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Le fleuve Yangtze en Chine  devient rouge, probablement à cause de la pollution industrielle.Le ministère chinois de l’Environnement a critiqué lundi les producteurs de métaux d’État China Gold et CNMC pour avoir pollué leur environnement et ne pas avoir résolu de manière adéquate les problèmes identifiés précédemment, en mettant particulièrement l’accent sur les barrages de résidus.

Le ministère de l’Écologie et de l’Environnement a annoncé le mois dernier qu’il enverrait des équipes d’inspection au China National Gold Group et CNMC, ou China Nonferrous Metal Mining Group Co, lors de la dernière série d’audits du gouvernement central visant à nettoyer l’industrie lourde.

Les inspecteurs ont découvert des fuites de gaz de combustion d’un four de fusion de cuivre appartenant à l’unité de CNMC China Daye Non-ferrous Metals Mining, dans la province du Hubei, ainsi que des concentrations excessives d’impuretés toxiques de plomb, d’arsenic et de cadmium dans un réseau de canalisations d’eaux pluviales à proximité, selon un communiqué du ministère. .

Daye Nonferrous, l’un des plus grands producteurs de cuivre de Chine, n’a pas non plus construit de fossé d’interception des crues pour un barrage à stériles dans sa mine de cuivre de Fengshan, alors qu’on lui avait demandé de le faire dès 2012, a indiqué le ministère, ajoutant que le barrage n’était qu’une partie A 800 mètres du fleuve Yangtze.

Les barrages à stériles sont couramment utilisés par les sociétés minières pour stocker les résidus de minerai. Ils sont surveillés de près dans le monde entier depuis l’effondrement en 2019 d’un au Brésil, qui a tué environ 270 personnes.

Daye a, au fil des ans, répondu à des appels lui demandant de rectifier les problèmes environnementaux en suspens « de manière superficielle », a déclaré le ministère.

Daye et CNMC n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.

Le rapport du ministère sur China Gold était centré sur ses opérations dans les régions méridionales du Yunnan, du Guangxi et du Guizhou, qui ont été décrites comme étant riches en minéraux mais ayant des écosystèmes fragiles.

Dans le Guangxi, des travaux inadéquats sur les digues à résidus appartenant à une unité de China Gold ont créé des étangs brun rougeâtre avec des niveaux excessifs d’arsenic et de cyanure, a indiqué le ministère.

China Gold n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires sur les conclusions.

(Par Tom Daly; édité par Jason Neely)

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