UK/ »Génocide de Léopold II en RDC » : la décision du déboulement ou non  de la statue de Henry. M Stanley  à Denbigh sera révélé que  le 27 octobre

L’avenir d’une statue controversée ne sera révélé qu’à la fin octobre.

Un scrutin a eu lieu à l’hôtel de ville de Denbigh le  vendredi et samedi passé dans le cadre d’une consultation publique pour décider si la statue de la ville de HM Stanley devrait être retirée de la vue du public.

La statue de bronze a été érigée il y a plus de dix ans, mais l’association de Stanley avec l’impérialisme européen a suscité des objections à une époque où le mouvement Black Lives Matters menait des manifestations nationales.

Le conseil municipal de Denbigh a chargé l’artiste du nord du Pays de Galles Nick Elphick de créer la sculpture à Hall Square, mais le conseil a tenu une réunion en juin 2020 pour discuter de son avenir. Les membres ont voté pour conserver la statue jusqu’à une consultation publique, qui a été retardée en raison des restrictions de Covid.

Des centaines de personnes ont voté, mais le résultat ne sera rendu public que lors de la réunion du conseil municipal de Denbigh le 27 octobre.

Une porte-parole du conseil a déclaré que les résultats du vote ne sont pas encore connus.

Incertitude

Cllr Glen Swingler a voté ce week-end et a déclaré : « Plusieurs centaines de personnes ont voté, mais je n’ai aucune idée de la direction prise par le vote, et je n’ai aucune idée de ce qui va se passer ensuite. Nous devrons attendre et voir. Je n’ai même pas eu les résultats du vote moi-même. Je ne peux pas commenter la prochaine étape.

Henry Morton Stanley est connu pour ses mots célèbres « Dr Livingstone, je présume » après avoir trouvé l’explorateur écossais perdu en Afrique centrale sur les rives du lac Tanganyika.

Sans père, Stanley est né John Rowlands en 1841, commençant sa vie à Denbigh, mais il a été placé dans l’atelier d’Asaph à St Asaph et a ensuite émigré aux États-Unis à l’adolescence où il a combattu des deux côtés de la guerre de Sécession. Il est ensuite devenu journaliste et explorateur, cartographiant les Grands Lacs d’Afrique centrale et les frontières de ce qui est aujourd’hui la République démocratique du Congo.

Stanley, cependant, est considéré comme une figure controversée par certains en raison de ses liens avec le roi belge Léopold II, pour qui il a travaillé pendant un certain temps, en raison du traitement réservé par le monarque aux Africains.

Richard Evans, journaliste locale

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