Le 26 janvier 2012, le président rwandais Paul Kagame était en Ouganda pour assister à la journée de libération de l’Armée de résistance nationale / Mouvement national de résistance à l’invitation de son mentor et ami d’enfance, Yoweri Museveni, le chef de l’État ougandais.

Au cours des célébrations, M. Kagame a été reconnu comme un héros pour son rôle important dans la lutte armée qui a libéré l’Ouganda en 1986.

Le lendemain, le vendredi 27 janvier 2012, les deux dirigeants ont été confrontés à une querelle ethnique entre les Banyarwanda vivant en Ouganda. Les dirigeants de l’Association ougandaise de développement culturel Banyarwanda se disputaient le leadership.

Une faction dirigée par le Dr Ephraim Kamuhangire a été élue à la direction de l’Association ougandaise de développement culturel Banyarwanda (UMUBANO) qui unit les Banyarwanda en Ouganda le 10 juillet 2010. Mais sa direction était contestée par la faction de M. Donalt Kananura.

L’adjoint de M. Kamuhangire, M. Faustine Ntambara, a fait valoir que les membres d’UMUBANO ne sont pas des Rwandais, argument que M. Kananura a contesté.

«Vendredi, ils ont transporté Banyarwanda en Ouganda depuis l’arrière-pays, déguisés en Rwandais vivant dans la diaspora pour rencontrer Kagame à l’hôtel Serena. UMUBANO est pour les Ougandais et ne doit pas être utilisé pour servir des intérêts étrangers », a déclaré Ntambara.

M. Kananura a répondu: «Le groupe de Kamuhangire n’a aucun pouvoir sur UMUBANO. L’assemblée m’a massivement voté pour diriger la nouvelle direction et avait le pouvoir de convoquer une réunion avec le président Kagame. Et dans tous les cas, un Rwandais est et restera toujours un Rwandais.

Le président Museveni a promis de résoudre le conflit. «J’ai entendu parler de ces querelles de leadership parmi les Banyarwanda. J’étais censé les avoir rencontrés mais j’ai été occupé avec mes visiteurs étrangers », a déclaré M. Museveni. «Mais maintenant, j’ai le temps. Ce sont de petits problèmes, l’Afrique a plutôt besoin d’une assurance après des décennies de colonialisme. La seule façon d’assurer l’Afrique est d’autonomiser notre peuple sur le plan économique. »

M. Kagame a déclaré à ce sujet: «Qu’ils vivent en Ouganda ou au Rwanda, ils devraient vivre en harmonie. Vous ne devriez pas vous concentrer sur de si petits problèmes, mais travailler pour le développement des deux pays frères. »

Kananura a gagné. Et Kamuhangire a ensuite été nommé conseiller présidentiel pour les affaires de Banyarwanda. Mais les différences idéologiques sont restées.

Les dirigeants de Kananura estiment que les Banyarwanda ont un fort attachement au Rwanda et continueraient à promouvoir cette réflexion parmi les Banyarwanda en Ouganda. Et il pense que cela pourrait finir par devenir un problème politique qui aggrave le mauvais sang entre le Rwanda et l’Ouganda.

Il semble que ce soit cette nouvelle façon de penser qui met le président Museveni et son gouvernement mal à l’aise. La question qui se pose est à qui les Banyarwanda font-ils allégeance?

M. Museveni est donc déchiré entre traiter les Banyarwanda comme n’importe quel autre citoyen ougandais et les traiter comme des membres de la diaspora rwandaise.

C’est pourquoi certains Banyarwanda ougandais qui considèrent le Rwanda comme leur deuxième patrie sont accusés d’espionnage et ont été brutalement arrêtés et torturés par les agences de sécurité. D’autres ont été dépossédés de leurs biens et de leur emploi.

Cette affaire compliquée a continué de semer la confusion entre les autorités ougandaises telles que le Département de l’immigration et les services de sécurité, qui ne peuvent pas faire la différence entre un Munyarwanda et un Rwandais.

Mais les dirigeants d’UMUBANO disent qu’ils ont la capacité de déterminer la différence entre leur peuple et les citoyens rwandais.

En fait, à plusieurs reprises, ils sont intervenus pour aider leurs gens qui se sont vu refuser des papiers d’identité et des passeports. Ils sont également intervenus dans des cas d’arrestations illégales de leurs habitants en supposant qu’ils séjournaient illégalement en Ouganda.

UMUBANO et le président Museveni avaient accepté de nommer quelqu’un parmi les Banyarwanda au Département de l’immigration pour aider à filtrer les Rwandais de Banyarwanda qui recherchent des documents de voyage. M. Museveni n’a pas encore honoré cet engagement.

Heureusement, UMUBANO est en contact avec le ministère des Affaires intérieures pour trouver d’autres solutions. «Sans covid 19, nous étions censés rencontrer le secrétaire permanent des Affaires intérieures pour trouver des solutions. Cette question est également soumise au solliciteur général », a déclaré le secrétaire général de l’UMUBANO, Frank Machari.

