 17 000 tonnes. En 2020, la production de cobalt de la mine s’élevait à 15 436 tonnes, selon les données de Market Intelligence.

Une pénurie de puces semi-conductrices a atténué le besoin en cobalt, et la propagation continue du covid-19 et des problèmes dans un port d’Afrique du Sud ont également continué de bouleverser plusieurs parties de la chaîne d’approvisionnement, selon l’analyste de Market Intelligence Alice Yu.

En juillet, la Chine a importé plus d’un cinquième de moins de cobalt de la RDC par rapport au même mois en 2020.

Mais l’offre en 2021 ne peut pas répondre à la demande actuelle, et les prix du métal se sont redressés, selon S&P.

Les prix du cobalt seront environ 50 % plus élevés en 2021 que l’année précédente, selon les données de Market Intelligence, mais les prix pourraient baisser en 2022, selon les analystes, alors que les contraintes de la chaîne d’approvisionnement s’atténuent et que l’augmentation de la production des projets miniers élargis en RDC entrera en vigueur. le marché.

Market Intelligence

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