Comment les Nubiens se sont fait accepter en Ouganda: Du mercenariat à la citoyenneté

L’homme fort ougandais, le général Idi Amin, a rehaussé le profil national des Nubiens ougandais, mais ils ont été persécutés peu de temps après son renversement en 1979.Cela fait bien plus d’un siècle que le peuple nubien est arrivé en Ouganda en provenance de ce qui était alors le Soudan, en tant qu’hommes armés du gouvernement colonial britannique. Au fil du temps, les nouveaux arrivants ont assimilé des individus de différentes origines ethniques en Ouganda tout en restant un groupe distinct. Désormais officiellement reconnus comme Ougandais, l’histoire des Nubiens ougandais – parfois simplement appelés « Nubi » – fait une étude de cas sur la façon dont l’identité sociale est formée et modifiée.

Les origines nubiennes de l’Ouganda se trouvaient dans ce qui est maintenant le Soudan du Sud. Là, dans les années 1820, certains membres des groupes ethniques Shilluk, Dinka, Bari, Lotuko, Madi, Lugbara et Alur se sont regroupés en une communauté connue sous le nom de « Soudanais-Nubiens ». Ils pratiquaient la culture islamique et parlaient une forme créolisée de l’arabe.

Les Nubiens soudanais se sont développés en tant que groupe distinct à la suite de l’expansion militaire de l’Égypte vers le sud du Soudan au cours de la première moitié du XIXe siècle. Parmi les Nubiens soudanais se trouvaient des mercenaires professionnels qui ont été utilisés par les Africains et les Européens pour capturer des esclaves, de l’ivoire et des minéraux de Gondokoro (sud du Soudan) au cours du XIXe siècle. Dans le processus, les Africains se sont adaptés à la culture arabe.

C’est dans ce groupe que l’administrateur militaire britannique en Ouganda, Lord Frederick Lugard, a recruté une bande de mercenaires pour maintenir l’ordre public.

Les mercenaires soudanais dirigés par leur chef Selim Bey ont été recrutés à Kavali, une zone située dans le coin sud-ouest du lac Albert en Ouganda. La bande d’environ 8 200 hommes, femmes et enfants nubiens est parti en canoë sur le lac Albert via Bunyoro, un royaume de l’ouest de l’Ouganda.

Les Nubiens se sont ensuite assimilés à ceux qui les entouraient avec lesquels ils s’identifiaient socialement. Cela comprenait les Kuku, Lugbara, Acholi, Kakwa, Bganda et Batoro. Ils sont devenus les Nubi-Muganda, Nubi-Kuku, Nubi-Toro, Nubi-Lugbara, Nubi-Acholi et Nubi-Kakwa, entre autres.

La plupart des groupes ethniques ougandais sont associés à des territoires ancestraux spécifiques. Par exemple, les Baganda du centre de l’Ouganda, les Bagishu de l’est de l’Ouganda et les Banyankole de l’ouest de l’Ouganda. Cependant, les Nubiens ougandais n’ont eu aucune revendication territoriale car ils se sont installés dans les différents endroits où ils ont été déployés.

Pendant des décennies, les Nubiens ougandais ont été traités comme des étrangers ou « Abagwira » et discriminés. Mais la constitution du pays de 1995 a reconnu les Nubiens en tant que communauté ethnique indigène ougandaise et en tant que citoyens. Ce fut une étape importante car leur identité était désormais officiellement reconnue avec des droits similaires à ceux des autres Ougandais.

Dans mes recherches de doctorat, j’ai étudié la formation et les changements de l’identité ethnique nubienne, ainsi que les stratégies que les Nubiens ougandais ont utilisées pour se définir et se maintenir en tant que groupe ethnique distinct en Ouganda. Comprendre les changements identitaires dans le temps permet d’apprécier la fluidité et la construction des identités.

J’en ai tiré la conclusion qu’il y a plus à l’identité ethnique que l’emplacement ancestral ou le modèle d’établissement. Cela va au-delà de la langue ou de l’histoire familiale aussi. Comprendre cela peut conduire à une diminution des conflits ethniques aggravés par les frontières territoriales ethniques construites de manière coloniale.

Identité changeante

Comme la plupart des études historiques, mes recherches reposaient principalement sur l’histoire orale et les documents d’archives écrits. Des entretiens oraux ont été menés à Bombo et Kampala (tous deux dans le centre de l’Ouganda), dans le district de Kabarole (ouest de l’Ouganda) et à Arua Adjuman et Pakwach (districts de l’ouest du Nil en Ouganda).

