L’accord minier  du président de la RDC avec un magnat minier risque d’être une erreur de calcul coûteuse. Les questions surgissent  sur le fait que le président Félix Tshisekedi ne divulgue pas les détails de l’accord pour récupérer les actifs du magnat controversé des mines.

 

Au-delà des mots, de nombreux indices sur ce qu’est vraiment l’énigmatique président Félix Tshisekedi semblent cachés dans l’accord secret que son gouvernement a signé le 24 février avec le célèbre magnat minier israélien Dan Gertler.

 

Gertler était le plus proche ami   de l’ancien président de la République démocratique du Congo (RDC), Joseph Kabila. Le protocole d’accord entre Tshisekedi et Gertler permettrait à la RDC de « récupérer les actifs miniers et pétroliers contestés » de la société Ventura de Gertler, d’une valeur de plus de 2 milliards de dollars, a indiqué la RDC.

 

« C’est une première historique pour le pays, qui récupère ainsi des actifs dont la vente avait été remise en cause. L’État congolais va donc revaloriser ces actifs au profit exclusif de la population », a déclaré la présidence de la RDC dans des publications sur Twitter .

 

Mais l’absence de publication des détails de l’accord jusqu’à présent a soulevé de nombreuses questions sur ses mérites. L’organisme de surveillance anti-corruption de la RDC Le Congo n’est pas à vendre (CNPAV) est l’une des nombreuses voix de la société civile exigeant que l’accord complet soit rendu public. Cela apaiserait les craintes que Tshisekedi n’ait pas simplement lancé « un nouveau cycle de corruption ».

 

CNPAV a déclaré que Gertler possédait toujours plusieurs actifs stratégiques, notamment les blocs pétroliers 1 et 2 sur le lac Albert et des permis aurifères près de Kibali. Il a déclaré que le public devait être rassuré que ces actifs seraient entièrement récupérés, et d’autres ont suggéré que leur prétendue valeur devait être corroborée.

 

CNPAV a également noté que Gertler gagnait toujours des redevances «colossales» de plus de 200 000 dollars par jour des trois intérêts miniers de cuivre-cobalt KCC, Mutanda et Metalkol. Les déclarations du gouvernement ont montré que seule une partie des redevances de KCC serait récupérée, ce qui signifie que Gertler reçoit toujours d’énormes commissions de Mutanda et Metalkol. Ils suggèrent également que Gertler cède certains actifs en échange de l’abandon par l’État des poursuites contre lui.

 

L’accord semble favoriser Gertler par rapport à la RDC. En tant qu’ancien envoyé spécial des États-Unis (US) pour les Grands Lacs, J Peter Pham a tweeté : « Le Congo devrait récupérer ses ressources, mais il ne devrait pas… donner un sou à Gertler… la victime d’un crime ne devrait pas être obligée de payer… pour récupérer ce qui lui appartenait depuis le début.

 

Pham reste activement engagé en RDC et lors de ses visites régulières à Kinshasa, rencontre de hauts responsables, dont Tshisekedi. « Il convient de rappeler que M. #Gertler reste sanctionné par les #USA et tout règlement financier ou commercial avec cette personne ciblée qui viole les restrictions #OFAC imposées par le @USTreasury ne fera pas avancer notre partenariat privilégié avec la #RDC« , a-t-il déclaré.

 

Ce fut un rappel utile qu’en décembre 2017 et juin 2018, le Trésor américain a imposé des sanctions financières à Gertler en vertu de sa loi Global Magnitsky . Il a déclaré qu’il avait « amassé sa fortune grâce à des centaines de millions de dollars de transactions minières et pétrolières opaques et corrompues en République démocratique du Congo« .

 

Le Trésor américain a noté que Gertler avait utilisé son amitié avec Kabila pour servir d’intermédiaire dans les ventes d’actifs miniers en RDC. Le pays aurait perdu plus de 1,36 milliard de dollars de revenus en raison de la sous-évaluation des actifs vendus à des sociétés offshore liées à Gertler.

 

Des sources diplomatiques pensent que Gertler a été motivé pour signer l’accord du 24 février par un accord de plaidoyer imminent que le géant des matières premières Glencore est sur le point de conclure avec les États-Unis pour des accusations de corruption liées à ses activités en RDC. Glencore aurait mis de côté environ 1,5 milliard de dollars pour régler.

 

Glencore exploite KCC et Mutanda et paie une grande partie des redevances que Gertler gagne encore. Et les sources diplomatiques ont déclaré à ISS Today que l’accord Mutanda entre Gertler et Glencore faisait partie de l’enquête américaine sur la corruption de Glencore.

 

Les sources suggèrent que Gertler a peut-être cherché l’accord avec la RDC pour anticiper ou atténuer les poursuites judiciaires américaines. Ils ont noté que les réclamations contre lui jusqu’à présent en vertu de la loi Magnitsky n’étaient que civiles. Toute accusation dans l’affaire Glencore pourrait être criminelle.

 

Mais si les motivations de Gertler sont faciles à comprendre, on ne sait en aucun cas ce qui a motivé Tshisekedi. S’agissait-il simplement de mettre la main sur une partie du butin de Gertler – peut-être pour aider à financer une campagne de réélection difficile l’année prochaine – comme l’ont suggéré certains commentateurs politiques ? Pourtant, les importantes retombées nationales ont nui à sa réputation et pourraient nuire à ses chances de réélection.

 

De plus, l’accord a exaspéré Washington. Le sous-secrétaire au Trésor américain chargé du terrorisme et du renseignement financier, Brian Nelson, s’est rendu à Kinshasa le mois dernier pour exprimer le mécontentement du gouvernement américain face à un accord qui sape les sanctions de la loi Magnitsky contre Gertler. L’administration Biden a également réimposé les sanctions à Gertler, après un sursis de l’administration Trump à ses derniers jours.

 

L’interprétation la plus charitable de Washington est que Tshisekedi n’a pas accordé suffisamment d’attention à l’accord ou n’a pas prévu ses implications pour ses liens avec les États-Unis. Cela devrait être une relation importante puisque Washington l’a aidé dans sa lutte pour le pouvoir avec Kabila. Dans cette optique, les lieutenants de Tshisekedi ont concocté l’accord dans leur propre intérêt et le président l’a approuvé sans examen. En conséquence, ces sources suggèrent que l’accord ne sera pas conclu.

 

Le point de vue le moins charitable est que Tshisekedi perpétue discrètement le cycle de corruption de la RDC, comme le soupçonne la CNPAV. Il a promis d’éradiquer la corruption mais n’a rien fait de légal et de visible, par exemple, à propos des nombreuses révélations autour de Kabila et de ses copains, révélées dans la fuite Congo Hold-up en novembre dernier. Cela suggérerait une contrepartie secrète avec son prédécesseur – peut-être la même variété que l’accord avec Gertler.

 

Le temps nous le dira, espérons-le, même s’il serait utile aux Congolais que Tshisekedi publie le protocole d’accord avec Gertler pour donner une idée de sa position sur la corruption.

 

Peter Fabricius, consultant, Institut d’études de sécurité (ISS) Pretoria.

 

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