Kamoa_production

La personnalité minière et financier mondial Robert Friedland a désigné l’Afrique et le Bouclier arabe comme les lieux où les minéraux et les métaux tournés vers l’avenir seront produits de manière responsable.

« C’est là que l’humanité va réussir ou échouer« , a-t-il déclaré à Investing in Africa Mining Indaba actuellement en cours au Cap, en Afrique du Sud.

Il souligne que les grandes mines de cuivre d’Amérique latine vieillissent et diminuent en qualité, nécessitant des quantités croissantes d’énergie dérivée de combustibles fossiles pour traiter des tonnages toujours croissants afin de suivre la production historique.

«Ils sont de très faible qualité et produisent beaucoup de gaz à effet de serre. Ils ont beaucoup de travail à faire pour les rendre verts. C’est l’Afrique où vous avez une population jeune où vous avez la possibilité d’introduire le développement durable », a-t-il déclaré lors de l’une de ses présentations habituelles de bravade « choc et effroi ».

Selon Friedland, l’humanité a extrait environ 700 millions de tonnes de cuivre à ce jour. Le problème est que nous devrons exploiter cette même quantité au cours des 22 prochaines années pour suivre l’approfondissement de la transition énergétique verte.

« Si nous allons changer et arrêter de brûler du charbon et arrêter de brûler du pétrole, nous ne pouvons pas plonger l’Afrique dans la pauvreté. Nous devons maintenir la croissance économique », a-t-il déclaré.

Il a posé la question de savoir comment les Africains pourraient avoir les mêmes modes de vie que les habitants du monde développé. « Comment pouvons-nous avoir une transformation énergétique et ne pas plonger le monde dans le chaos? » Il a demandé.

En termes d’émissions de dioxyde de carbone au cours des 250 dernières années, l’Europe a généré 531 milliards de tonnes d’émissions de carbone, et seuls les États-Unis ont produit 416 milliards de tonnes d’émissions de carbone. « C’est comme ça que Londres s’est construite. C’est ainsi que l’Allemagne s’est construite. C’est ainsi que New York a été construit ; Los Angeles », a-t-il déclaré.

La Chine, relativement tardive, rattrape son retard, créant 235 milliards de tonnes d’émissions.

Mais en comparaison, l’Afrique n’a produit qu’environ 47 milliards de tonnes. « L’Afrique n’a pratiquement pas contribué au réchauffement climatique, mais sa population totale est supérieure à celle de la Chine. Alors, comment arriver à un monde sans toute cette pollution de l’air et avec de l’air pur tout en étant juste envers les Africains ? C’est une énorme question », a-t-il dit.

Le nœud du problème, selon lui, est le besoin mondial urgent de réduire la pollution de l’air. Selon l’Organisation mondiale de la santé, la qualité de l’air est le risque le plus important pour la santé. L’urbanisation accentue cette tendance.

Pour cette raison, la révolution énergétique s’accélère à une cadence sans précédent.

Par exemple, l’Arabie saoudite veut réduire ses importations de minéraux et tirer 50 % de son énergie d’énergies renouvelables. « Quand on regarde les énergies renouvelables et qu’on veut réduire la dépendance aux hydrocarbures, on a besoin de l’industrie minière. Il n’y a tout simplement pas moyen d’y échapper », a-t-il déclaré.

 

L’ère du « tout électrique »

 

Friedland souligne que le problème est que les technologies renouvelables sont « incroyablement » gourmandes en énergie et en métaux. Nous allons avoir une panique alors que nous essayons de changer l’économie mondiale à moins que nous ne développions beaucoup plus de mines », a déclaré Friedland.

L’énergie solaire et éolienne nécessite entre sept et 37 fois plus de cuivre par unité d’énergie électrique produite que la simple combustion de pétrole ou la possession d’une centrale nucléaire. Et donc, d’où viendra ce métal ?

« Les nouvelles éoliennes géantes aussi hautes que la tour Eiffel – ce sont celles de la prochaine génération – elles font 12 mégawatts chacune. C’est beaucoup de puissance par éolienne. Aux États-Unis, nous aurons besoin de 5,5 millions de tonnes de cuivre rien que dans les prochaines années pour mettre en place ces grandes éoliennes de General Electric. D’où viendra ce cuivre ? il a dit.

 

Selon Goldman Sachs, le monde était entré dans « une crise des molécules« . Le directeur général Jeff Curry pense que le monde est à court de tous les minéraux. « Nous sommes à court de tout. Peu m’importe si c’est du pétrole, du gaz, du charbon, du cuivre, de l’aluminium – vous l’appelez – nous n’en avons plus. Nous avons récemment vu des prix du charbon de 500 $ – c’est fou », a-t-il déclaré.

Friedland a continué à esquisser un scénario désastreux où l’exploitation minière ne peut pas répondre aux exigences de la révolution énergétique.

D’ici 2030, 20 millions de bornes de recharge pour véhicules électriques auront besoin de 250 % de cuivre en plus. D’ici 2040, les véhicules électriques pour passagers auront besoin de 3,7 millions de tonnes de cuivre en plus par an. En revanche, les véhicules à moteur à combustion interne n’ont besoin que d’environ 1 million de tonnes de cuivre supplémentaire.

« Nous avons besoin de huit nouvelles mines de Kamoa-Kakula pour combler le déficit d’approvisionnement en cuivre prévu de 9 millions de tonnes d’ici 2030″, a-t-il déclaré.