Sur la base des récits oraux et des documents d’archives, mon étude a révélé qu’au fil des ans, les Nubiens ougandais en sont venus à adopter des identités différentes. Mais ils ont conservé une identité de groupe distincte liée par l’islam et d’autres aspects de la culture, notamment la langue, la nourriture, l’habillement et l’artisanat.

Au début de la période coloniale (années 1890-1930), les Nubiens étaient identifiés par les Britanniques comme des « mercenaires soudanais ». C’était parce qu’ils avaient travaillé comme mercenaires soudano-égyptiens pendant la campagne impériale anglo-égyptienne au Soudan au cours du 19ème siècle.

C’est pourquoi ils ont été embauchés par Lugard pour l’ Imperial British East African Company . Mais leur identité de mercenaire a changé lorsque les Britanniques les ont recrutés officiellement dans l’armée britannique (Uganda Rifles et plus tard East African Rifles) avec l’intention de renforcer l’armée coloniale afin de « pacifier » l’Afrique de l’Est.

Tout au long de la période coloniale jusqu’à l’indépendance (1894-1962), les Nubiens ougandais s’étaient installés partout où ils étaient déployés par les Britanniques. Au milieu du 20e siècle, de nombreux soldats nubiens ont été retirés du service et intégrés à d’autres communautés ethniques parce qu’ils ne pouvaient pas retourner au Soudan. Le gouvernement soudanais ne considérait pas les Nubiens ougandais comme les leurs puisque de nombreuses décennies se sont écoulées depuis qu’ils ont quitté le Soudan.

Après l’indépendance de l’Ouganda en 1962, les Nubiens ougandais sont devenus des « étrangers soudanais » ou des « mercenaires soudanais ». Même après avoir vécu en Ouganda pendant de nombreuses décennies, ils étaient toujours perçus comme « Abasudani Abagwira ». C’est l’expression locale pour « immigrants soudanais ». Ainsi, les Nubiens ougandais ont été exclus des programmes nationaux tels que l’éducation, la santé et l’éradication de la pauvreté.

La perception des Nubiens ougandais allait à nouveau changer sous le régime d’Idi Amin (1971-1979). Certaines personnes les ont étiquetés comme « les hommes d’Amin ». Amin venait du groupe ethnique Kakwa, un groupe nilotique de langue soudanaise dans la partie du Nil occidental en Ouganda. Il s’est identifié comme un Nubi-Kakwa et a élevé les Nubiens ougandais à des postes cruciaux dans l’armée, la police, les affaires et d’autres domaines de son gouvernement militaire.

Avec la chute du régime notoirement brutal d’Amin en 1979, de nombreux Nubiens ougandais ont été ciblés comme ayant été ses complices. Des colonies nubiennes ont été détruites, des comptes bancaires ont été gelés et des magasins appartenant à des Nubiens ont été pillés. Certains Nubiens ont fui en exil au Kenya, au Soudan et en Tanzanie voisins.

Ceux qui sont restés en Ouganda ont souffert de marginalisation et de discrimination. Certains d’entre eux ont changé leurs noms et ceux de leurs enfants pour se déguiser en d’autres groupes ethniques afin d’accéder aux services gouvernementaux.

Fin de la marginalisation

Les Nubiens ougandais ont pu retourner en Ouganda et se réinstaller après que le président Yoweri Museveni et son Mouvement de résistance nationale ont pris le pouvoir en 1986. Les rédacteurs de la constitution de 1995 les ont reconnus comme Ougandais puisqu’ils s’étaient installés en Ouganda avant 1926 (date déterminante pour le pays frontières et citoyenneté). Ils sont devenus connus sous le nom de Nubi.

En tant que citoyens ougandais, les Nubi ont enfin pu obtenir des cartes d’identité nationales et des passeports. Ils bénéficient désormais également du droit de vote. Ils ont été acceptés par d’autres communautés ethniques, par exemple par le biais de mariages mixtes. Cela a atténué les tensions ethniques et les conflits dans les zones où les Nubi se sont installés.

Le rapport statistique de 2014 place la population nubienne ougandaise à 28 772 sur environ 34 millions d’Ougandais.

L’histoire des Nubi est un exemple de la façon dont les ethnies changent et ne se limitent pas aux frontières géographiques. Ils sont socialement créés par les centres de pouvoir de l’époque.

Abudul Mahajubu

Chercheur, Université de Makerere

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