Un rapport américain corrobore la théorie selon laquelle l’avion de Hammarskjold a été abattu

Un éminent juriste qui enquête sur le mystérieux accident d’avion de 1961 qui a tué le secrétaire général des Nations Unies, Dag Hammarskjold, en Afrique australe, a conclu que l’avion avait peut-être été attaqué et que quatre pays – la Grande-Bretagne, la Russie, l’Afrique du Sud et les retenir des informations qui pourraient résoudre le casse-tête.

Le juriste, Mohamed Chande Othman, ancien juge en chef de la Tanzanie, a publié ses conclusions dans un rapport de 95 pages publié lundi sur le site Web des Nations Unies, qui l’a retenu il y a près de trois ans pour l’aider à passer au crible de nouvelles preuves théories sinistres qui ont proliféré dans les décennies qui ont suivi le crash.

M. Hammarskjold, diplomate suédois de 56 ans considéré comme l’un des dirigeants les plus prospères des Nations Unies, était en mission pour aider à régler une guerre de sécession dans le Congo nouvellement indépendant, une ancienne colonie belge. Son avion affrété, un DC-6, est tombé en panne après le 18 septembre 1961, peu avant son atterrissage prévu à Ndola, une ville qui appartenait alors au protectorat britannique de la Rhodésie du Nord et qui est maintenant en Zambie.

Quinze personnes à bord, y compris M. Hammarskjold, des membres de son personnel et de son équipage, ont été tuées dans l’accident. L’unique survivant, Harold Julien, un agent de sécurité américain, est décédé des suites de ses blessures six jours plus tard.

L’accident est l’un des mystères les plus durables de l’histoire des Nations Unies, où M. Hammarskjold a été exalté en tant qu’homme d’État international modèle. Il est le seul à avoir reçu le prix Nobel de la paix à titre posthume. Son nom orne des bâtiments et des places autour du siège de l’organisation internationale à New York.

Les premières enquêtes des autorités coloniales ont attribué le crash à une erreur du pilote, mais les soupçons de jeu déloyal se sont multipliés au cours des années suivantes. Certaines théories soutiennent que les intérêts miniers de l’ère coloniale, éventuellement soutenus par les services de renseignement occidentaux, avaient comploté pour assassiner M. Hammarskjold, fervent promoteur de l’indépendance africaine face aux puissances coloniales au cours d’une période charnière de la guerre froide.

D’autres informations provocantes semblent corroborer la thèse selon laquelle des mercenaires sud-africains ou belges auraient pu forcer l’avion de M. Hammarskjold à s’écraser. Mais les preuves sont loin d’être concluantes.

Dans un rapport intermédiaire de 2017, M. Othman a écrit qu’une «action hostile» venant de l’extérieur de l’avion pourrait l’avoir condamné, soit par une attaque directe, soit en poussant les pilotes à voler trop bas.Il a déclaré que les États membres des Nations Unies susceptibles de détenir des informations sur le crash étaient obligés de montrer qu’ils avaient entièrement examiné leurs dossiers et leurs archives.

Dans son rapport final, M. Othman a écrit que l’hypothèse de l’attaque «restait plausible» et que la charge de la preuve qu’il avait assignée aux États membres n’avait «pas encore été complètement déchargée».

L’année dernière, M. Othman a demandé à 14 pays de désigner chacun un responsable indépendant chargé d’examiner les archives des services de renseignement, de sécurité et de défense pour les informations relatives à la catastrophe. Dans son nouveau rapport, il a écrit que ses interactions avec ces pays et les personnes nommées avaient depuis été «largement réussies».

Mais M. Othman a également souligné que certains pays – notamment les États-Unis, l’Afrique du Sud, la Grande-Bretagne et la Russie – « pourraient encore avoir du travail à faire pour que les recherches exhaustives soient menées avec un degré de transparence suffisant ».

Leur coopération, a-t-il écrit, est particulièrement importante car ils «doivent être pratiquement certains de détenir des informations importantes et non divulguées» sur le crash.

M. Othman a distingué des responsables britanniques et rhodésiens qui semblaient avoir tenté de guider les premières enquêtes « pour conclure que l’accident était dû à une erreur du pilote, plutôt qu’à tout type d’ingérence extérieure ». Il a également déclaré que l’Afrique du Sud avait ignoré ses répétitions. demandes d’informations concernant des mercenaires pro-apartheid de ce pays qui auraient pu être impliqués, théorie qui a acquis une certaine crédibilité dans un film documentaire publié cette année, «Cold Case Hammarskjold».

Les responsables des quatre pays n’ont pas immédiatement commenté le rapport de M. Othman, qui incluait une recommandation selon laquelle le secrétaire général actuel des Nations Unies, António Guterres, nommerait un enquêteur indépendant pour poursuivre les travaux.

Dans une lettre accompagnant le rapport, M. Guterres a déclaré qu’il était d’accord et qu’il « reste de notre responsabilité commune de rechercher la pleine vérité sur ce qui s’est passé lors de cette nuit décisive de 1961. »

Susan Williams, chercheuse à l’Université de Londres dont le livre de 2011, « Who Killed Hammarskjold? », A favorisé le soutien à de nouvelles enquêtes, a accueilli avec satisfaction le rapport de M. Othman, affirmant qu’il avait permis de révéler ce qu’elle appelait « les réponses totalement inadéquates et évasives » qui n’avait pas pleinement coopéré avec lui.

En revanche, elle a particulièrement apprécié l’aide fournie par le Zimbabwe. Ancienne colonie britannique de la Rhodésie du Sud, il s’agissait du territoire central d’une fédération sous domination britannique comprenant la Rhodésie du Nord, où l’avion s’était écrasé.

Les informations fournies par le Zimbabwe dans le rapport de M. Othman contiennent de nouveaux détails sur M. Julien. Ils incluaient un document dans lequel il déclarait à ses médecins qu’il y avait eu une explosion à bord de l’avion, suivie d’explosions moins importantes qui avaient forcé l’avion à descendre, et qu’il s’était échappé en se jetant à travers une trappe de sécurité. Les informations avaient été supprimées par les fonctionnaires rhodésiens.

« Cela indique que les autorités rhodésiennes ont tenté de dissuader le public de toute ingérence extérieure possible », a déclaré Mme Williams dans un courrier électronique. « Cela suggère également que Julien en a peut-être plus parlé des derniers moments de l’accident que ce qui est disponible jusqu’à présent. »

New-York Times

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