Projet oléoduc: risque de pollution par les hydrocarbures du lac Albert, Victoria et les rivières (Lettre signée par 38 organisations)

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Les militants affirment que le projet au «cœur de l’Afrique» qui transporte du brut de l’Ouganda vers la Tanzanie n’est pas nécessaire et pose un risque environnemental énorme. 

Des militants  ont également accusé les sociétés pétrolières françaises et chinoises d’ignorer d’énormes risques environnementaux après la signature d’accords sur la construction controversée d’un oléoduc de plus de  2,5 milliards de dollars.

L’Ouganda, la Tanzanie et les compagnies pétrolières Total et CNOOC ont signé  trois accords clés qui ouvrent la voie au démarrage de la construction du projet d’oléoduc de pétrole brut d’Afrique de l’Est (EACOP).  Une lettre signée par 38 organisations de la société civile dans les deux pays d’Afrique de l’Est a déclaré que les parties n’avaient pas réussi à résoudre les problèmes environnementaux concernant le pipeline et avaient roulé à la vapeur sur les processus judiciaires et parlementaires.

Les travaux devraient commencer cette année sur ce qui serait le plus long pipeline chauffé électriquement au monde, qui transportera le pétrole brut des champs près du lac Albert, dans l’ouest de l’Ouganda, à 900 milles, jusqu’au port maritime de Tanga, dans l’océan Indien, en Tanzanie. Le pétrole brut ougandais est très visqueux, il doit donc être chauffé pour être suffisamment liquide pour s’écouler.

Le président ougandais, Yoweri Museveni, et son homologue tanzanien, Samia Suluhu Hassan, ont assisté à la signature d’accords entre les actionnaires, les gouvernements hôtes et sur les tarifs et le transport entre l’EACOP et les expéditeurs de pétrole du lac Albert.

L’Ouganda a découvert des réserves de brut près du lac Albert à sa frontière avec la République démocratique du Congo (RDC) en 2006, et le pays sans littoral veut un oléoduc pour transporter le pétrole vers les marchés internationaux.

«Ces accords ouvrent la voie au démarrage du projet de développement du lac Albert», a déclaré Total dans un communiqué «Les principaux contrats d’ingénierie, d’approvisionnement et de construction seront attribués sous peu et la construction commencera. La première exportation de pétrole est prévue début 2025. »

Le pétrole proviendra de deux projets – le projet Tilenga, opéré par Total, et le projet Kingfisher, opéré par CNOOC, qui devraient produire ensemble jusqu’à 230000 barils par jour. Les géologues gouvernementaux estiment les réserves totales à 6 milliards de barils.

Cependant, Diana Nabiruma, de l’Institut africain pour la gouvernance de l’énergie (AFIEGO), a déclaré au Guardian: «Il est préoccupant que des accords majeurs soient signés et que les entreprises reçoivent le feu vert pour attribuer des contrats et commencer à développer le pétrole du lac Albert. projet.

«Les projets pétroliers présentent des risques environnementaux majeurs. Les ressources, certaines partagées avec des pays tels que la RDC, la Tanzanie et le Kenya, y compris le lac Albert ainsi que le lac Victoria et les rivières, risquent d’être polluées par les hydrocarbures », a-t-elle déclaré.

Les ressources soutiennent la pêche, le tourisme et d’autres activités économiques. Ils sont également importants pour la sécurité alimentaire et hydrique. Ils doivent donc être conservés.

La campagne de l’alliance #StopEACOP a condamné la décision de construire le pipeline, qui, selon elle, déplacera 12000 familles et constituerait un risque environnemental énorme en période d’urgence climatique, lorsque le monde doit s’éloigner des combustibles fossiles.

Vanessa Nakate, fondatrice du mouvement pour le climat Rise Up en Ouganda, a déclaré: «Il n’y a aucune raison pour que Total s’engage dans l’exploration pétrolière et la construction de l’oléoduc de pétrole brut d’Afrique de l’Est car cela signifie alimenter la destruction de la planète et aggraver déjà la situation. catastrophes climatiques existantes dans les zones les plus touchées.

«Il n’y a pas d’avenir dans l’industrie des combustibles fossiles et nous ne pouvons pas boire de pétrole. Nous demandons à Total de se mobiliser pour les peuples et la planète », a-t-elle déclaré.

Lucie Pinson, de Reclaim Finance, qui œuvre pour décarboner le système financier, a ajouté: «Nous appelons les banques à s’engager publiquement à rester à l’écart du projet et les investisseurs à voter contre la stratégie climat de Total et le renouvellement du mandat de son PDG Patrick Pouyanné lors de l’AGA du groupe en mai.

La semaine dernière, plus de 260 organisations africaines et internationales ont envoyé .

David Pred, d’Incluse Development International, qui aide les communautés à défendre leurs droits contre les projets d’entreprises nuisibles, a déclaré: «Les compagnies pétrolières tentent d’habiller la cérémonie de signature de la décision d’investissement, mais heureusement, ce projet destructeur de climat est loin d’être terminé. 

Total et CNOOC doivent encore garantir une assurance et lever 2,5 milliards de dollars de financement par emprunt pour que l’EACOP puisse avancer et ils vont avoir du mal à trouver suffisamment de banques et d’assureurs prêts à s’associer à un tel projet », a-t-il déclaré.

Total a déclaré avoir entrepris une évaluation «rigoureuse» des risques environnementaux et sociaux et des stratégies d’atténuation liées aux projets.

Dans sa déclaration de lundi, il a déclaré: «Tous les partenaires se sont engagés à mettre en œuvre ces projets de manière exemplaire et en tenant compte de la plus haute considération des enjeux de biodiversité et d’environnement ainsi que des droits des communautés locales et dans le cadre de normes de performance environnementale et sociale rigoureuses. de la Société financière internationale. »

Pouyanné a déclaré: «Le développement de Tilenga et le projet de pipeline EACOP sont des projets majeurs pour Total et s’inscrivent dans notre stratégie de se concentrer sur les projets pétroliers à faible seuil de rentabilité tout en abaissant l’intensité carbone moyenne du portefeuille amont du groupe. Ces projets créeront une valeur significative dans le pays pour l’Ouganda et la Tanzanie.

«Total prend également en considération le contexte environnemental sensible et les enjeux sociaux de ces projets onshore. Notre engagement est de mettre en œuvre ces projets de manière exemplaire et totalement transparente. »

Le CNOOC a été sollicité pour commentaires.

Mais Nabiruma a accusé les deux gouvernements d’Afrique de l’Est de se précipiter pour signer des accords avant que leurs citoyens n’aient été informés de la manière dont les risques seraient «évités, minimisés ou atténués».

Robert Kasande, secrétaire permanent du ministère ougandais de l’énergie et du développement minier, a déclaré: «Nous sommes très conscients de l’environnement dans lequel nous travaillons. C’est un écosystème très sensible. Nous avons donc mis en place tout ce que nous devons faire. « 

Il a déclaré que le projet était mené conformément aux principes de l’Équateur – un cadre de gestion des risques adopté par les institutions financières pour évaluer et gérer les risques environnementaux et sociaux dans les projets.

«C’est un grand projet pour nous en tant que pays», a déclaré Kasande. «Ces ressources qui vont entrer dans le pays vont donner un énorme coup de pouce à cette économie.

Samuel Okiror

1.Lisez la lettre  signée par 38 organisations de la société civile 

2.Lisez la  lettre ouverte exhortant 25 banques commerciales à ne pas financer la construction de l’EACOP

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