RDC: L’Entreprise Générale du Cobalt (EGC) pourrait devenir le quatrième producteur mondial de cobalt en 2021 (rapport Roskill)

Selon l’analyste du marché, si l’entreprise publique est en mesure d’avoir  la totalité de 8000 tonnes de cobalt qui devraient être produites par les mineurs artisanaux et à petite échelle dans le pays africain, alors elle pourrait devenir un acteur majeur, seulement avec le soutien de Glencore. , ERG et China Molybdenum.

EGC a été créé il y a un an, mais il est devenu opérationnel à la fin du mois de mars. La société détient les droits de monopole pour l’achat, le traitement, la transformation, la vente et l’exportation du métal bleu extrait à la main de la RDC et vendra de l’hydroxyde de cobalt dans le cadre d’un contrat de cinq ans avec la maison de commerce Trafigura.

La République démocratique du Congo détient environ 70% des réserves mondiales de cobalt et est également le plus grand producteur, représentant plus de 70% de l’approvisionnement des mines de cobalt en 2020. Pour 2021, le cabinet de conseil CRU s’attend à ce que les grandes et petites mines du Congo produisent davantage. plus de 100 000 tonnes de cobalt, soit 71% du total mondial.

Cependant, l’approvisionnement des mineurs artisanaux du pays est très élastique et dépend des prix du marché du cobalt en vigueur. Selon Roskill, au cours des cinq dernières années (2016-2020), il a représenté en moyenne 14% de la production annuelle de la RDC.

Outre les problèmes de cohérence, l’Entreprise Générale du Cobalt a été chargée de traiter une myriade de facteurs environnementaux, sociaux et de gouvernance affectant la production minière artisanale et à petite échelle de cobalt dans le pays, en particulier le travail des enfants et le manque de mesures de sécurité.

C’est pourquoi l’accord avec Trafigura implique également le financement de la création de zones minières artisanales strictement contrôlées, de centres d’achat et de logistique pour tracer l’approvisionnement.

De l’avis de Roskill, cependant, la création de ces zones implique des défis tels que les possibilités réelles de les contrôler et d’appliquer la loi. La plupart des zones désignées sont éloignées et ne sont pas aussi bien minéralisées que les concessions à grande échelle détenues par les grandes sociétés minières.

«En conséquence, ceux-ci continueront d’attirer l’attention. Ainsi, le plan visant à lutter contre les mineurs artisanaux et à les dissuader d’envahir les concessions minières privées devra être soigneusement déterminé et mis en œuvre », indique le rapport.

Mais si ces défis sont relevés, des changements sont mis en œuvre et des opérations à petite échelle fournissent les 8 000 tonnes de cobalt attendues pour cette année à EGC, les résultats pour ce qui est considéré comme l’un des pays les plus pauvres du monde, pourraient être remarquables.

«Roskill estime que plus d’un million de Congolais dépendent des revenus générés par le cobalt ASM et ses activités de logistique et de soutien associées. En outre, en RDC, on estime que chaque travailleur soutient en moyenne neuf personnes à charge. En conséquence, le développement d’un secteur ASM au cobalt bien organisé et prospère dans le pays pourrait être une force immense pour le bien et l’un des rares héritages positifs susceptibles de découler de la demande croissante de matières premières pour batteries », indique la revue.

Valentina Ruiz Leotaud

Valentina est une journaliste multimédia et multiplateforme née au Venezuela. Elle a plus de 10 ans d’expérience professionnelle dans la couverture de l’actualité locale et internationale pour différents médias et plateformes. Elle a travaillé pour l’Université de la Colombie-Britannique, MINING.com, Observer Media Group, Next One Productions, Ven Al Cine [propriété de médias sociaux de Paramount Pictures et Universal Pictures au Venezuela], Union Radio, entre autres. Elle détient une maîtrise en journalisme de l’Université de la Colombie-Britannique et a été membre du programme de reportage international. Elle est basée à Vancouver.

Téléchargez le rapport Roskill en anglais

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