Pour combler le vide, un groupe connu sous le nom de Council for Banyarwanda, dirigé par l’activiste politique controversé Frank Gashumba, a déposé dans le domaine public une proposition visant à renommer la communauté Banyarwanda au motif qu’elle est isolée en raison de son nom tribal actuel.

Le groupe Gashumba a proposé de renommer leur groupe ethnique Bavandimwe, ce qui signifie frères.

Selon certains dirigeants de la communauté Banyarwanda, le président Museveni semble convaincu que si les Banyarwanda peuvent acquérir une nouvelle identité tribale peu attachée au Rwanda, la confusion pourrait prendre fin. Mais d’autres insistent sur le fait que personne ne lui enlèvera l’identité que Dieu lui a donnée.

UMUBANO pense également que M. Museveni finance les activités de Gashumba. Certains responsables gouvernementaux clés ont assisté à certaines des réunions consultatives de Gashumba. L’ancien porte-parole de l’armée, le général de brigade Felix Kulaigye et un représentant de l’armée au Parlement ont été enregistrés lors de la réunion de Gashumba le 22 mars.

Frank Sserubiri, membre de l’exécutif d’UMUBANO, qui est également président de la jeunesse du Mouvement national de résistance au Buganda, a déclaré lors d’une conférence de presse le mardi 23 mars que Gashumba et son équipe étaient financés par le président Museveni.

Un autre membre de l’exécutif, Simon Kayitana, qui représente également Banyarwanda au Buganda Lukiiko (parlement), a également corroboré que Gashumba et ses collègues avaient rencontré M. Museveni et poussaient donc à renommer Banyarwanda au nom du président.

«Nous savons que Gashumba et ses collègues ont rencontré le président Museveni à ce sujet. C’est le président qui les finance. Ce que nous ne comprenons pas, ce sont les motivations du président », a déclaré Kayitana dans une interview exclusive.

Gashumba, qui n’a pas nié avoir rencontré le président Museveni à ce sujet, affirme que changer leur identité mettrait fin au harcèlement, à la ségrégation et à la persécution par l’État des Banyarwanda.

«Nous avons toujours rencontré le président Museveni», a déclaré Gashumba aux médias en réponse aux affirmations des dirigeants de l’UMUBANO.

Le Dr Lawrence Muganga, le stratège en chef du Conseil pour Banyarwanda, a déclaré aux journalistes à Kampala que leur mission était de mettre fin à la confusion entre les Banyarwanda et les Rwandais.

«Par le simple fait que le nom de notre tribu nous relie au pays voisin, beaucoup de gens ont tort de penser que nous sommes des étrangers. Cependant, il y a ceux qui l’utilisent délibérément comme une arme de ségrégation », a-t-il déclaré.

Depuis plus d’une semaine maintenant, les dirigeants banyarwanda se disputent cette proposition.

«Nous n’avons aucune raison de changer le nom de« Banyarwanda », et personne n’a le mandat de changer notre identité et notre héritage. Nous avertissons également les architectes de ce schéma controversé de ne plus confondre le public », lit-on en partie dans une déclaration d’UMBANO en réponse à la proposition.

«Nous savons que de nombreuses personnes de notre communauté se sont vu refuser certains services et documents d’identification. L’affirmation de ce groupe (le groupe de Gashumba) selon laquelle changer de nom éviterait la discrimination est un abandon malheureux à une telle discrimination et renforcera plutôt qu’elle la guérira », ajoute le communiqué.

Dans les années 1980, le gouvernement du Congrès du peuple ougandais (UPC) de Milton Obote considérait depuis longtemps les réfugiés banyarwanda et les citoyens ougandais banyarwanda comme des opposants. En 1982, le gouvernement d’Obote a expulsé les Banyarwanda de leurs maisons dans de nombreuses régions de l’ouest de l’Ouganda, même si la plupart ne pouvaient même pas parler le kinyarwanda.

À peine deux mois après le lancement du Conseil pour Banyarwanda, les Gashumbas ont changé le nom de leur organisation en Conseil pour Bavandimwe. Gashumba a également été mis au défi de prouver ses racines et son identité kinyarwanda pour se qualifier pour représenter les intérêts des Banyarwanda. Apparemment, Gashumba se faisait appeler Frank Ssenyondo.

En 2008, Gashumba a été accusé, au tribunal de Buganda Road, d’avoir obtenu 800 000 shs par faux semblant d’un certain Abdul Ssali.

Trois ans plus tard, en 2011, Gashumba a été condamné pour complot en vue de frauder la banque DFCU. Il a également été condamné pour avoir tenté de frauder la société turque EYG Group d’environ 80 milliards de shillings (28 millions de dollars), tout en se faisant passer pour un fonctionnaire du gouvernement.

Gashumba a également fait face à des accusations de contrefaçon, d’obtention d’argent par faux semblant et de dommages matériels malveillants, tous entendus au tribunal de Buganda Road entre les années 2006 et 2008.