Dans la plus grande mine de cuivre du monde, Escondida, les teneurs chutent. Ses besoins énergétiques ont été multipliés par 16 pour produire la même quantité de cuivre. Pendant ce temps, les bouleversements sociaux en Amérique du Sud contre le changement climatique et l’exploitation minière entravent ironiquement leur rôle potentiel dans l’économie verte émergente.

Wood Mackenzie, en 2021, a déclaré que le monde devait investir 240 milliards de dollars au cours des cinq prochaines années pour répondre à la demande croissante. « C’est un chiffre assez important. Nous avons investi environ 2,5 milliards de dollars en République démocratique du Congo (RDC). Nous sommes probablement à mi-chemin de notre expansion actuelle d’environ 5 à 6 milliards de dollars d’investissement en capital requis. Et c’est le meilleur projet de développement à l’échelle planétaire », a-t-il déclaré.

Selon les données de Friedland, une seule batterie de véhicule électrique de 1 000 kilos nécessite 500 000 kilos de matière première. « Ainsi, pour faire passer uniquement les voitures particulières du monde à l’électrique, nous devons extraire plus de matériaux au cours des 30 prochaines années que nous n’en avons extrait tout au long de l’histoire humaine« , a-t-il déclaré.

« Tesla s’attend à une pénurie mondiale de minéraux pour batteries. Peut-être donc qu’Elon Musk vendait quelques actions. Il le blâme sur un sondage Twitter; rappelez-vous cela. Mais peut-être qu’il se rend compte qu’il n’y aura pas assez de métaux pour satisfaire ces courbes de croissance ambitieuses », a déclaré Friedland.

Et maintenant, Mercedes a sorti un véhicule d’une autonomie de 1 000 kilomètres avec une seule charge. « Est-ce que tout le monde en Afrique ne devrait pas avoir une voiture comme ça ? Pourquoi pas? Mais comment y arriver à partir d’ici ? Nous devons changer la façon dont nous produisons de l’énergie électrique. Nous devons changer la façon dont nous transmettons l’énergie électrique, en changeant la façon dont toute la chaîne d’approvisionnement est pilotée. Nous avons besoin d’une exploitation minière plus responsable de plusieurs ordres de grandeur pour y parvenir », a déclaré Friedland.

 

« Siècle de l’hydrogène »

 

Avec cela, Friedland a annoncé l’avènement du «siècle de l’hydrogène» pour l’Afrique du Sud.

Il a noté que l’Afrique du Sud abrite les actifs de platine-palladium les plus importants au monde. Personne n’a compris comment utiliser l’élément le plus commun dans l’univers, l’hydrogène, sans platine.

 « L’économie de l’hydrogène s’ouvre bientôt dans un théâtre près de chez vous », a-t-il déclaré.

Friedland a cité des exemples de l’économie de l’hydrogène qui décolle déjà.

Airbus teste un moteur à hydrogène sur un Airbus 380 Jumbo. « La seule chose qui sort de ces moteurs, c’est de l’eau, de la vapeur d’eau. Mais vous ne pouvez pas le faire sans platine métal. Et les Britanniques veulent convertir chaque train en piles à combustible à hydrogène, en éliminant tous les moteurs diesel des trains », a-t-il déclaré.

Selon lui, la technologie des piles à combustible à hydrogène dépend entièrement du platine sud-africain. « Nous n’allons pas l’acheter au tsar russe. Il tue des gens avec son cash flow. Tant qu’il n’aura pas arrêté ce genre de comportement, nous n’achèterons pas son disque de platine. Certainement pas en Europe, pas aux États-Unis et certainement pas dans les pays civilisés qui pensent à l’impératif moral de la chaîne d’approvisionnement », a-t-il déclaré.

Ivanhoe Mines est une société minière canadienne avec trois principaux projets de coentreprise en Afrique australe capables de desservir tous les secteurs technologiques verts émergents. Elle développe plusieurs nouvelles mines souterraines mécanisées importantes dans les découvertes de cuivre de Kamoa-Kakula en RDC et la découverte de palladium-rhodium-platine-nickel-cuivre-or de Platreef en Afrique du Sud ; et le vaste réaménagement et la modernisation de la mine historique de zinc-cuivre-germanium-argent de Kipushi, également en RDC.

 

Kamoa-Kakula a commencé à produire des concentrés de cuivre en mai 2021 et, grâce à des expansions progressives, est bien placée pour devenir l’un des plus grands producteurs de cuivre au monde. Kamoa-Kakula et Kipushi seront alimentées par de l’électricité propre et renouvelable produite par l’hydroélectricité et figureront parmi les plus faibles émetteurs de gaz à effet de serre au monde par unité de métal produite.

Ivanhoe s’est engagé à atteindre des émissions de gaz à effet de serre opérationnelles nettes nulles (scopes 1 et 2) à la mine de cuivre de Kamoa-Kakula lorsque les équipements miniers souterrains électriques, à hydrogène et hybrides à grande échelle seront disponibles sur le marché.

Ivanhoe explore également de nouvelles découvertes de cuivre sur ses permis d’exploration Western Foreland en RDC, près du projet Kamoa-Kakula, où il a signalé une minéralisation à teneur encore plus élevée qu’il détient à 100 %.

 

Henri Lazenby

 

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