Son collègue, le Dr Muganga, serait un citoyen rwandais et non un Munyarwanda ougandais.

Des sources affirment que Muganga a en fait étudié à l’Université Makerere avec une bourse du gouvernement rwandais, puis a rejoint Harvard aux États-Unis avant de commencer à enseigner à l’Université de l’Alberta au Canada, où il a obtenu sa deuxième citoyenneté. Il est actuellement vice-chancelier de l’Université Victoria à Kampala, en Ouganda.

Un autre membre du Conseil pour Banyarwanda est Fred Bahati, dont les pouvoirs sont également douteux et scandaleux. À un moment donné, il a prétendu être le président de l’Ouganda Bus Owners Association, mais il n’était pas propriétaire d’autobus.

Hormis l’intégrité du Conseil des Banyarwanda, la plus sérieuse préoccupation est de savoir comment le Rwanda est susceptible de répondre à cet antagonisme de la communauté Banyarwanda en Ouganda. Le gouvernement du président Kagame ignorera-t-il la question? Et si le Rwanda décide de répondre, quelle sera la réponse?

En RD du Congo, lorsque feu le président Mobutu Seseko a menacé d’expulser les Banyamulenge – migrants tutsis rwandais arrivés en RDC vers les années 1880 et reconnus comme citoyens congolais – son gouvernement a été démis de ses fonctions avec l’aide du président Kagame.

Le Rwanda a continué d’intervenir en RDC – à la fois militairement et politiquement – pour protéger son peuple.

Les observateurs se demandent également la direction que prendront les relations défaillantes entre l’Ouganda et le Rwanda après que les Banyarwanda seront dépossédés de leur identité. Mais il est également possible que le président Museveni joue à un jeu de ping-pong pour attirer l’attention du président Kagame dans un effort pour réparer les relations entre l’Ouganda et le Rwanda.

Autrefois alliés fidèles, l’Ouganda et le Rwanda sont en désaccord.

L’élément déclencheur de l’escalade rapide des tensions entre les deux pays a été un rapport de décembre 2018 du Groupe d’experts des Nations Unies sur la RDC qui a constaté que la branche militaire d’une coalition de groupes d’opposition rwandais se faisant appeler la «Plate-forme cinq» ou P5, était armé et entraîné par l’Ouganda, le Burundi et la RDC. Les forces militaires P5 sont dirigées par le général Kayumba Nyamwasa – ancien officier supérieur de l’armée ougandaise et également ancien chef d’état-major de l’armée rwandaise.

Le P5 existe depuis au moins 2014 et cherche à renverser le Front patriotique rwandais (FPR) au pouvoir. Contrairement à d’autres groupes rebelles rwandais tels que les Interahamwe, le P5 est dominé par d’anciens hauts responsables du gouvernement, des services de renseignement et des militaires du FPR, dont la grande majorité a déjà servi dans l’armée et le gouvernement ougandais.

En juillet et décembre 2018 ainsi qu’en avril 2019, des éléments du P5 et leurs alliés ont lancé des attaques contre le Rwanda. L’attaque de décembre a entraîné la mort de deux soldats rwandais et d’un nombre indéterminé de rebelles.

En février 2019, le Rwanda a fermé sa frontière avec l’Ouganda après avoir accusé Kampala d’abriter les combattants de Nyamwasa et d’avoir détenu et torturé arbitrairement des ressortissants rwandais – accusations que l’Ouganda nie.

Depuis mars 2019, leurs armées se massent le long de leur frontière. En mai 2019, les tensions ont augmenté après que l’Ouganda ait protesté contre ce qu’il a qualifié d’incursion des forces rwandaises sur le territoire ougandais, tuant deux civils dans la ville frontalière de Kabale. Le Rwanda a réfuté cette allégation, affirmant qu’il poursuivait un groupe de passeurs qui avaient franchi illégalement de son côté de la frontière.

Museveni et Kagame ont échangé des menaces mêlées de messages culturels chargés. Lors d’un briefing pour les attachés militaires accrédités en Ouganda en mai 2019 peu de temps après la fusillade transfrontalière, le chef de l’armée ougandaise, le général David Muhoozi, et l’attaché de défense rwandais, le lieutenant-colonel James Burabyo, ont eu un échange houleux, tombant juste en deçà de insultes personnelles, au grand étonnement des autres envoyés dans la salle

Il est peu probable que les Banyarwanda ou le Rwanda prennent cette nouvelle provocation de les renommer à la légère. Les Banyarwanda ont appris leur histoire, c’est pourquoi ils ont joué un rôle important dans la guerre qui a renversé Idi Amin de l’Ouganda en 1979 et s’est allié au groupe rebelle de la NRA pour destituer le gouvernement Milton Obote II qui les a maltraités atrocement.

«Si vous désorganisez Banyarwanda, vous serez vous-même désorganisé. Lorsque vous continuez à vous serrer le nez plus fort, cela fait couler du sang », a averti l’honorable Peter Clever Mutuuluza, membre du comité exécutif d’UMUBANO et également président du district de Mpigi.

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